Friday, June 27, 2014


I´ve been monitoring 6m JT frequencies last week every day between 19-20 UTC. Actually except for yesterday I received the signal from CT1GVN. On one occasion he saw me too and answered my call, but despite coming back with a report several times propagation seemed to be over. It's unfortunate I have no more time to monitor 6m over the day. It seems that sometimes ES propagation is reasonable. I'll give it a try on WSPR this evening.

Ik heb afgelopen week elke avond 6m JT6 beluisterd, althans dat deed WSJT-X. Eigenlijk heb ik behalve gisteren elke avond CT1GVN kunnen waarnemen. Op gegeven moment lukte het bijna hij kwam terug op mijn CQ. Maar ondanks het meerdere malen geven van het rapport waren de condities op dat moment weer verdwenen. Jammer dat ik verder geen tijd heb om overdag JT te monitoren. Het schijnt dat overdag ES propagaties af en toe redelijk is. Vanavond zal ik voor de verandering WSPR eens proberen.

Wednesday, June 25, 2014

PE4BAS QSL cards arrived from the Ukraine

Despite the trouble in Ukraine you hear from on the news these days it is business as usual. Gennady UX5UO does not only reply lightning fast on your e-mail. I already have my 1000 QSL cards received I ordered 18 days ago, that's really super fast. This is really a outstanding service! As long as Gennady is printing QSL cards I will be his customer for shure and promote him on this blog.

Ondanks de problemen in de Ukraïne waar we de laatste tijd veel van zien op het nieuws gaat de handel gewoon door. Gennady UX5UO is niet alleen snel in het beantwoorden van de e-mail. Ik heb ondertussen de 1000 QSL kaarten al binnen die ik 18 dagen geleden heb besteld. Dat is gewoon super snel. Echt een super service en iets waar men in Nederland nog wel eens wat van kan leren. Zolang Gennady QSL kaarten drukt zal ik klant bij hem zijn, dat is zeker. Daarnaast zal ik zijn service promoten op mijn blog.

Tuesday, June 24, 2014

How to determine 6m propagation when not at home

Well many of us have to work for their living. So 24/7 monitoring on the 6m band isn't really possible. It has no use at all to be on 6m all the time. Although sometimes small miracles happen without any warning. I added a small widget at the bottom of the page in which you can see the band conditions for HF/VHF/UHF/ES etc. It comes from N0NBH's excellent propagation site. Especially the center section is interesting of course, though I doubt it's really accurate. So far it shows 6m EsEU all days. MUF could be really more interesting, it's grey in this picture and that means no propagation at all.

Another great tool is of course the excellent DXMaps from EA6VQ. It shows what is really on air and although the widget is showing no propagation the map shows a complete different story at the same time. There is some ES but only in south of Europe. It seems there is more ES in the south as in the north part of Europe. Although when looking at the 50MHz WSPR spots you would think other paths are possible. If you prefer to listen out via a webSDR you can choose the SDR in Andorra. Currently the only webSDR in Europe with 50MHz coverage I think.

These are the links I regulary check at my job at coffee breaks and lunchtime. If you have a fancy smartphone you can check everywhere. I always hope the ES will hold long enough till I got time to get home and do some radio. Most of the time that is late in the evening. But magic happens as long as you hold on. Yesterday I was monitoring the JT65/JT9 part of the band and noticed I received CT1GVN in Faro, Portugal with -19dB. Unfortenately I was not at the radio at that time and only monitoring. But it shows that on 6m suddenly things can happen!

De meesten van ons moeten natuurlijk overdag werken om de leven. Dus het monitoren van de 6m band 24/7 is niet echt mogelijk. Eigenlijk heeft het ook helemaal geen zin om constant de 6m te beluisteren. Alhoewel er soms wonderlijke openingen zijn zonder enige melding of waarschuwing. Ik heb onderaan het blog een kleine widget geplaatst waar op je de band condities kan zien voor HF/VHF/UHF/ES etc. Het komt van de mooie propagatiesite van N0NBH. Voor 6m is het middelste gedeelte interessant alhoewel ik mijn twijfels heb over de accuraatheid ervan. Tot dusver meld de widget elke dag wel 6m EsEU. MUF zou wel eens interessanter kunnen zijn, in het plaatje heeft het een grijze kleur, geen condities dus.

