Sunday, February 14, 2021

PACC 2021 contest review



Event: PACC 2021
Section: QRP mixed
Logger: N1MM+ 
Station: Icom IC-7300 at 5% (5W)
Antenna 1: 160m sloper
Antenna 2: 10m LFA @14m
Antenna 3: Multiband vertical @16m
Antenna 4: 2x20m inverted-V doublet



It's my own descision to go QRP in this contest. I think it is the most difficult section. It takes a lot from the operator to make any QSOs and many stations will not hear you which at times is very annoying and frustrating. You'll find most stations have a lot of signal but bad receive. Actually my experience is that the stations that are the loudest have the worst receive of all. 

What amazed me this time was that I worked DX on SSB that I though was not possible with the minimum propagation these days. Propagation was so different from last year as well. I started late saturday afternoon, experience tells me this contest is a slow starter. Big surprise was a S9 signal from ZD7FT (St. Helena Island) on 10m SSB. The only signal on the band. He didn't do contesting but I had to work him with QRP....and I did, I even got a S7 report from Peter. Excellent! 20m closed early unfortunately, even before it went dark. 40m was not good either in the evening. I hoped for 80m SSB but there was a lot of QRM around. 160m was crowded last year, but this year I couldn't hear much. To compensate I had to do CW which is not my favorite but for QRP it does the job. However, I'm a very bad CW operator and I have to apologise to all stations that worked me, I probabely have a 20% reduction in the end because of wrong calls in the log or wrong contest exchange numbers on CW. Blame me, I've tried but I really need more practice. Well I decided to run on SSB at night on 80m in the end, against all odds. Someone did spot me and I had a small pile-up after all, not like with 100W but very good for 5W. A big surprise when K8UR came back to me....I mean 80m SSB QRP, imagine! Seems to be he's a 80m DXer and has a 7 element yagi for 80m!! In my last post VE9KK Mike wished me good luck in the contest at the comment. I replied I wish I could reach Canada but realised that would almost impossible with QRP. However, when switching to 40m CW at night I worked VE9ML and later on 80m CW I worked VE9AA, both from the VE9 area. those were certainly the highlights of the whole contest.


Not all stations I worked appear on the map since locators are unknown. So this result is approximately. I've not been really fanatic and tried to be with my family at times as well. Only 15,5 hours contest was enough for me. It was fun and that was most important.


PA3OES Andre who is living about 70km south from me did send me a nice video from how he did receive me on 10m CW with a Elecraft K3S. Andre does have a good receive....I did hear many other "local" stations on 10m and other bands as close as 5km from my QTH but they didn't hear me. However CW is of course "easier" as SSB...

15 comments:

  1. Good evening Bas and great job on the contest for ORP op. For not really wanting to do CW you did excellent and the way you get better at it is to just keep going at it! I can remember sending out apologies to op's in a CW contest when I first started out but over time you get better and better. VE9ML is literally just down the street from me. VE9AA was the op I sold my KX3 too just a few months ago. He also is a fellow member of the Maritime contest club.
    73,
    Mike
    VE9KK

    ReplyDelete
    Replies
    1. At the moment I made the QSOs I thought you would pop up on CW any moment :-) but unfortunately...
      Yes, I definitely need more experience if I want to run on 80m. At times there were 3 or 4 stations calling at the same time. I wonder how CW operators do this. I couldn't make anything out of it. The clue was to wait some time to wait till one was left calling so I could actually copy his callsign. But then....the numbers.... 73, Bas

      Delete
    2. Good morning Bas, when there are a few calling me I try to narrow down the filter a bit and or just go back with what ever letters I hear along with a question mark or two. That sometimes helps but yes you are jumping head on in when you are calling CQ contest in CW.
      73,
      Mike
      VE9KK

      Delete
  2. That was interesting to read, Bas. Congrats on your CW efforts - it's not as easy today as there are fewer people to practice with who are also trying to learn. I wish K8UR had more details online regarding hiw antenna - 7 elements on 80 meters...wow!

    73 - John

    ReplyDelete
    Replies
    1. Yes, I really need to practice on my CW. It is the way you should contest with QRP. If you compare it with SSB and see the difference in amount of QSOs. And I didn't even spend that much time on CW.
      Well, I'm shure you read the K8UR QRZ page. Still I find incredible my 5W signal was heard on 80m over a path of +6000km. Imagine some locals about 5-10km away didn't hear me at all. 73, Bas

      Delete
  3. Mijn indruk is ook dat de stations met harde signalen niet goed luisteren of slechte ontvangers hebben.

    73, Tjeerd

    ReplyDelete
    Replies
    1. Ja, ik heb dat in het verleden wel vaker opgemerkt. Uitzonderingen zijn er natuurlijk. Wat heeft het dan voor zin om hoog vermogen te gebruiken. Je kan beter meer ontvangen dan je kan bereiken als andersom. 73, Bas

      Delete
  4. Hallo Bas, zoals je weet ben ik geen contester. Ben het ook helemaal vergeten. Ik was met mijn andere hobby bezig, namelijk filmen en fotograferen. Dus de winter en schaatsers gefilmd. Maar ik vind het wel leuk om jouw resultaten te lezen. QRP is hard werken. Maar St.Helena is natuurlijk prachtig. CW op 10 meter ook leuk om te horen. De verrassingen op 10 meter zijn altijd leuk. Dat is het mooie van die band. Zoals je weet luister ik meer dan zenden, maar wat mij opvalt op bv 20 meter dat de stations die je hoort grote vermogens hebben en uitstekende antennes. Maar ik denk dat de QRP-ers onder ons toch beter luisteren naar zwakkere signalen. En haken niet snel af als iemand niet met S9 binnen komt. Ik benieuwd naar je eind score en waar je eindigt, ik denk wel hoog. 73 Paul

