Friday, February 28, 2014

About SIM31 / SIM63 digimode again

Statistics showed that my post about the "new" digital SIM modes are most read at the moment. Besides that I found a SIM31 facebookpage which looks very neat. It showed me the way to a new digital mode club the SIM31 Modes Club. So my interest is there again as it was clear there are new SIM-PSK versions made regulary. With the forum from the SMC there is excellent support now so I became a member instantly. I tried SIM mode before but was not able to make a QSO. And now I know why, there is only activity on 14.073 MHz at the moment and the mode is still not really populair yet. The main advantage of this mode is that it differs from normal PSK by using integrated standard macros which have their own varicode. Main advantage that way is that decoding is faster and with less errors. Another advantage is that the program can make automatic QSOs. So I let SIM-PSK run in automatic mode for a afternoon, and indeed there were automatic QSOs made and logged. Fun if you like to make QSOs when you're unable to be at the radio yourself. Am I impressed? Not yet! I like the way the program makes automatic QSOs but I don't like the (too) many macros you can choose from. It is not really clear which text you have to choose and what is being transmitted. Personally I think the program is a little chaotic although it has portential to grow as it is still in development. Another disadvantage you get with this program is that you're always get the same messages back from any station as they are standard, so in the end you feel you're talking to a computer instead of a creative person. Although it is possible to chat but that way it makes the SIM mode as good as normal PSK. I think you can place this mode between PSK and JT65. It is certainly worth trying and keeping an eye on the development of the program.


SIM31 Modes Club (SMC)
Official SIM download page scroll down for english language!
SIM DXcluster via

Statistische gegevens (onderaan deze pagina) laten zien dat mijn stukje over de "nieuwe" SIM modes zeer populair is. Buiten dat vond ik een leuke SIM31 facebook pagina die me weer de weg wees naar een nieuwe digimode club de SIM31 Modes Club (SMC). Mijn interesse was weer gewekt en het is duidelijk dat er regelmatig nieuwe updates uitkomen van het SIM-PSK programma. Ik ben maar gelijk lid geworden van de SMC en heb zo toegang tot prima support via het SMC forum. Ik heb SIM mode al eens eerder geprobeerd maar helaas toen geen QSO's kunnen maken en weet nu waarom. De enige aktiviteit is momenteel op 14.073 MHz en er zijn maar een paar stations echt aktief, de populariteit moet nog wat stijgen. Het grote voordeel van deze mode is dat het verschilt van PSK doordat men geïntegreerde standaard macro's gebruikt die elk hun eigen varicode hebben, hierdoor is het sneller en decodeert men met minder fouten. Een ander voordeel is dat het programma automatisch QSO's kan maken. Dus liet ik SIM31 lopen op een middag in automatische mode en inderdaad het programma maakte automatisch QSO's en deze werden automatisch gelogd. Leuk als je eens QSO's wilt maken en geen tijd hebt om echt achter de radio te zitten. Ben ik geïnponeerd? Nee niet echt! Ik vind dat automatisch QSO's maken wel leuk maar de keuze die je hebt uit teveel macro's zijn verwarrend. Het is niet helemaal duidelijk welke tekst je moet kiezen en wat er nou uiteindelijk word verzonden. Persoonlijk vind ik het programma nogal chaotisch maar het heeft wel potentieel omdat het nog steeds in ontwikkeling is. Een nadeel is dat je van elk station altijd dezelfde soort macro's terug krijgt omdat het allemaal standaard is, dat geeft het gevoel dat je een QSO maakt met een computer in plaats van een echt creatief mens. Alhoewel het mogelijk is om te chatten maar dat maakt dan de SIM mode weer tot normaal PSK. Ik denk dat je deze digimode kan plaatsen tussen PSK en JT65. Het is de moeite waard om eens te proberen en de ontwikkeling in de gaten te houden.

Saturday, February 22, 2014

Netherlands to USA on 160m SSB?

Pierre ZS6A wrote about a "killertool" in clublog pointing to the propagation link on that site. Since the CQ 160m SSB contest is on this weekend I was curious when it would be the best time to work USA/Canada on that band. Although I don't think there is a chance to work USA myself on that band since I don't have a DX antenna capabable for 160m. Best time would be 5 UTC in the morning according to clublog. It could be the info is usefull to someone?

Pierre ZS6A schreef over een "killertool" in clublog wat verwees naar de propagatie link op die site. Omdat de CQ 160m SSB contest dit weekend aan de gang is was ik benieuwd naar de mogelijkheden om USA of Canada te werken op die band. Alhoewel ik niet denk dat ik een kans heb om USA te werken zonder een goede DX antenne voor 160m. De beste tijd is 5 UTC (6 uur lokale tijd) in de morgen volgens clublog. Misschien iemand deze info kan gebruiken?

QRPp records

A record? For me it was with only 10mW on 80m, see the picture. IK6BAK received my 10mW signal, my first QRPp record, although not really as it wasn't a QSO. That was fun but not nearly competing with the QRPp distance record hold by KL7YU and W7BVV on 10m in 1970. They used 1 microW and made a QSO over a distance of 1650 mile. That calculates a 1.6 billion miles per watt. It seems there is a not so well documented new record made with 0,72 microW. K7IRK in Texas and WB8ELK in NH set a record of 2.133 billion miles per watt on 10 meters in the early nineties of last century! Wow, is there any record with WSPR using microW? Oh yes, AA1A tried but didn´t seem to break records. KC0W did a good job according to a forum, but I can´t open the attachments! Well, QRPp is fun record or not!

