Sunday, August 28, 2011

Wat ging er fout bij de zendmasten?

Translated: What went wrong at the antenna towers. A Dutch news video not really exposing what went wrong but it is a nice video though. Unfortenately only in Dutch.

Deze reportage geeft er niet echt een antwoord op maar het is wel een leuke reportage en dat is ook wat waard.

Thanks to PE5TS who directed me to this video.

Tuesday, August 23, 2011

Solution found for the USBlink VOX data modem problem

Eureka! The red
LED proves TX
is finally working!
Last year I got the idea from Julian G4ILO's blog to build myself a USBlink vox data modem that is ideal for portable use. The idea was to make a kind of usb stick so I would only have to use one cable to connect to the radio. Unfortenately I didn't get the modem to work, you can read my post about it here. I know how components should behave and what they are doing, but I don't know a thing about designing or changing a circuit. Luckely enough there are a lot of people amongst radio amateurs that know a lot more about these things. So, I posted my problem into a Dutch HAM radio forum and got a answer from Fred PA4TIM  who was able to analyse and simulate the circuit. He told me that the circuit wouldn't work without a resistor at the collector of the Q1 transistor. He suggested a 2K2 resistor which I tried and it worked. Remains the question why it worked without this resistor at Julian's modem? Anyway, the modem is working now and is ready for test on the radio. But since I don't have that much time it probabely will have to wait till winter.

Simulation of the circuit by PA4TIM
Small 2K2 resistor inserted
Afgelopen jaar kwam ik via het blog van Julian G4ILO op het idee om een USBlink VOX datamodem te bouwen dat ideaal zou zijn voor portabel gebruik. Het idee was om er een soort USB stick van te maken zodat ik maar 1 kabel nodig had voor het aansluiten op de radio. Helaas kreeg ik het ding niet aan de praat, hier kan je mijn schrijven vinden hierover. Ik weet ongeveer wat bepaalde componenten moeten doen maar heb geen idee hoe je een werkend circuit ontwerpt, laat staan dat ik er wat aan kan veranderen zodat iets werkt. Gelukkig zijn er onder zendamateurs veel mensen die er een stuk meer van af weten dan ik, dus heb ik mijn probleem geplaatst op het HAM radio forum. Hier kwam ik in contact met PA4TIM Fred die het schema kon analyseren en simuleren. Hieruit bleek dat dit schema absoluut niet kon werken zonder een collector weerstand aan  transistor Q1. Fred suggereerde een 2K2 weerstand er tussen te solderen en inderdaad het werkt. Blijft de vraag waarom het bij Julian wel werkte?  Maar goed het modem werkt nu alleen moet ik hem nog testen aan de radio en inbouwen in een behuizing. Aangezien het me natuurlijk weer aan tijd ontbreekt zal dat wel iets voor in de winter worden.

Monday, August 22, 2011

Mercy Ships DXpedition certificate

Received the Mercy Ships DXpedition certificate today. A very nice design job has been done. The certificate is actually a photo. This one can only be obtained if you were able to contact all 3 MS DXpeditions from Liberia, Benin and Sierra Leone. It will get a place sometime somewhere in my new radioshack.

Vandaag ontving ik het Mercy Ships DXpeditie certificaat. Een mooi ontwerp en mooie foto kwaliteit. Dit certificaat kan je alleen krijgen als je alle 3 de MS DXpedities hebt kunnen werken vanuit Liberia, Benin en Sierra Leone. Ik ga het een mooi plaatsje geven in mijn nieuwe radioshack die er ooit nog eens komt. 

Wednesday, August 10, 2011

Vacation day...

Yesterday we finally went on a well spend vacation day. We brought Anneli to my parents and visited Fogelsangh state in Friesland. It's a small 17th century estate and not really a museum but it's worth visiting. I visited musea in the past that were not as interesting as this little "castle". Anyway, since my XYL has a serious problem with her back she had to visit a physiotherapist first. I had to wait in the car and brought my Alinco handheld with me just to see if I could probabely reach PC4T who is on vacation on Ameland Island. Well he replied on my CQ on the 70cm coversity channel and we had a nice QSO until my XYL came back and Paul's batteries were low. I forgot how hot my Alinco becomes when I talk with it just in my hands, wow I nearly burned my hand ;-(  We had a great day although the weather was not that good, we had a nice walk in the forest that belongs to the estate as well and visited some villages nearby. Today I found a present in the mail all the way from Costa Rica. Casey TI2/NA7U sent me some stamps he offered on his blog to the one that send him a e-mail first. I was the lucky and only one so, thanks Casey as you can see I already got my stamp collection ready to fit them in.