Een andere betere melder is de DXmap van EA6VQ. Deze geeft de SWL/QSO's aan die werkelijk aan de gang zijn op 6m en in dit geval geeft het kaartje iets totaal anders weer als de widget namelijk dat er wel degelijk condities zijn maar alleen in zuid Europa. Over het algemeen heeft men in zuid Europa veel meer ES dan in het noorden. Alhoewel als men de 50MHz WSPR spots bekijkt krijg je het idee dat er ook andere paden open zijn. Als je echt live wil meeluisteren via een webSDR kan je de SDR van Andorra kiezen. Volgens mij op dit moment de enige webSDR met 6m aan boord.

Dit zijn wel zo een beetje de links/sites die ik regelmatig in de koffiepauze en middagpauze check op het werk. Heb je zo een luxe smartphone kun je ze overal checken. Ik hoop dan altijd dat de ES een tijdje blijft en ik 's avonds als ik eindelijk voor de radio kan er ook nog gebruik van kan maken. Maar zelfs als het lijkt alsof de band niet open is zijn er nog wondertjes mogelijk. Gisterenavond had ik de radio/computer op de JT65/JT9 frequentie staan. Toe ik een tijdje later even keek naar de resultaten zag ik dat CT1GVN uit Faro, Portugal ontvangen was met -19dB. Helaas was ik te laat om hem te kunnen antwoorden ik was alleen maar aan het luisteren. Maar het geeft wel aan dat er soms hele korte openingen kunnen zijn.

Tuesday, June 17, 2014

Magic on the magic band

I removed the 10m HB9CV this evening as I'm not satisfied about the construction and the resonance point at the moment. I will take a look at it later and hope it will be operational again before the 10m ARRL contest. Instead I mounted the W2000 UHF/VHF 3 band vertical again. I did see some JT 50 MHz spots on yesterday and thought it would be nice to take a look. Well, I had just mounted it and tested the SWR when I heard a JT65A signal. It was PE1MXP from about 150km south of me. We made a very difficult QSO, but at least we did it. Don't forget, I'm still 5W QRP on 50 MHz as well! Suddenly there was a CQ from WP4JCF (Puerto Rico), I couldn't believe my eyes! So just for fun I tried to come back, laughing in myself that this would be a little ridiculous QRP on 6m with just a vertical at 6m above the ground. What....he came back to me and we finished the QSO. Truly magic on the magic band!

Ik heb vanavond de 10m HB9CV van de mast afgehaald. Ik ben niet geheel tevreden over de constructie en  het resonantiepunt op het moment. Ik zal er later eens naar gaan kijken en misschien het geheel herbouwen, ik hoop hem weer operationeel te hebben voor de 10m ARRL contest. Er voor in de plaats de W2000 (V2000 clone) maar weer geplaatst. Ik zag gisteren wat interessante JT 50 MHZ spots op en dacht dat het wel leuk zou zijn om er eens wat te kijken en te proberen. Toen ik de SWR aan het controleren was hoorde ik opeens een JT65A signaal. Het was PE1MXP ongeveer 150km ten zuiden van mij. We maakten een moeizaam QSO, maar het lukte tenminste. Vergeet niet dat ik nog steeds 5W QRP zit ook op 50 MHz. Plotseling was daar een CQ van WP4JCF (Puerto Rico), ik kon m'n ogen niet geloven! Gewoon voor de grap maar geprobeerd antwoord te geven, ik moest een beetje in mezelf lachen. QRP op 6m met een verticale antenne op 6m boven de grond is wel een beetje gekheid. Wat....hij kwam terug voor mij en we hebben het QSO gemaakt. Magie op de magische 6m band!

Monday, June 16, 2014

Finally Afghanistan

After many times heard (seen) on 10m PSK I finally got T6 Afghanistan in the log as ATNO.  I worked T6T Vyacheslav from Kabul on 15m in the pile-up with PSK63. My antenna was the vertical with QRP 5W from my FT-817ND.

Na meerder malen Afghanistan gehoord (gezien) te hebben op 10m heb ik eindelijk T6 in mijn log als ATNO. Ik werkte T6T Vyacheslav uit Kabul op 15m in de pile-up met PSK63. Mijn antenne was de vertical met QRP 5W uit de FT-817ND.

Sunday, June 15, 2014

PA-00009 Rensumaborg activation Sunday

From the mobile, DV27 tuned for 17m at top.
Endfed 3 band in the background
Unfortenately time is not on my side. I had 45 minutes today to activate the castle again. Propagation seems to be a bit worse and I didn't hear any other activators on the air. I did however hear some portugese and italians that apparently did their local contests and didn't bother with QRP stations. Too late I realized I'd better choose a WARC band to call CQ on. I had a very short sked on 40m with PE1BVQ Hans, I did hear him but he didn't hear me. I also had some curious visitors that wanted to know what I was doing and explaning costs time. In the end I only made one QSO on 10m. It was a nice QSO with Bart SE2I near the arctic circle. Bart does speak dutch and so we had a nice conversation.
I need to get another 40 contacts now to validate this activation so I'll try to free some time once and a while to return to this location. As soon as I have 50 QSO in the log I'll upload to log.