Interesting links:

Een record? Voor mij wel met maar 10mW op 80m, zie het plaatje. IK6BAK ontving mijn 10mW signaal, mijn eerste QRPp record, nou ja niet echt want het was geen QSO. Wel leuk maar het kan beter, het QRPp afstand record is gemaakt door KL7YU en W7BVV op 10m in 1970. Ze gebruikten 1 microW en maakten een QSO over een afstand van 1650 mijl (2655km) wat uitkomt op 1,6 biljoen mijl (1,600000000 mijl) per Watt. Het schijnt dat het record alweer verbroken is want K7IRK uit TX en WB8ELK uit NH USA zouden hun vermogen al hebben laten zakken tot 0,72 microW en een afstand overbrugt hebben van 2,133 biljoen mijl/W op 10m in de begin jaren 90 van vorige eeuw. Wow, is er dan ook een record gemaakt met WSPR en het gebruik van microW? Jaja, AA1A heeft het geprobeerd maar maakte niet echt een record. KC0W deed heel erg zijn best volgens een forum, helaas kan ik de bijgevoegde bewijzen niet openen. Nou ja, QRPp is heel erg leuk, record of niet!

Thursday, February 20, 2014

Home brew QRP(p) power meter

I was a day off the job today. Time to do some chores and time for home brewing. First of all I wanted to investigate why the coax cable between the radio and tuner did give me a lot of RF in the shack at the PACC contest. Well I think I found it. I forgot to solder the braid at one side and it was corroded as you can see on the photo. It probabely did not connect well with the tuner or radio causing excessive RFI.

I discussed a QRP(p) meter a couple of times by e-mail with Hans PE1BVQ. The main advantage with this kind of meter is that you can actually read QRPp power levels. When using a power attenuator it's just guessing and I'm afraid you loose some receive capability when not using a TRX switch. I prefer to adjust the power with my audio from the computer. Well, searching for a very simple QRPp power meter or indicator didn't bring me much. Too difficult, too complicated. I wanted a 10 minute job as I'm always running out of time. Now I had a book from G3BDQ called "practical antennas for novices". A very usefull book....for novices and most of the subjects are known already now. I sold it via the dutch internet marketplace, but just before I wrapped it before posting to the new owner my eye felt on a page with a very simple QRP power meter. Just what I searched and I made a copy for my own use. I took my old SWR/pwr meter and soldered some wires and components like advertised. To calibrate I first tried on 1W and adjusted the meter full scale, did check 0,5W and the meter was reasonable accurate. Then I lowered my power to 100mW and set the meter to full scale. I'm now able to read 10-100mW very reasonable. QRPp meter ready, my first homebrew project of 2014 ;-). I'm using a 100 microA meter instead of a 1 mA meter as that is what is in my old SWR meter, the diode is a germanium type that was in the meter already and not the 1N4148 diode. The 22K potmeter is a 50K potmeter in my meter as that is what was already in there. 

Results so far with 10mW WSPR:

On 10m I used the HB9CV beaming 150 degrees. On 80m of course the horizontal loop.

A bit foggy...notice the 2K2 resistor.
Ik was vandaag vrij van het werk. Tijd voor wat klusjes en tijd voor knutselen. Allereerst onderzocht ik de coax kabel die mij tijdens de PACC zoveel problemen gaf. Snel onderzoek gaf aan dat aan 1 kant van de coax de buitenkant van de plug niet aan de mantel was gesoldeerd. Daarnaast lijkt de mantel aardig gecorrodeerd. Zeker weten dat er geen goede verbinding was met de radio of tuner waardoor het RF inslag veroorzaakte op de mike en voicekeyer.

As before, only full scale is now 100mW instead of  10W
Ik heb met Hans PE1BVQ een paar keer e-mail uitgewisseld over het maken van een simpele QRP(p) meter. Het voordeel van zo een meter is dat je kan zien wat je uitzend aan vermogen. Als je een verzwakker gebruikt is het ook maar gokken en daarbij heb je ook nog verzwakking van je ontvangstsignaal als je geen zend/ontvangst omschakeling gebruikt. Ik stel dus mijn vermogen liever af met de audio van de computer. Op internet is weinig te vinden over QRPp meters, te moeilijk, te ingewikkeld. Het moet gewoon een 10 minuten projectje zijn omdat ik altijd gebrek aan tijd heb. Nu had ik een boek van G3BDQ "practical antennas for novices" (praktische antennes voor beginners), een heel mooi boek met wat eenvoudige antennetechniek die mij uiteraard al bekend is. Ik had het verkocht via marktplaats maar net voordat ik het boek inpakte om te verzenden viel mijn oog op een schema van een QRP powermeter. Aha, net wat ik zocht en maar snel even een scan van gemaakt. Dus pakte ik vandaag mijn oude SWR/power meter en soldeerde volgens schema wat draadjes en componenten. Om het geheel te calibreren eerst afgesteld op 1W volle schaal, daarna terug op 0,5W om te zien of de meter een beetje accuraat was. Dat was wel het geval, dus terug gedraaid naar 100mW en de meter op volle schaal gezet. Nu kon ik mooi 10-100mW aflezen. QRPp meter klaar, mijn eerste knutsel van 2014 ;-). Ik gebruik een meter van 100 microA i.p.v. 1 mA en de diode is een germanium type verder gebruik ik de potmeter op het front en die is 50K. Alles zat al in de SWR meter behalve de 2K2 weerstand. Dus een mooi stukje hergebruik.