Gisteren eindelijk een welbestede vakantie dag gepland. We brachten Anneli naar mijn ouders en hebben Fogelsangh state bezocht. Een klein 17e eeuws landgoed dat zeker de moeite waard is om te bezoeken. Ik heb in het verleden wel musea bezocht die minder interessant waren en dit is eigenlijk niet eens een museum maar een opengesteld buitenverblijf. Maar goed omdat mijn XYL nog naar de fysio moest heb ik met Anneli gewacht in de auto. Ik had de Alinco porto meegenomen om te kijken of ik misschien PC4T nog kon bereiken die op Ameland met vakantie is. En ja hoor, Paul kwam direct terug op mijn CQ via het 70cm coversity netwerk en we hebben even gezellig gekletst totdat mijn XYL weer terug kwam en Paul z'n accu leeg was. Ik was even vergeten dat mjn Alinco erg warm word als ik er een tijdje mee praat, pffff bijna m'n hand verbrand ;-( We hebben een leuke dag gehad en nog een mooie wandeling gemaakt door het bos dat bij het landgoed hoort daarnaast nog wat dorpjes bezocht in de omgeving. Vandaag kreeg ik nog een leuk kadootje helemaal uit Costa Rica. Casey TI2/NA7U had me wat postzegels gestuurd die hij aanbood op zijn blog voor degene die het eerst een e-mail zou sturen. Ik was de gelukkige en ook de enige die reageerde. Een mooi aantal postzegels voor mijn verzameling.

Monday, August 8, 2011

Just in time, worked STØR

Just in time I realized that if I would have to work the new DXCC Southern Sudan it should be on this evening, I haven't got  time tomorrow and the DXpedition is till the 10th. For the first time in 2 months I connected the Icom 706 to the antenna and checked the SWR. It was ok and ready for DX. Then I consulted the Summit DX cluster. And yes, there were spots from STØR on 17m. But when I was listening there I had no hope to make a QSO. The signal was weak just audible and the pile-up still huge. Anyway, I had to copy some photos from the camera to the computer so I was listening. I just thought I give it a try on a clean split frequency with in mind that it probabely would not happen. But surprisingly STØR came back with "BAS" your 59 your call again. And I shouted "PE4BAS".....PE4BAS your 59 73. DXCC nr. 194 nice surprise and just in time...

Net op tijd realiseerde ik mij dat als ik de nieuwe DXCC Zuid Soedan zou willen werken ik dat vanavond moest realiseren, morgen heb ik er geen tijd voor en overmorgen is de STØR DXpeditie weer weg. Dus voor het eerst in 2 maanden snel de Icom 706 weer aangesloten en de SWR gecontroleerd, die was goed dus klaar voor DX. Nu nog even de summit DX cluster bekijken om te zien waar ze aktief zijn, ja op 17m. Maar toen ik ging luisteren zakte me de moed in de schoenen, het signaal was erg zwak en de pile-up tot mijn verbazing nog erg groot. Ach, ik moest nog even wat foto's kopieëren van de camera naar de computer, dus maar even luisteren dan. Op gegeven moment toch maar besloten om te gaan roepen op een schone split frequentie met in mijn achterhoofd dat het toch niet zou lukken. Maar tot mijn verbazing  kwam na 1x roepen STØR terug met "BAS" your 59 your call again. Dus ik schreeuwde "PE4BAS".....PE4BAS your 59 73. DXCC nr. 194 voor mij een leuke verassing net op tijd.

Friday, August 5, 2011

QRP fun in the Eemshaven photoshow.

Well, didn't have time to make a decent photoshow yesterday. But I did today so you readers have some more pictures with the story. Enjoy !

Gisteren was er geen tijd meer om een leuke diashow in elkaar te draaien, maar vandaag wel. Dus hebben jullie nu wat meer plaatjes bij het verhaal. Veel plezier !