    ReplyDelete
    Replies
    1. Ik had je ook niet verwacht hoor Paul, de laatste jaren heb je volgens mij nooit meegedaan. Denk niet dat ik hoog eindig. Als ik kijk bijvoorbeeld naar de score van PA9CW. Die ligt vele malen hoger. Maar daar gaat het me ook niet om, heb al genoeg bekers hier staan. Heb geen plaats voor nog meer ;-) 73, Bas

      Delete
  5. Leuk verhaal Bas en complimenten voor het behaalde resultaat. Voor mij was het de eerste keer als deelnemer buiten PA. Ik doe alleen CW. Vanuit mijn nieuwe thuisland Hongarije (sinds 1 jaar) was Nederland net iets te dichtbij op 20m. Op 15 en 10m al helemaal, nog afgezien van de slechte condities daar. Op 40m ging het iets beter, maar ook niet geweldig. De 80m-band zat vol herrie, zoals je zelf ook al schrijft. Zondagochtend was PA goed te werken op 20m, toen werd ik eindelijk erg goed gehoord en werd ik vaak uit de pile-up gepikt. Ook toen 15m te dichtbij, ik hoorde wel andere stations PA werken. Hou vol met CW want dat is toch de leukste mode voor een contest, en ook nog de efficiëntste. Zeker voor een contest is de vereiste vocabulair erg beperkt. Wel goed cijfers leren geven en nemen, hi. Wij hebben geen QSO gehad, maar misschien volgend jaar. 73 van Rob HA7RJA (ex PA3BSV), centraal Hongarije, JN97TD. Rig IC7610 (een goede ontvanger, hi), 100W, ant DX Commander vertical.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hallo Rob, bedankt voor de reactie. Denk dat het voor Hongarije meest gunstig is om op 80m en 40m uit te komen. Maar het word pas vaak in de ochtend en nacht een beetje rustiger op 80m. Ik heb diverse Nederlanders gewerkt uit Finland, 1x uit Zweden en 1x uit Oostenrijk. Leuk die deelname. Hoop je de volgende keer te werken. Of ik volgend jaar weer in de QRP sectie meedoe weet ik nog niet. Ik heb geen passie voor CW maar zie wel in dat het noodzakelijk is om te contesten met QRP. En inderdaad het cijfers nemen moet ik echt beter oefenen, daar ga ik nu zeker mee de mist in. 73, Bas

      Delete
  6. Goedemorgen Bas,
    Leuk om je verslag te lezen en met 5 watt de oceaan over blijft altijd geweldig. Is mij ook een keer gelukt met een Pixie op 7.023 kHz.
    Vorig jaar ook met qrp gewerkt, nu met 100 w. Suc6.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hallo Joop, vond het mooi je even te werken. Ik dacht al dat je met 100W zat ivm het goede signaal van S9+. Maar ik begreep dat mijn signaal, ondanks mijn 5W, nog heel redelijk was. Ik heb nog zo een pixie kit liggen. Als ik dit zo lees is er nog heel wat mogelijk. Moet hem toch maar eens in elkaar solderen. Zo een pixie geeft 1W ??. 73, Bas

      Delete
  7. Hoi Bas,

    Ik heb jou kunnen werken op 80M. Je was toch een van de hardere PA stations die ik gewerkt heb. Het viel me wel op dat verschillende stations uit PA erg zwak waren. Ik vermoed dat er vaak dmv de interne tuner een niet geschikte antenne afgestemd word. Ontvangen gaat dan prima, maar afstralen stukken minden. Ik heb mee gedaan in SO-ALL-SSB-LOW. Voor de contest een FAN vertical 15-20-40M en FAN dipool 40-80M opgezet. De 20M band was bijna niet te doen. Het leek wel of de antenne niet af wilde stralen. Soms wel 15min aanroepen naar EU stations. De band was nagenoeg onbruikbaar. Op zondag wel leuk wat multi's kunnen weken op 15m en wat lokale stations op 10m. Zo waren toch alle banden vertegewoordicht.
    73 Bram PH9B

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hallo Bram, ik weet niet of het aan de antennes van de stations lag. Ik hoorde ook maar weinig nederlanders op 80m. "Normaal" is dat altijd veel meer. Op het moment dat jij me werkte ging het ineens heel goed, enige stations later had ik verbinding met Amerika. Ik werk van 80-20m met een doublet in inverted-V configuratie, tuner is een Palstar AT1KM met een zelfgebouwde 1:1 balun voor de lage banden net achter de tuner. Of de condities goed waren op bijv. 20m kan ik niet echt beoordelen, de meeste contest stations doen niet mee in de PACC maar in de RTTY contest. Denk dat dat ook het grootste probleem is tijdens de PACC. Ik heb ook een paar keer geprobeerd te roepen op 20m maar op een paar russische stations na kreeg ik verder ook geen reactie. Met 5W runnen is vaak ook wel een probleem, behalve in CW dat gaat dan wel weer. Maar daar ben ik weer niet zo goed in. Vooral niet als er meerdere zero beat roepen, dan hoor ik gewoon 1 toon. 73 en leuk je te werken, Bas PE4BAS

      Delete

Thanks for your comment. Bedankt voor je reactie. 73, Bas