Tuesday, February 18, 2014

Storm damage again and a surprise package arrives

Surprise package
Saturday morning I was up early. I saw some interesting DX spotted on 30m and thought to try for it. Unfortenately I didn't get the SWR right with the horizontal loop connected. I took a look outside and saw that the wire was broken just beside the feedpoint. No problem! I still have my vertical and tried on that one and it resulted in a QRP 5W contact with VK7TR from Tasmania. A distance of about 17000 Km or 23000 Km if it was a longpath QSO, something you never know using a vertical. Luckely the weather was sunny that morning, only the wind was still turbulent. I fixed the horizontal loop again in about 15 minutes and hope it holds till the end of March. While I was busy with fixing the antenna my XYL came to me with a package she just received from the postman at the front door. I immidiatly saw it came from PE1BVQ Hans my most loyal blog reader. Inside was a 3 band (40,20,10m) homemade endfed. Wow! Hans wanted to make one for himself to use for /P operation and thought to make a second one for me. Thanks very much Hans. So I really have to test it one of these days, I'm shure I'll have a lot of fun with it.
Sundaymorning I took a look outside the window, this time one of the vertical antenna radials was broken. The antenna was lowered quickly before more damage would happen. All 3 radials were replaced this morning so the vertical is radiating again.
New radial feedpoint
Zaterdagmorgen was ik vroeg uit bed. Ik zag wat leuke DX gespot op 30m en dacht daar maar eens te gaan kijken. Helaas kreeg ik de SWR van de horizontale loop niet goed getuned. Vreemd....dus maar eens naar buiten gekeken en helaas bleek de draad van de loop net naast het voedingspunt geknapt te zijn. Geen probleem! Ik heb nog steeds mijn verticale antenne en probeerde die maar. Dat resulteerde in een QSO met VK7TR uit Tasmanië. Ik gebruikte 5W en de mode JT65A. Een afstand van 17000 Km of via het lange pad 23000 Km, iets wat je nooit weet als je met een rondstralende antenne werkt. Gelukkig was het zonnig zaterdagmorgen alleen de wind was nog niet gaan liggen, de loop antenne was binnen een kwartier weer klaar. Net toen ik bijna klaar was kwam mijn vrouw er aan met een pakje dat ze net aangenomen had bij de voordeur. Ik zag direct dat het van Hans PE1BVQ kwam, mijn meest loyale blog lezer. In het pakje zat een zelf gebouwde 3 band (40,20,10m) endfed. Wow! Hans maakte er 1 voor zichzelf voor /P werk en dacht er ook gelijk maar 1 voor mij te maken. Hartstikke bedankt Hans. Nu moet ik deze antenne zo snel mogelijk testen natuurlijk, ik denk dat ik er nog een hoop plezier aan ga beleven. Zondagmorgen keek ik uit het raam, dit keer was er een radiaal geknapt van de verticale antenne. Ik heb de antenne maar snel laten zakken om meer schade te voorkomen. Vanmorgen had ik nog even tijd om alle drie de radialen te vervangen voor iets dikker draad. De antenne kan weer stralen...

Monday, February 17, 2014

Unusual WSPR reports

As some of you know I collect WSPR DXCC spots from my 1W or lower WSPR signal. Till now my signal was spotted in 69 countries. But I got my 70th DXCC in a very unusual way. I received 2 WSPR spots via eQSL from DU1MGA in previous WSPR activities on December 2-2013 and January 9-2014 and checked them against my log. Indeed I was active at that time. But why not upload these spots to I don't have the answer? He has internet as I see him almost daily on the activity page. It seems he was only doing RX and not TX as I did not receive him on those dates, so there was absolutely no QSO like he tried to confirm. Is it a valid SWL report? For me it is as WSPR is not really a mode that is recognized by any organisation. So what do I have to proof except for my own fun. I wonder how long it takes before I have 100 WSPR DXCC spots in my log?

Zoals sommigen van jullie weten spaar ik WSPR DXCC spots van mijn 1W of lager vermogen WSPR spots. Tot nu toe werd mijn signaal gezien in 69 landen. Maar nu heb ik mijn 70ste land op een andere manier bevestigd gekregen. Ik ontving 2 eQSL kaarten van DU1MGA van eerdere WSPR activiteiten op 2 Dec. 2013 en 9 Jan. 2014 ik was toen inderdaad aktief en de tijden kloppen ook. Maar waarom laad hij de rapporten dan niet naar Geen idee? Hij heeft wel internet omdat ik hem bijna dagelijks zie op de activity pagina. Op die dagen deed hij alleen RX en geen TX blijkbaar omdat ik hem niet ontvangen heb, er dus dan ook absoluut geen QSO gemaakt zoals hij probeert bevestigd te krijgen. Is het een geldig SWL rapport? Ja voor mij wel, WSPR is toch geen officiële mode die erkent word door organisaties. Dus wat moet ik bewijzen, het is alleen voor m'n eigen plezier. Ik benieuwd hoe lang het duurt voordat ik 100 WSPR DXCC spots in mijn log heb?