Thursday, August 4, 2011

QRP from the Eemshaven

Anneli and I did have a day with the two of us since my XYL had to go to a wedding. So we went shopping in the morning and when she did her afternoon nap I did get the mobile setup ready to go. It was easy as that since I tested it already, SWR was great again on 20m. Then I thought I better get the car back into the garage in the shadow before it get to hot inside for the little girl. Not thinking of the big antenna I drove the car into the garage.....snap! Luckely it was only the magmount that broke. I had another one but with a so called DV connection for a CB antenna, I converted it a little so the 20m mobile antenna would fit again. Just in time as Anneli woke up. We did a "high" tea together and then we went to the Eemshaven (harbour). We got a nice spot to park the car on top of a dyke near the water, the ideal position for some QRP DX. Did hear a lot of strong signals and made one QSO with EW8A Igor from Belarus. Anneli already tried the mike, disconnected of course. I don't think she had any idea what was happening but she had a lot of fun looking outside the car.

Anneli en ik hadden vandaag een dag met z'n tweetjes. Mijn XYL moest nl. naar een bruiloft. 's Ochtends eerst boodschappen gedaan en toen Anneli haar middag slaapje deed snel antenne en set geïnstalleerd voor mobiel gebruik. Gelukkig ging dat makkelijk want ik had het al een keer getest, de SWR op 20m was weer prima. Tja, de auto stond klaar in de volle zon en ik bedacht dat hij maar gauw weer terug moest in de garage en in de schaduw voordat het te warm zou worden in de auto voor de kleine meid. Dus ik stap in en geef gas en reed de auto weer in de garage......knap! Nooit meer aan de enorme mobiele antenne gedacht, gelukkig heeft alleen de magneetvoet het begeven en had ik nog een andere liggen. Helaas is dat een exemplaar met een DV voet voor gebruik op 27MC, maar met een paar verloopjes kreeg ik de 20m antenne weer gemonteerd. Net op tijd want Annei werd alweer wakker. Even een "high" tea gedronken en daarna vertrokken richting Eemshaven. De auto parkeerde ik boven op de dijk bij de haven en bij het water, een perfecte plek voor QRP DX. Veel sterke signalen op de band en uiteindelijk nog met 5W EW8A Igor uit Belarus gewerkt. Anneli heeft alvast de mike maar even geprobeerd die uit voorzorg wel uit de radio gehaald was. Ik denk niet dat ze er iets van snapte maar ze had plezier genoeg vooral met het kijken naar buiten...

Wednesday, August 3, 2011

Time issues

It has been 2 months ago that I actually made a QSO via HF. In the meantime my computer crashed and I still didn't have time to install al software again. Since we had some rainy days in the past weeks I had time to install HRD V4 and 5 again but didn't connect the radio yet. Another problem is the time issue on both computers. Julian G4ILO wrote about meinberg NTP time server a couple of months ago. According to him this program is more up to date then the outdated Dimension4. I installed meinberg NTP on my laptop to test and it did the job untill a week ago. Suddenly it seemed the software did not sync the time anymore, and whatever I tried I couldn't solve it. I disabled the firewall, downloaded the meinberg NTP monitoring software and tried all kind of configurations I even installed the program again. But since I've limited time I finally decide to get back to Dimension4 and although it is software from 2004 it still works very well. I'll check the time on the desktop as well later, but will consider to install the reliable D4 as well. Work in the garden is time consuming as well, but the main work is done now.....and finally I've got 2 weeks vacation at last hope I will have some time for the hobby.

Het is alweer 2 maanden geleden dat ik voor het laatst een QSO maakte op HF. In de tussentijd had ik een computercrash en heb ik nog geen tijd gehad om alle software weer te installleren. Alleen op een regenachtige dag heb ik HRD V4 en 5 geïnstalleerd maar de radio nog niet aangesloten. Een ander probleem waar ik tegen aanliep heeft met tijd te maken. Julian G4ILO schreef een paar maanden geleden over meinberg NTP dat het een meer up to date programma is en beter moest werken dan Dimension4. Dus heb ik het geïnstalleerd op mijn laptop als test. In het begin werkte alles goed maar sinds een week houd het programma de tijd niet meer bij. Van alles geprobeerd firewall uitgezet, speciaal monitoring programma geprobeerd, zelfs het programma opnieuw geïnstalleerd. Maar niets hielp en omdat ik maar beperkt tijd heb besloot ik Dimension4 maar weer te installleren dat natuurlijk perfect werkt. Naar de desktop heb ik nog niet gekeken, maar ik denk dat ik daar het betrouwbare D4 ook maar weer op zet. Een andere tijdvreter is natuurlijk nog steeds de tuin, maar gelukkig is het belangrijkste klaar....en nu is het gelukkig 2 weken vakantie. Misschien nu tijd voor de hobby.