Thursday, May 29, 2014

Radio rally Jutberg (Laag-Soeren)

PE1BVQ Hans, my most loyal blog reader invited me to join him on a trip to a radio rally in the center of the Netherlands. Hans is having a vacation with his XYL here in the north so I could easily reach him and we could make the trip together. It was a nice drive and we had enough to talk about so the distanced seemed to be a bit shorter. Unfortunately the weather was not to good and we arrived in a bit of rain and cold wind. Of course that didn't bother us too much and we enjoyed the market a lot. It had been a long time that I attended a radio rally. It was not my intention to buy anything. Hans bought me a very small SWR meter (future mW meter project?), thanks Hans. Of course I couldn'r resist, I have a weakness for CB radios. I bought a 1979 Universum CB handheld, it has 6 channels AM. It was sold for the price of the build on telescopic antenna and surprisingly had good AA batteries in it so it was usable! I also bought a set 2 Stabo BETA NL handhelds in mint condition, that brings my BETA NL collection total at 4 ;-). After a good cup of warm coffee and some dutch frites we made the trip back. Thanks for the nice day Hans. I hope I can do something for you in return some day!

PE1BVQ Hans, mijn meest trouwe blog lezer nodigde mij uit om met hem mee te gaan naar de radiomarkt
op de Jutberg in Laag-Soeren (midden Nederland). Hans is op vakantie met zijn XYL bij mij in de buurt en ik kon zo mooi met hem mee rijden. Het was een leuke trip en omdat we genoeg te bespreken hadden leek de reis een stuk korter. Helaas was het weer wat minder op de lokatie, regen en koude wind. Uiteraard hadden wij er weinig last van en weerhield het ons niet om lekker de markt af te struinen. Uiteraard was ik niet echt van plan iets te kopen. Hans kocht me voor een prikkie een mini SWR metertje (toekomstig mW meter project?) bedankt Hans. Helaas kon ik me niet bedwingen, ik heb een zwak voor 27MC apparatuur. Ik kocht een Universum CB portofoon uit 1979 met 6 kanalen AM voor de prijs van de telescoopantenne die er op zat. Het apparaat was voorzien van batterijen en ik kon er dus direct gebruik van maken! Verder kocht ik nog een setje van 2 Stabo BETA NL porto's in goede conditie, mijn BETA NL verzameling komt nu op 4 stuks ;-) Na een warme kop koffie en een bakje friet gingen we weer richting het noorden. Bedankt voor de leuke dag Hans. Ik hoop dat ik weer eens wat terug kan doen!

Tuesday, May 20, 2014

The magic of radio

In sloper config.
What is really called the magic of radio? Well, that's different for anybody. For me it was the contact made with QRP on 10m from my garden with the FT-817 on a battery and the endfed that was given me as a gift by PE1BVQ Hans. Actually tested the endfed in vertical position before on the MFJ-259 analyzer but was not really satisfied about the SWR on 40m, the antenna seems to be too long. I did send Hans a e-mail and he told me again that the endfed was made as a sloper. The little matchbox should be at least 70cm from the ground to get the best effect. So, before cutting the antenna I just want to try the endfed as sloper. It really surprised me that there was no change at all in the SWR, I got exact the same readings. So I cut the antennawire till I got the best reading around 7,1 MHz. Then I wanted to test a real on air setting. So I connected the coax to the FT-817 and shot a video receiving all 3 bands. Receive seems to be very strong, but it could also be the propagation. I received a lot of noise on 40/20m as well, it seems that more people encounter that sometimes. This could be solved by using a 1:1 balun a couple of meters from the antenna. On 10m I had a nice 15 minute conversation with David GI0BQX from near Belfast. He was getting in on a ES propagation path with S8-9+. The QSO was without QRM and very clear, just like you talk on the telephone. I did forget I was actually talking with 2,5-5W output from the FT-817 on a battery and a piece of wire....that's the magic of radio.

Wat is eigenlijk de magie van radio? Dat is natuurlijk verschilend voor iedereen. Voor mij was het een contact met QRP op 10m vanuit de tuin met de FT-817 op een accu en de endfed die mij als kado gestuurd is door PE1BVQ Hans. Eigenlijk heb ik al eerder kort een test gedaan met de endfed in verticale positie op de MFJ-259 analyser. Maar ik was toen niet helemaal tevreden over de 40m SWR, de antenne scheen te lang te zijn. Ik schreef Hans een e-mail en hij vertelde mij nogmaals dat de endfed gemaakt en afgesteld was als sloper met het aanpassingskastje minimaal 70cm vanaf de grond. Dus, voordat ik begon te knippen heb ik eerst de antenne maar als sloper opgehangen met het kastje 1,5m vanaf de grond. Verassend genoeg zag ik totaal geen verandering van SWR. Ik kreeg precies dezelfde SWR meting resultaten als in verticale positie. Dus de antennedraad uiteindelijk iets ingekort tot dat ik op 7,1 MHz een goede SWR had. Natuurlijk was het toen nog even de werking testen. De coax aan de FT-817 gedraaid en eerst een filmpje gemaakt van de ontvangst op alle 3 de banden. De ontvangst van signalen was erg sterk maar daarnaast had ik op 40/20m ook veel ruis en QRM. Het schijnt bij meerdere gebruikers voor te komen en is soms op te lossen door een 1:1 balun een paar meter van het voedingspunt te plaatsen. Op 10m had ik nog even een leuk contact van een kwartier met David GI0BQX uit de buurt van Belfast. Hij kwam erg sterk (8-9+) binnen via een ES propagatie pad. Het QSO was erg duidelijk alsof je gewoon aan de telefoon zat te praten. Eigenlijk vergat ik haast dat ik maar met 2,5-5W van de FT-817 werkte, stroom uit de accu en een stukje draad als antenne.....dat is de magie van radio.