Thursday, February 13, 2014

Historical PACC 2014 contest evaluation

It took some time before I could write this blogpost, lack of time as usual, there is a life besides the hobby! Historical? Absolutely, I think it was a very interesting PACC which we will remember for a long time. The fact that stations from the BES Islands (Bonaire, St.Eustatius, Saba) did try to make a point in the contest was good for a lot of discussion. Those stations did not give progressive numbers but CN (Caribian Netherlands) instead. This because their opinion is that the BES islands should take part in the PACC as Dutch provinces which they are actually. With the French contests as example were french territories can take part in the French contests like they are part of France. Of course they applied a proposal to the VERON, but the VERON voted democratically "No". So things did not happen. I'm sure everyone will remember this for a long time and so this PACC was historical. It means the BES island stations are not valid for points or mulitpliers this time. But in fact that counts same for everyone so it will not affect scores at the end much. I did work PJ4NX Peter on 4 bands and indeed got CN as Dutch province. I don't really care, I'm not really a very serious contester and like working new DXCCs a lot more. Besides that I didn't have PJ4 on 80m yet so it is a new band DXCC for me. I worked a lot of other stations that will be rejected by the logrobot that's for sure. I also discovered I worked a lot of dupes, probabely because my call was spot as PA4BAS and of course a lot did copy that without thought in their logs although I repeated a lot that the call was spotted wrong.
I started the contest on 10m and first QSO was with Peter PJ4NX. A hour later I did get a lot of trouble with RFI into the headset, I only got bad reports. I did take too much time to find the solution for the problem and I was behind the schedule from the PACC 2012/13 already. Around 20:30 local time I figured out it would be wise to do 80m as many people watch the 8 O'clock TV news and then do some radio. I was right and had a pile-up for about 2 hours with a rate of 89 stations/hour average. It gives you the ultimate kick and that's what I like in contesting. I was immediatly out of trouble and ahead of my previous PACC scores. I used the sheep fence from our neighbours as extra counterpoise for 160m, I don't know if it helped but I made a lot of nice contacts into Europe on that band. Things got worse around 3 UTC and there was no DX at all. I had a second screen this year on with a DXCluster on it so I could jump to new multipliers if I wish, same effect as a second radio. But even on the clusters there were very limited spots at that night time. I decided to sleep for a hour and was back at 4:15 UTC. Most QSOs were made on 80m and 40m, that's were my antenna is best and that's were you got most of the stations at the PACC. At 11:00 UTC I broke my score of last year and thought the contest was over, then I realized I had another hour to go. I used it to score extra mulipliers. In the end and after correction I came to a score of 682 QSOs and 133 multipliers. I worked 51 DXCC in this contest. 6 band contacts were: PA6NH, PB7Z and PE3V, 5 band contacts: KC1XX, PI4H, PI4FRG, PA0AA and PI4DX. I really improved this year and historical I beat all the previous PACC scores. It will not be good for a first place as you need at least 800 QSOs and 160 multipliers for it these days. But I guess I placed myself at the first 10 at least hopefully. Not bad for a modest amateur radiostation.

Most interesting DXCC:
10m: CO6LC (Cuba), FT5ZM (Amsterdam Isl.), E20WXA/M (Thailand), WP3UX (Puerto Rico), PJ4NX (Bonaire), PY1SX (Brazil), S9TF (Sao Tome&Principe), KC1XX (USA)
15m: HK3JJH (Colombia), JA3AOP (Japan), PJ4NX (Bonaire), KC1XX (USA)
20m: DP1POL (Antarctica), PJ4NX (Bonaire), VK2GWK (Australia), KC1XX (USA)
40m: WP4UX (Puerto Rico), YY2CAR (Venezuela), KC1XX (USA)
80m: NP4A (Puerto Rico), PJ4NX (Bonaire), VE9ML (Canada), KC1XX (USA)

