Thursday, November 29, 2018

#ft8 first worldwide contest this weekend

It seems I've nothing else to write except about contests. Not true of course, I'm busy writing about other subjects as well but till now the stories are still concepts because I need to investigate. Time is always a issue...

Upcoming weekend there is the first worldwide FT8 roundup contest with certificates for all participants! However you need to install the latest beta version of WSJT-X to be compatible with other contesters. This version isn't compatible with the latest full WSJT-X release! Questions remain since I already noticed the new version does not decode the old WSJT-X version anymore so how to know if it is working? Well you need to find others to test with or wait till the contest begins!

To get more confused. If you're installing the new beta version the configuration will probabely mix with the old version configuration map. Even when you remove the old version first! Be aware of this! It might be wise to make a backup of this map before you remove/install the new WSJT-X.

If you dare to participate in the first real FT8 contest I suggest reading about it here:

https://www.rttycontesting.com/ft8-roundup/

Installing the new software is not enough, you need to do a lot of configuring yourself.

Well, I didn't install the software yet, I'll wait till saturday evening and will try. I'm curious how this contest will evolve and what problems will be encountered (or not!). These days you don't need to be a ham operator with operating practising skills! You need to be a computer nerd and have radio just as a transportation medium, push the button at the right moment and you're in!

Confused? Wait....read AE5X his blogpost here: http://ae5x.blogspot.com/2018/11/two-ft8-contests-this-weekend-one-mock.html#more

Monday, November 26, 2018

#cqww DX CW contest review

Event: CQWW DX CW 2018
Section: Single Operator 160m QRP assisted
Logger: N1MM+ / FLdigi / CWskimmer
Station: Icom IC-706 MK2G 4W (minimum power)
Antenna: Inverted-V (2x20m) apex 12m

Well, I've choosen one of the most difficult sections in the contest. 160m QRP with a too short and not so efficient antenna. But hey, I can tune it and first tests friday evening showed some spots from Germany on RBN. I've choosen this section for a reason....it's possible to make another "Netherlands Record". Fun to have a goal as I will never be able to compete with others in a CW contest. Actually I've tried 160m QRP a few years ago but after 1 hour calling with no one coming back to me I decided to do 80m or 160m low power then (can't remember). I set my goal to 25 QSOs at least but surprisingly I already made 30 QSOs at Saturday. So next goal was 50 and after a lot of effort I finally end the contest sunday evening with 52 QSOs. The thing I really have to take attention to should be a good CW keyer, I still use FLdigi to generate audio CW on USB. I'm already figuring out a simple keyer that works on my computer. Hope to have it ready before the 10m ARRL contest in 2 weeks. I didn't run too much with QRP, a few times just to see if I was spotted at the RBN. Actually did S&P 99% of the time. S&P for QRP contacts means you have to search for stations that are at least +60dB otherwise you will not be heard. It occured to me that there is nothing wrong with my receive I even received japanese stations. But I had the idea some really strong stations did have directional receive for DX. I name 9A1A, OG55W and OL1A for example, they were really strong here but I was not able to make any QSO. Best receive for me was SJ2W (congrats), worked them twice (sorry), they had a strong signal and they got my call correct already the first time I called in both QSOs.

This contest was a great experience. It was not easy and you need to have a lot....I repeat, a lot of patience. Sometimes calling 15 minutes for one station and then in the end just half a contact sometimes is depressing. At the other end, I managed 52 QSOs this way and think that's not at all bad.



Netherlands records PE4BAS CQWW CW:

SO Assisted 80m QRP 2014
SO Assisted 160m LOW 2016
SO 80m QRP 2017

Sunday, November 18, 2018

Friese 11 steden contest review

Since this is a pure Dutch contest I will write the review in Dutch for archive purpose. If you're interested to read it you can try a translate with google translate to your desired language.


Event: PA-beker contest
Section: Outside region 14
Logger: N1MM+ 
Station: Icom IC-706 MK2G 100W
Antenna: Inverted-V apex 12m







De Friese 11 steden contest is weer over dit jaar. Persoonlijk vind ik dit de leukste Nederlandse contest. En dat komt met name door het gebruik van plaatsnamen als uitwisseling. Je hoort plaatsnamen voorbij komen waar je nog nooit van gehoord hebt. Ik bedoel maar een plaats als 'Aerdt', 'Chaam' of 'de Triemen'. Dit jaar heb ik 1 multiplier gemist en eerlijk gezegd denk ik ook niet dat er een station uit Harlingen aktief is geweest op 80m. Maar aan de andere kant heb ik 84 stations gewerkt en dat is uitzonderlijk veel voor deze contest. Toch blijf ik het vreemd vinden dat vooral de aktiviteit van Friese stations niet groot is voor een Fries event! Zo tel ik maar 23 stations uit regio 14 in mijn log en dat zijn dan ook nog niet eens allemaal Friese stations. Voor een contest als deze zou ik eerder 40-50 deelnemers uit regio 14 verwachten?? Waar zijn al die stations, er zitten toch wel meer dan 50 zendamateurs in Friesland? Maar goed, uit de rest van Nederland en ook met name uit Duitsland, België en dit keer Noorwegen was ook deelname. Men klaagt wel eens over condities, maar hoeveel condities moet je hebben. Op 80m lukt het meestal wel binnen Nederland. Ik had eigenlijk alleen moeite met 1 station uit Dokkum en verder waren de signalen hier allemaal prima op wat QSB op signalen na misschien. Wat mij bij de PA-beker contest opviel en met deze contest weer, stations weten hun eigen regio nummer niet. Ze hebben echt geen flauw idee. Ik hoorde zelfs een station waarvan ik het idee had dat hij er zelfs nog nooit van gehoord had. In hoeverre is het nodig om het regionummer uit te wisselen vraag ik me af. Maar goed, ik zit niet in de organisatie dus,,,
Ben blij dat de contest dit keer weer op 80m was, al ben ik nog steeds voorstander van een combinatie tussen 80 en 40 om zo ook novice amateurs mee te kunnen laten doen. In iedergeval heb ik me weer vermaakt en zat ik het laatste half uur niet helemaal voor niks te roepen deze keer.