Helaas werkt de tijd niet echt mee. Ik had 45 minuten om de Rensumaborg weer te activeren. Propagatie leek wat minder als gisteren en ik hoorde geen andere activators. Wel veel contest verkeer van portugezen en italianen die leken hun eigen contest te houden en hadden geen oren voor een QRP station. Veel te laat realiseerde ik me dat ik beter de WARC banden had kunnen gebruiken. Ik had een korte sked met PE1BVQ Hans op 40m, ik hoorde hem goed maar andersom ging het niet. Ik had ook wat nieuwsgierige bezoekers dit keer en om uit te leggen wat ik aan het doen was koste ook weer tijd. Uiteindelijk heb ik maar 1 contact gemaakt. Het was een prima QSO op 10m met Bart SE2I in het noorden van Zweden bij de poolcirkel.Bart sprak nederlands en dat maakte de conversatie wat gemakkelijker. Ik heb nu nog 40 QSO's nodig om de activatie geldig te maken. Ik zal proberen wat tijd vrij te maken om terug te keren naar deze lokatie voor de benodigde contacten, Zodra er 50 QSO's in het log staan zal ik het log uploaden.

Saturday, June 14, 2014

World Castle Weekend PA-00009 activation so far

Got up early 4 UTC. After breakfast went to the Rensumaborg (castle) terrain. First set up mij modified DV27 to listen out on 20m. First contact came back on my CQ at 4:40 UTC was KC9KBB Don from IL, USA. Not bad for QRP!  I setup the glassfiber pole with the 3 band endfed after around 5 UTC and did some CQ on 40 and 20 but no luck. I had to go to the job and came back 10-11 UTC, made another 8 contacts on 20m and 40m also with a few other castle activators. I did hear D3AA (Angola)  on 10m quite strong but after a few calls he went QRT. Would be great if I had worked him...I want to go and try again Sunday for a hour or so. Don't know what time actually. So if searching for me it will be a surprise.

Ben vroeg opgestaan om 6 uur. Na het ontbijt naar de Rensumaborg vertrokken . Eerst de gemodificeerde DV27 op gezet. Eerste QSO kwam terug op mijn CQ om 6:40 en was KC9KBB Don uit IL, USA. Niet slecht voor QRP! Daarna de endfed opgezet rond een uur of 7. Deed wat CQ op 40 en 20 maar geen succes. Moest eerst werken. Daarna tussen de middag weer aktief geweest en nog 8 stations gesproken waar onder een aantal kastelen activators. Ik hoorde D3AA (Angola) nog op 10m vrij sterk, maar helaas ging hij na een paar keer roepen QRT. Zou wel leuk geweest zijn als dat gelukt was...Ik probeer Zondag weer een uur aktief te zijn. Weet alleen de tijd nog niet. Dus als je naar me op zoek bent zal het een verassing zijn.

Thursday, June 12, 2014

World Castle Award weekend 14/15 June 2014

This weekend's World Castle Award event I'll try to activate PA-00009 Rensumaborg at Uithuizermeeden right on the edge of JO33IJ and JO33IK. The problem is that I have limited time to operate as I need to go to my job at Saturday. I am considering a very early start 4-5 UTC just before my job starts and then a hour at lunchbreak 10-11 UTC. Not shure if I will be on air at Sunday. I will be operating from my car with the FT-817 5W QRP. That makes me a category B station according the WCA rules. 

Dit weekend is het World Castle Award (Wereld Kastelen Award) evenement. Ik ga proberen PA-00009 Rensumaborg te Uithuizermeeden op de rand van JO33IJ en JO33IK te activeren. Het probleem is dat ik niet zoveel tijd heb vanweg mijn werk. Ik zit er aan te denken om een uur voor het werk aktief te zijn en een uur tijdens de lunchpauze op Zaterdag. Ik weet nog niet of ik Zondag aktief kan zijn. Ik zal er zijn vanuit de auto met de FT-817 5W QRP. Dat maakt mij een categorie B station volgens de WCA regels.