PACC 2014 @PE4BAS by SH contest analyzer

Het heeft even geduurd voordat ik dit stukje kon schrijven, tijdgebrek zoals altijd, er is ook nog een leven naast de hobby! Historisch? Jazeker, ik vond dit historisch gezien een interessante PACC. Het feit dat men aktie voerde vanuit de BES eilanden (Bonaire, St.Eustatius, Saba) maakte heel wat discussies los. De stations daar gaven als uitwissel code CN (Caribisch Nederland) in plaats van een volgnummer. Dit omdat men daar vind dat deze eilanden mee horen te doen in de PACC contest als Nederlandse provincies, wat ze in feite ook zijn. In o.a. Frankrijk is dit wel zo geregeld maar bij ons (nog) niet. Uiteraard heeft men hier wel een aanvraag voor ingediend bij de VERON, maar de VERON heeft democratisch "nee" gestemd dus ging het niet door. Ik denk dat iedereen zich deze ludieke aktie nog lang zal heugen dus is het wel degelijk een historische PACC. Het betekend wel dat deze stations niet geldig zijn in de contest deze keer. Maar in feite is dat voor elke deelnemer gelijk dus zal het niet echt veel verschillen in de eindscores geven. Ik werkte PJ4NX Peter vanuit Bonaire op 4 banden en kreeg dus overal inderdaad CN als Nederlandse provincie. Het maakt mij zelf niet zoveel uit, ik ben niet echt een hele serieuze contester en vind het werken van nieuwe DXCC leuker. Tot nu toe had ik nog geen PJ4 op 80m dus is een nieuwe band DXCC. Daarnaast heb ik nog heel wat andere stations gewerkt die uiteindelijk wel afgekeurd zullen worden door de logrobot. Het viel me op dat ik deze keer ook heel wat dupes in het log had staan. Dit komt waarschijnlijk doordat men mij 1x als PA4BAS heeft gespot en dat hebben velen natuurlijk klakkeloos overgenomen ondanks dat ik diverse malen heb gewaarschuwd dat mijn call verkeerd in het cluster stond.

Als start van de contest ben ik op 10m begonnen en het eerste QSO was direct met Peter PJ4NX. Een uur daarna kreeg ik ineens veel inslag in de headset zoals al in de vorige post vermeld. Het oplossen van de problemen koste teveel tijd en ik had eigenlijk nog minder stations gewerkt als in 2012/13. Rond 20:30 uur lokale tijd ben ik begonnen op 80m, veel amateurs kijken vaak even het TV nieuws en gaan dan voor de radio bedacht ik. Ik denk dat ik dat wel goed had gedacht want ik kreeg een pile-up van ongeveer 2 uur lang te verwerken met een rate van 89 stations per uur gemiddeld. Dat was best wel kicken, daar doe je het voor, de achterstand had ik gelijk weer ingelopen. Voor 160m had ik als extra het schapenhek van de achterburen aan de massa gemaakt, of het hielp weet ik niet maar ik maakte wel leuke 160m QSO's binnen Europa. Rond 4 uur in de ochtend werd het aanbod hard minder en ook DX was niet te horen, dit jaar had ik op het tweede scherm een DXcluster aanstaan en dat had hetzelfde effect als een 2e radio. Maar ook op het cluster kwamen niet veel spots meer binnen op die tijd. Ik heb maar besloten om een uurtje te gaan slapen en rond 5:15 was ik weer paraat. De meeste verbindingen heb ik gemaakt op 40m en 80m, daar is mijn antenne ook het meest geschikt voor en daar is in de PACC ook het meest te werken denk ik. Om 11:00 UTC had ik mijn score van afgelopen jaar al verbeterd en dacht ik dat de contest afgelopen was, beetje slaapgebrek denk ik dan denk je niet zo helder meer. Ik had dus nog een uur en heb daar in zo veel mogelijk extra multipliers gewerkt. Uiteindelijk kwam ik op 682 QSO's en 133 multipliers na aftrek van de dubbelen en ongeldige multipliers. Ik werkte in totaal 51 DXCC. Stations die ik op alle 6 banden werkte: PA6NH, PB7Z en PE3V op 5 banden: KC1XX, PI4H, PI4FRG, PA0AA, PI4DX. Ik heb me een heel stuk verbeterd dit jaar en ben zeer tevreden, historisch gezien was dit mijn beste PACC ooit. Een eerste plaats zal het zeker niet opleveren dan moet je tenminste 800 QSO's en 160 mulitpliers hebben, maar een top 10 notering zit er wel in denk ik. Niet gek voor een simpel amateurradio station.

Monday, February 10, 2014

Some QRP prior to the PACC

Some of you probabely noticed the QSO's I made on RTTY in the small logbook app on the right of my blog. They are made with QRP 5W in the CQWW WPX RTTY contest prior to the PACC contest. I thought I just try 10m to be shure that the HB9VC did ok. Well I think it did. I was specifically looking for other QRP stations and DX. The HB9CV did help a lot in the PACC contest. Although 10m wasn't that good I had no problems working stations inside the Netherlands this time. I even did some nice DX on 10m to Amsterdam Isl, Reunion Isl, Sao Tome and Principe, Brazil, Thailand, USA, Puerto Rico and Bonaire. More about the PACC results later as I have to tidy up the log a bit.

Logged PJ4NX Peter on 4 bands !! Unfortenately not counting
for multipliers, more about that later...
Misschien hebben sommige van jullie de QSO's die ik gemaakt heb in RTTY wel gezien in de logbook app aan de rechterkant van mijn blog. Deze zijn gemaakt met QRP 5W in de CQWW WPX RTTY contest net voor de PACC. Ik dacht maar even de HB9CV te testen op 10m om te kijken of alles naar behoren werkte. Ik denk dat het wel goed zat. Ik was speciaal aan het kijken naar andere QRP stations en DX. De HB9CV hielp erg goed tijdens de PACC. Alhoewel 10m niet echt super was had ik totaal geen problemen om stations binnen Nederland te werken dit keer. Ik deed zelfs wat DX op 10m naar Amsterdam Eiland, Reunion Eiland, Sao Tome en Principe, Brazilië, Thailand, USA, Puerto Rico en Bonaire. Meer over de PACC contest later omdat ik eerst het log hier en daar nog moet verbeteren.