Tot volgend jaar !



Sunday, November 11, 2018

PA-Beker 2018 contest review

Don't be afraid I'm not a die hard contester. I'm busy writing some interesting articles but it takes time. In the mean time I enjoy some small contests like the PA-beker contest this weekend and the Frysian 11 cities contest next weekend. Since these are pure Dutch contests I will write the review in Dutch for archive purpose. If you're interested to read it you can try a translate with google translate to your desired language.


Event: PA-beker contest
Section: SSB
Logger: N1MM+ 
Station: Icom IC-706 MK2G 100W
Antenna: Inverted-V apex 12m


Oke, de PA-Beker contest dit weekend. Eigenlijk had ik te weinig tijd om me voor te bereiden. Ik heb wat problemen met mijn huidige computer en heb zaterdag avond nog snel N1MM+ ge-update. Toen bleek dat de WAV file voor CQ nog engels was dus moest er snel een nederlandstalige cq gemaakt worden. In de tussentijd liep de computer weer vast. Maar goed zondag ochtend om 10 voor 10 lokale tijd de boel opgestart en precies om 10 uur was mijn computer eindelijk zover dat ik kon contesten, dat was dan wel weer mazzel. Helaas bleek de audio van de CQ.wav wat laag en gezien het aanbod van stations kon ik daar ondertussen weinig meer aan doen dan af en toe zelf maar roepen. Dat gaf dan wel weer onmiddelijk resultaat. Op 80m begonnen met runnen en de MUF en de 40m in de gaten gehouden. Rond 11:15 lokale tijd begon de MUF op te lopen naar 7,2MHz voor 100km afstand en dat is uiteraard uistekend. De signalen op 40m waren dan ook knetterhard en al snel had ik een redelijke pile up.

Helaas werd ik er na 34 QSOs (!) pas op gewezen dat ik 2 KHz lager zat dan de toegestane frequentie voor deze contest (bedankt Joop PA3JD). Dat betekend dus dat deze QSO's en mulitpliers afgekeurd worden. Dat is natuurlijk erg jammer voor mij maar ook voor de stations die mij gewerkt hebben. Waarom ben ik niet eerder gewaarschuwd? Nou doe ik mee voor de lol, ik hoef niet te winnen. Maar vind toch wel dat als je eens station hoort onder de als regel toegestane frequentie van deze contest je hem/haar gerust mag wijzen op dit feit. Immers de punten worden voor jou ook niet bijgeteld! Jammer maar het is gebeurd en niet terug te draaien. Uiteraard had ik van te voren de regels nogmaals moeten doorlezen. Door tijd gebrek helaas niet gebeurd.

Maar goed, dit buiten beschouwing gelaten, was het toch een leuke contest met dit keer een 40m band die redelijk goed open was voor NVIS binnen Nederland. Boven aan de multiplier lijst (regio nummers) zie je regio 00. Dit was LX/PA3A die denk ik veel contesters hoofdpijn heeft bezorgd. Omdat hij regio nummer 99 gaf en sommige loggers dat niet pikken. En ook de prefix LX geeft problemen omdat het een puur nederlandse contest is. Ik heb dit opgelost door alleen PA3A en regio 00 te loggen. Dit heb ik later weer aangepast maar regio 00 of 99 is niet geldig natuurlijk. PA3A had gewoon ook niet mee kunnen doen, waarom hij dit wel deed is mij een raadsel. Uiteraard had ik hem ook niet hoeven te werken. Maar ja, ik houd wel van een uitdaging ;-). Het viel me ook op dat stations gewoon niet wisten in welke regio ze zaten, dat werd ook vermeld. Ik "denk" dat ik in regio dit en dat zit. Tja.....?


Op 80m mis ik regio 5, 9, 11, 12, 15, 16, 18, 22, 27, 30, 32, 35, 36, 38, 39, 50  en 51. 17 stuks dus. Op 40m waren dat er wat minder daar mis ik regio 5, 9, 11, 12, 15, 22, 27, 32, 35, 36, 38, 39 en 50. 13 dus. Wel een stuk meer vergeleken met voorgaande jaren. Waar ligt dit aan? Condities waren er wel, ik denk toch wat minder contesters? Of ik heb ze gewoon gemist...op 80m ben ik ook maar 1x gespot op het cluster, op 40m wel 4x en dat was te merken. Helaas schoot de MUF rond 12 uur weer naar beneden en ben ik weer naar 80m gegaan waar ik helaas weinig aanbod kreeg.


Alles bij elkaar was het toch een leuke contest. Het is altijd interessant om achteraf te analyseren. Ik heb toch weer een aantal bekende stations gesproken al mis ik wel de "grote" contesters in dit kleine evenement. Volgende week is er weer een kleine contest. De Friese 11 steden contest waarin de 11 steden van de bekende tocht de multipliers zijn. Dit jaar is deze contest weer terug op 80m. Dus hoop ik deze keer wel weer alle 11 steden + de extra multiplier Bartlehiem te kunnen werken. Tot volgende week...




Video by PD5LX Rob with permission