WCA group World Castle Weekend
Castles On The Air - PA
Rensumaborg on Wikipedia (Dutch)

Thursday, June 5, 2014

The challenge of QRP to QRP on short distance

Although they expect nice weather the next few days it's raining cats and dogs right now. A good evening to do a test again with PE1BVQ. Hans was using a outback antenna this time and of course we were both QRP 5W like yesterday. We started on 20m without luck, then 40m without any problem and reasonable signals on the weaksignal mode JT9. We tried 15m and 30m after that but no luck. Seems to be QRP and at one side portable within a short distance like 30km is more difficult then reaching the USA on JT9 with just 1W. At the end we both enjoyed this test and it gives us a insight on what is possible with simple equipment. You can't tell how the bands behave though but so far it is clear that 20m and 15m are absolutely not suitable for short distance QSOs. Of course we all now this, but it's nice to test it yourself.

Alhoewel ze de komende dagen zomers weer verwachten komt de regen nu met bakken uit de hemel vallen. Een mooie avond om nog even wat te testen met PE1BVQ. Hans gebruikt dit keer een outback antenne en we zaten uiteraard net als gisteren weer QRP met 5W. Er werd op 20m begonnen maar helaas geen succes, daarna 40m en met succes en redelijke signalen via de zwak signaal mode JT9. Na het afronden van het QSO naar 15m en 30m gegaan, maar weer geen succes. Het lijkt er op dat korte afstanden zoals deze +/- 30km met QRP en 1 zijde portable overbruggen moeilijker is dan een QSO maken met de USA op deze JT9 mode met 1W. We hebben in iedergeval beiden veel plezier gehad in het proberen en het geeft ons weer wat meer inzicht in wat mogelijk is met een simpele setup. Je kan nooit voorspellen hoe de banden zich precies gedragen maar het is wel duidelijk dat 20m en 15m absoluut ongeschikt zijn voor het overbruggen van dit soort korte afstanden. We weten dat natuurlijk allemaal al, maar het is toch leuk om het zelf te testen.

New QSL & sked with PE1BVQ

My QSL cards were out of stock and still have much to answer. Since I don't just want to order old design cards I had to make photos and send in a new design to QSL printer UX5UO Gennady in the Ukraine. Once again the service from Gennady is incredible. I send in my design and within no time I had a answer with a proof copy of the QSL. Actually the front side is designed by myself and was allright. The rear side is the same I had, only minor changes. I did approve and ordered payed for yesterday so I can send QSL again next month.

PE1BVQ Hans is having his vacation with portable setup here in the north. About 30km south of my QTH I think. We did try before on JT9 but didn't succeed. Again we tried several bands with JT9 as best option. I did see Hans once on 30m were Hans saw me on all bands we've tried. 10m seemed to be the best choice as we finally made our valid QSO there. Hans, you'll get the QSL above if everything goes well. Via bureau of course!

Mijn QSL kaarten waren op maar ik heb nog genoeg te beantwoorden. Omdat ik niet weer hetzelfde ontwerp wil bestellen moest ik opnieuw foto's maken en een sturen aan de QSL printer Gennady UX5UO. Alweer stond ik versteld van het snelle antwoord dat je van Gennady krijgt. Ik zond mijn ontwerp in en binnen 5 minuten had hij al een ontwerp terug gestuurd met de prijs en gegevens erbij. Eigenlijk heb ik de voorkant zelf ontworpen en is die gelijk goedgekeurd, de achterkant blijft zoals hij nu ook is met een paar kleine veranderingen. Uiteraard ben ik direct akkoord gegaan en is de betaling voor 1000 stuks de deur uit. Dus volgende maand kan ik weer QSL versturen.

PE1BVQ Hans is op vakantie hier in het noorden ongeveer 30km hemelsbreed vanaf mijn QTH naar het zuiden, uiteraard heeft hij zijn FT817 en MP-1 mee. Maar ook nog wat andere antenne's om te experimenteren. Dit keer werkte hij met een PRC militaire antenne en een tuner bij de radio. Voordeel is dat je dan niet steeds buiten hoeft te tunen als je naar een andere band wilt. Nadeel is de hoge SWR die toch op de coax blijft staan met de daarbij behorende verliezen. Toch gingen we het proberen. We begonnen op 30m waar ik hem 1x zag, dat had ik niet verwacht. Maar helaas was het toeval want we hebben elkaar niet meer gezien daar. Op 40 en 80 zag Hans mij wel maar ik hem niet. 10m leek de beste keuze want daar is het QSO uiteindelijk gelukt. Hans, je krijgt de QSL zoals hierboven afgebeeld als alles goed gaat. Uiteraard via bureau!