Sunday, February 9, 2014

PACC 2014 what's happening so far...

Tired but going strong!
I write this at the time that I call CQ in the middle of the night and only 1 station per 10 minutes is max. rate. My radio is glowing hot and it's a miracle the old beast is still working. I lost a lot of time at the start as suddenly I had RF in both headset and voicekeyer. It took me a hour to solve the problem. It was a faulty coax cable between the radio and the tuner. Till now I made 441 QSOs with 120 multipliers and that is not so bad considering the problems I had. It seems to be I was lucky as I had a 2 hour pile-up on 80m with rates from about 89/h. I also worked FT5ZM again on 10m just to be shure and may be for a multiplier in the contest, and again I got him within 2 calls. Propagation was not really good on 10m I think, didn't make that many QSOs there. I also worked 2 ATNO DXCC S9TF Sao Tome & Principe on 10m and the German Antarctic station DP1POL on 20m. Both probabely not counting in the contest but I don't care. Working new DXCCs is number one, contest is on second place. They expect a storm windforce 9 tomorrow I hope all antennas are holding.

Ik schrijf dit in het midden van de nacht op een tijd dat CQ roepen gemiddeld 1 station in de 10 minuten doet. M'n radio is gloeiend heet en het is een wonder dat het oude beestje het nog zo doet. Ik heb in het begin van de contest veel tijd verloren nadat ik ineens ernstige RF inslag in de headset en de voicekeyer kreeg. Na een uur zoeken en experimenteren bleek het een foute coax kabel te zijn tussen radio en tuner. Zo op het oog niks aan te zien, maar vervangen hielp. Op dit moment heb ik 441 QSO's gemaakt met 120 multipliers en dat is niet slecht als je bedenkt dat ik behoorlijk veel tijd verloren ben. Volgens mij heb ik gewoon geluk gehad want ik had een pile-up van zo een beetje 2 uur op 80m met een rate van zo een 89 stations per uur. Ik heb FT5ZM maar weer gewerkt op 10m misschien voor een extra multiplier, weer was het 2x roepen en ik had hem. De condities vielen een beetje tegen op 10m over het algemeen heb er niet veel QSO's gemaakt. Ik heb ook nog 2 nieuwe DXCC gewerkt S9TF Sao Tome & Principe op 10m en het Duitse antarctische station DP1POL op 20m. Beide zullen denk ik niet tellen voor de contest maar dat kan me niet zoveel schelen. Het werken van nieuwe DXCC's gaat bij mij voor de contest. Ze verwachten Zondag een flinke storm windkracht 9. Hopelijk blijven alle antenne's staan.

Friday, February 7, 2014

PACC 2014 preparations

A year has gone by and we are already facing the PACC again. The contest is quite early in the month this year. Propagation is good compared to the solar minimum. It could be possible to have a higher score this year again. 3 weeks ago I encountered a sudden problem having RFI into the deskmike. Strange, nothing has been changed at the station? I found out it the problem came from the voicekeyer I thought. Without the voicekeyer I had no problem at all. Could it be a earthloop? I really don't know but finally creating a earthloop from the mike to the voicekeyer solved the problem. Finally I got a second monitor, a thing I always wished, to keep an eye on the multipliers on other bands. I found a incredible handy DX cluster for that. So, I hope the HB9CV will do the job to score some extra multipliers just like the 40m vertical did last year. Only time will tell. Well, through the years I developed a strategy to get as many QSOs as possible with my setup. But strategy or not you can't predict how propagation is on any band. The only thing that is important is to be there 24 hours and keep ears & eyes open. Listening is at least as important as calling. I made a comparisation from the amount of QSOs I made in 2012/2013. Interesting to see the the lines are almost identical. If anyone wants to sleep best choice would be between 3 and 4 UTC in the morning.

Een jaar is alweer voorbij en we staan alweer voor de PACC dit jaar. De contest is al vroeg in de maand dit jaar. Condities zijn goed vergeleken met het solar minimum. Het zou in principe mogelijk moeten zijn om de score weer te verbeteren. 3 weken geleden had ik plotseling een probleem met inspraak via mijn tafelmike. Vreemd ik heb niets veranderd hier in de shack? Ik vond uit dat het probleem van de voicekeyer kwam, althans dat dacht ik. Zonder voicekeyer had ik geen enkel probleem. Zou het een aardlus kunnen zijn? Geen idee, maar uiteindelijk was het maken van een aardlus van de mike naar de voicekeyer wel de oplossing van het probleem. Ik heb eindelijk een 2e monitor, iets dat ik al jaren graag wil hebben, om de multipliers op andere banden in de gaten te houden. Hiervoor heb ik een zeer handige DX cluster ontdekt. Ik hoop dat de HB9CV me wat multipliers gaat geven zoals de 40m verticale antenne dat vorig jaar deed. De tijd zal het leren. Door de jaren heen heb ik wel een soort strategie ontwikkeld om zoveel mogelijk QSO's te maken met mijn spullen. Maar strategie of niet, je kan niet voorspellen hoe de condities gaan worden of zijn op een bepaald moment op een bepaalde band. Het enige wat echt belangrijk is, is om er 24 uur te zijn en je ogen en oren open houden. Luisteren is minstens zo belangrijk als roepen. Ik heb een grafiekje gemaakt om het aantal QSO's te vergelijken tussen 2012/2013. Interessant om te zien dat de lijnen vrijwel evenwijdig lopen. Mocht iemand nog willen slapen dan is de beste keuze tussen 3 en 4 UTC in de morgen.