Saturday, May 10, 2014

CQ DX (Friday)

Screenshot after the contact, I still find it hard to believe!
Hardly to believe, so I made a screenshot. Just tried my luck. 10m opened a little at 18:45 UTC and I saw PY0F/UA4WHX spotted. I could hardly read him. So what is so amazing. Well I do all digital modes including RTTY QRP this year. I just tried to call Vlad with 5W and didn't expect anything, but he responded immidiatly after my first call. Amazing, still hard to believe. One of those contacts you have to remember. Another ATNO DXCC to my list this year. I went on at 10m and made some nice DX to Brazil and Uruquay with the IC-706 set at 100W. DXing is listening and I did just that on 15m, worked PJ2/PF4T Tom from Curacao there. 17m seemed to be open and I had the opportunity to say hello to my old friend Odinn TF2MSN from Iceland. I discussed the first ever QSO to Iceland for me on 11m, it was with him a long time ago. At the moment I write this I still listen on 17m to NH0J (Marianas Isl.) on longpath. He's very weak and can barely hear him. Pile-up is not too dense so I might have a chance. Actually that is what I like most in chasing DX, the more difficult the better the QSO.

Bijna niet te geloven en voor de zekerheid maar en screenshot gemaakt. Heb het gewoon maar geprobeerd, niet geschoten is altijd mis! 10m ging op gegeven moment rond 18:45 uur toch nog open en ik zag dat PY0F/UA4WHX gespot werd op het DX cluster. Ik kon hem maar net meelezen. Wat is er dan bijna niet te geloven. Nou ik doe alle digimodes in 2014 inclusief RTTY met 5W of minder QRP. Ik probeerde maar een keer naar Vlad te roepen met 5W en verwacht eigenlijk niks terug. Gek genoeg kwam hij direct terug. Dat is nou een QSO dat je nog lange tijd herinnerd. Zo een toevalstreffer, een 1 malig geluks DX QSO. Weer een nieuwe DXCC in de lijst dit jaar. Ik ging maar even verder op 10m met de IC-706 en 100W en maakte nog even QSO met Brazilië en Uruquay. DXen is luisteren en dat deed ik op 15m, op deze band werd uiteindelijk gewerkt met PJ2/PF4T Tom uit Curacao. 17m scheen ook open te zijn en ik had de gelegenheid om even te praten met mijn oude vriend Odinn TF2MSN vanuit IJsland. Met hem had ik het nog over het eerste QSO dat ik maakte met IJsland jaren geleden op 11m, dat was dus met Odinn. Op het moment dat ik dit schrijf luister ik nog steeds op 17m naar NH0J (Marianen) op het lange pad. Hij is erg zwak en ik kan hem af en toe net horen. Pile-up is niet erg groot en misschien heb ik nog een kans. Eigenlijk vind ik dat nog wel een leukst van DX jagen, hoe moeilijker het gaat des te mooier het QSO.

Friday, May 9, 2014

CQ DX (Thursday)

Time for searching DX on the bands. Chasing DX has been a long time for me. Most of the time it's pure luck when I work DX. And most of the time new DXCC are worked in the few contests I take part in. Now, due to the circumstances I have 2 evenings completely for the radiohobby only.

Unfortenately Thursday evening the propagation was not that good, 12m/10m completely closed and lots of noise and weak signals on other bands. I managed to work HL3AKL (South Korea) on 20m SSB as ATNO DXCC. I came across ZD7FT (Saint Helena) on 17m SSB again. Moved to RTTY 17m for a while chasing PY0F/UA4WHX but could not hear him at all. Worked W100AW on RTTY 17m with 5W QRP though, that was not bad. When almost nothing was heard on phone on 20m and 15m was closed I moved to 30m JT modes. 30m and JT is a good combination, there is almost all the time DX that can be worked easily with QRP power and a simple antenna like my vertical. When 30m was out of signals I moved up to 20m again which was surpringly heavy loaded with JT signals at midnight. I chose JT9-1 for DX and found a lot of strong signals. However after one QSO with KK4ISJ I decided to go for my bed as I have to go to the job again tomorrow.

To be continued! Watch this channel later....

Tijd voor het zoeken naar DX op de amateurbanden. DX jagen is voor mij alweer een hele tijd geleden. Meestal is het gewoon mazzel hebben als ik DX werk. Ik werk nieuwe DXCC dan ook over het algemeen in de paar contesten die ik per jaar mee doe. Door omstandigheden heb ik 2 avonden compleet en alleen voor de hobby.

Helaas donderdag avond lijken de condities niet best. 10 en 12m zijn dicht en op andere banden hoor ik alleen zwakke signalen en een hoop ruis. Toch is het me nog gelukt noord Korea te werken HL2AKL op 20m SSB als nieuwe DXCC. Op 17m kwam ik in SSB ZD7FT vanaf St. Helena eiland weer tegen. Heb hem al eens eerder gewerkt hier. Overgeschakeld naar RTTY op 17m om te kijken of ik PY0F/UA4WHX zou kunnen werken, maar er is hier niets van hem te zien. Wel werkte ik met QRP 5W W100AW op RTTY en dat is natuurlijk ook niet gek. Toen alles op 15 en 20m zo een beetje weg was maar eens gaan proberen op 30m JT-mode. Een goede combinatie want de band is bijna altijd open en DX is makkelijk te werken met QRP en eenvoudige antenne zoals mijn vertical. Toen 30m wat rustiger werd maar eens op 20m JT-mode gaan kijken rond middernacht en tot mijn verassing waren er diverse signalen te zien in JT9-1. Ik maakte een QSO met KK4ISJ en besloot daarna naar bed te gaan, morgen weer aan het werk.

Word vervolgd....