Monday, February 3, 2014

HB9CV test

Beautiful weather today. Blue sky and temperature rising to 7 C. Time to raise the HB9CV. It is now at about 8m above ground level. Good enough SWR from 28 - 29 MHz to work without a tuner. First contact on 10m today was with RO22AA, I thought it was with the beam but the switch was still on the vertical. First contact with the HB9CV was actually with TB5ZND Nico from Turkey, I was surprised that it was a fellow dutchman so we talked dutch. I tried to make a video to show the difference between the vertical and the beam, that went not too well. But at the end I saw the antenna was not in the exact right direction. Anyway, most of the time the HB9CV is 2 S-units better as the vertical I noticed. Second QSO was with FT5ZM Amsterdam Isl. for a new all band DXCC. Actually his signal was S2 on the vertical and S5 on the beam. It went quite easy only 2 calls and I was in the log! Unfortenately I noticed another thing, when I turn the antenna west and over our neighbours home I got a lot of PLC noise on almost the whole 10m band, strange enough I hardly notice it on the vertical. So, was it worth all the effort. Well, I think it certainly is!

Fantastisch weer vandaag, blauwe luchten en een temperatuur die opliep tot 7 graden. Mooi weer om de HB9CV omhoog te zetten. Hij staat nu ongeveer 8m boven de grond. SWR is goed genoeg tussen de 28-29 MHz om zonder tuner mee te werken. Eerste contact vandaag was met RO22AA, ik dacht op de HB9CV maar de schakelaar stond nog op de vertical. Het eerste QSO met de HB9CV werd gemaakt met TB5ZND Nico uit Turkije, ik was verrast dat het gewoon een Nederlander was (PD1DK) het QSO ging dus gewoon in het Nederlands. Ik probeerde een video te maken om het verschil tussen de beam en de vertical te laten zien, dat lukte niet zo goed. Achteraf bleek dat de beam niet helemaal in de juiste richting stond. Maar goed, in de meeste gevallen scheelt het ongeveer 2 S-punten. 2e QSO was met FT5ZM Amsterdam Eiland en een nieuwe DXCC voor mij. Zijn signaal was op de verticale antenne een S2 maar op de HB9CV een S5. Het ging eigenlijk heel makkelijk, 2x roepen en ik was in het log. Helaas merkt ik nog iets, als ik de beam naar het westen draai heb ik erg veel last van PLC ruis over de hele 10m. Op de vertical hoor ik daar gek genoeg bijna niets van. Was het de moeite allemaal waard. Ik denk toch zeker wel!

Sunday, February 2, 2014

Progress building the HB9CV

Test position
Building a antenna always takes more time. Made some photos just before it got dark. I have a day off tomorrow so I hope to get the HB9CV on the mast then.

Het bouwen van een antenne kost altijd meer tijd dan je denkt. Ik heb nog net voor het donker wat foto's kunnen maken. Morgen heb ik een dag vrij en hoop ik de HB9CV op de mast te kunnen zetten.

White coax is the capacitor, I needed 25pF.

Best SWR on 28,6 MHz, not bad.

Saturday, February 1, 2014

The HB9CV revisited (2)

Lot's can be written about the HB9CV antenna and it's construction. But I like to write about how it is working on air and the experiences I encoutered with it and not only about construction as it can be done in many ways. All details can be found on the internet these days.

Anyway, I have to tell the whole story so a little theory is necessary since you will always encounter some minor problems. I don't know were I got the calculating formulas from in the past but it wasn't from Rothammel's antennabook which I posess. I didn't really know but I always used the 75 Ohm formula as long before the internet I didn't have anything else. But now it seems there is a slight difference between the 75 Ohm and 50 Ohm version. Never noticed a bad SWR or so, but didn't have a analyser as well at that time. So, there are 3 different basic models as you can see in the picture. The difference between the 75 and 50 Ohm version is the gamma match. 

I use the 50 Ohm formula for my HB9CV this time. Besides that I used a piece of cheap 75 Ohm coax as capacitor. I don't write about the exact building as there are many sites on the internet about that.

One of the best sites I found regarding the HB9CV, you need to translate however. Should be no problem: Unfortenately you won't find that the actual design is for a 75 Ohm coax cable.

All this HB9CV writing, thinking and building made me remember some personal notes. Sometimes you almost forget things that happened in the past. I encountered happy and sorrow times with the HB9CV antenna back in the early nineties of last century. The first HB9CV was made for a friend that had a very bad traffic accident. He was in a wheelchair and most of his radio and antennawork was done by friends. Unfortenately when I finished the antenna his health went very bad. He couldn't barely talk anymore. He persisted to put the antenna on the mast myself. A year later he died. Second one was built for another friend which I contacted lately via facebook. I remember this HB9CV as the one that was struck by lightning and still survived. I only had to go up to his roof and replace the capacitor and box + coax. The lightning did get from the coaxcable into a copper gastube made a hole and he had a fire upstairs since gas was flowing out. Luckely he was at home and could turn off the gas. He recently wrote me he sell his HB9CV as he had no place for it at a new home. The third one was made as a birthday gift ordered by a XYL from one of my radiofriends at that time. He had a incurable brain tumor and all he wanted was a HB9CV. I made him one and helped to raise the antenna at his birthday. I remember he was very very happy and I made many QSO's with him always with both HB9CV's pointed to each other. Besides that he was finally able to do some decent DX. He passed away about a year later leaving his wife and 2 kids. I measured the antenna for him when constructing and you can see the results in the "plot". But there were also happy times. We had a lot of DX fun of course with our HB9CVs. A lot of DX with 25W all over the world. I worked at least 220 DXCC with this antenna on the 11m band and it never let me down.

Curious how the "new" HB9CV is going to work?

Er kan veel geschreven worden over de HB9CV antenne en de constructie ervan. Maar ik wil meer vertellen over hoe zo een antenne in de praktijk werkt en de ervaringen en verhalen er om heen omdat de HB9CV op diverse manieren gemaakt kan worden. Tegenwoordig kun je er van alles over vinden op internet.

Maar goed een klein beetje theorie ontkom je niet aan omdat je toch altijd weer wat probleempjes tegenkomt tijdens het bouwen. Ik weet niet meer waar ik destijds de formule's vandaan had om de antenne te berekenen maar het was volgens mij niet uit het antenneboek van Rothammel die ik bezit. Ik wist het eigenlijk niet maar ik werkte altijd met de 75 Ohm formule omdat ik lang voor internet gewoon niet anders had. Nu blijkt dat er een klein verschil zit in de lengte van de gammamatch voor 75 Ohm en 50 Ohm. Eigenlijk is het me nooit opgevallen, geen echt slechte SWR of zo, maar goed ik had ook geen antenne analyzer destijds. Zoals te zien op het plaatje zijn er zelfs 3 versies.

Voor mijn HB9CV gebruik ik dus de 50 Ohm formule dit keer. Daarnaast gebruik ik geen variabele C maar een stuk goedkope 75 Ohm coax als condensator. Ik ga niet schrijven over hoe ik dingen gemaakt heb want er is al genoeg over te vinden op internet.

Een site die volgens mij de beste omschrijving geeft van de HB9CV antenne is helaas in het Tjechisch. Maar vertalen hoeft vandaag de dag geen probleem op te leveren. Kijk maar eens hier: Helaas vind je daar niet dat het oorspronkelijke design voor een 75 Ohm coax bedoeld is.

Parts so far...
Al dat geschrijf, denken en bouwen van de HB9CV antenne brengt ook weer herinneringen naar boven. Sommige dingen was ik haast al vergeten. Daarom is het leuk ze hier weer eens op te schrijven. Minder leuke maar ook goede ervaringen met de HB9CV heb ik gehad begin jaren 90 van de vorige eeuw. De eerste HB9CV die ik maakte was voor een radio vriend die een ernstig auto ongeluk maar net had overleeft. Hij zat in een rolstoel en alles moest voor hem gemaakt en gedaan worden. Voor hem maakte ik een HB9CV van een oude beam van hemzelf. Toen ik de antenne af had werd hij helaas heel erg ziek en wel zo erg dat hij ook niet meer voor de radio kon praten. Hij stond er op dat ik de antenne zelf in de mast zou maken. Een jaar later overleed hij. De tweede HB9CV maakte ik voor een andere vriend en herinner ik me altijd als de antenne die de bliksem overleefde. Ik hoefde destijds alleen het dak op om de condensator + kastje en de coax te vervangen. Erger was dat de bliksem van de coax in de koperen gasbuis was gesprongen en daar een gat in had gemaakt, brand dus op de zolder! Gelukkig waren ze thuis en kon de gaskraan snel dicht gedraaid worden. Ik heb deze amateur laatst weer via facebook ontmoet en hij vertelde dat hij de antenne net had verkocht omdat hij er geen plaats meer voor had op het nieuwe huis. De derde HB9CV maakt ik in opdracht van een XYL die het als cadeau aan haar man wou geven. Deze radiovriend had een hersentumor die niet meer te genezen was en waarschijnlijk was dit zijn laatste verjaardag, het enige wat hij wou was een HB9CV. Ik heb het ding op zijn verjaardag samen met hem in de mast gezet en hij heeft er veel plezier van gehad. We hebben diverse QSO's gehad met de HB9CV's naar elkaar toe met mooie signalen en hij was eindelijk in staat echte DX te doen. Helaas overleed hij ongeveer een jaar later en liet hij zijn vrouw en 2 kinderen achter. Ik heb destijds de antenne voor hem nagemeten en het stralingsdiagram is dus te zien in het plaatje. Maar er waren natuurlijk ook leuke tijden, we hebben veel DX gedaan met de HB9CV's. Gewoon met 25W de hele wereld rond. Op 11m heb ik met deze antenne zeker zo een 220 DXCC gewerkt en het ding heeft me eigenlijk nooit in de steek gelaten.

Ben benieuwd hoe de "nieuwe" HB9CV gaat werken?