Saturday, August 24, 2013

Nice review of the X1M QRP radio

I found a nice review of the chinese X1M QRP transceiver from a unexpected source.

Ik vond een leuk stukje over de chinese X1M QRP zendontvanger vanaf een onverwachte bron.

Friday, August 23, 2013

Shack (RF) Ground

Many thoughts surround
The subject of ground;
Too obscure I'd be sounding
If I talked about grounding!
A rod you may pound
Right into the ground
But several have found
The RF goes around
The rod which is grounded
Although it's been pounded.

(Copied from WB2WIK on

I think the above poem does describe exactly how it is. Reading across the internet about the best station RF and lightning ground you will encounter a lot of true and not so true advice. As I don't want to install new shack ground twice I want to do the right thing. But information is very confusing for those that are not professionally involved in this subject. I made a shack ground in the past and as far as I know it did work, though I luckely had no lightning strike ever. The main thing is that I don't want lightning inside the shack so officially grounding must take place at the entrance. Of course you never want to rely on ground when it comes to protect your equipment, I always disconnect everything when heavy lightning is around. So far so good...

- I want a safety earth that keeps out static and lightning from my shack that is independend from the mains house earthing because I use a safety transformer and a separate 12V net in the future.
- I don't want RFI in my shack or at least as minimum as possible.

I have my new shack on the second floor and a perfect RF ground is not possible. A lot of reading about this subject can be done in several books and our never ending information supply the internet.

A very good starting point and almost all information can be found on the website from W8JI. He describes his own situation and gives a lot of tips including pictures. 

Bovenstaande gedicht is eigenlijk niet op de juiste manier te vertalen. Maar ik denk geen probleem voor de meeste lezers om het te begrijpen. Het komt er op neer dat je aardsysteem wel op de juiste manier gemaakt kan zijn, maar dat het nog niet wil helpen als er radio frequente straling op komt te staan. Als je zo leest op internet op zoek naar de beste RF en veiligheidsaarde voor de shack kom je een hoop zin en onzin tegen. Omdat ik niet alles 2x wil installeren in de nieuwe shack is het dus zaak alle informatie goed te bekijken en te verifiëren. Informatie over aardsystemen is vrij complex en erg verwarrend voor degene die er niet professioneel bij betrokken zijn. Ik heb in het verleden een aardsysteem voor mijn shack gemaakt dat redelijk goed werkte, maar heb gelukkig nooit een bliksem inslag gehad. Hoofdzaak is dat ik nu absoluut geen bliksem in de shack wil hebben dus de aardverbinding moet bij de kabel doorgang van buiten naar binnen zitten. Niet dat je volledig moet vertrouwen op een aardverbinding, ik haal altijd alle stekkers en kabels uit mijn apparatuur bij onweer. Maar goed....

- Ik zou graag een veiligheidsaarde willen die statische spanningen en bliksem uit de shack houd en dat onafhankelijk van de veiligheidsaarde van het 230V werkt omdat ik een veiligheidstrafo en in de toekomst een eigen 12V net gebruik.
- Ik wil het liefst geen last hebben van RFI in de shack, of in iedergeval zo weinig mogelijk.

Ik heb mijn nieuwe shack op de 2e verdieping van het achterhuis en dus een perfecte aarde is niet mogelijk. Er kan een hoop over gelezen worden in boeken en op de oneindige informatie voorziener internet. 

Een goede website met nuttige info kun je vinden op de website van W8JI. Hij schrijft over zijn eigen situatie en geeft een heleboel tips inclusief foto's en schema's.

Saturday, August 17, 2013

International Lighthouse-Lightship Weekend 2013

So far worked from the mobile at lunchbreak on 20m SSB.

GC4BRS/P Steven UK0071 Nash Point High (Wales)
ZB2LGT GI0001 Europa Point Lighthouse (Gibraltar)
GB0REL Andrew UK0055 Rathlin East High (Alacatarry head) (N'Ireland)
GB2GNL UK0037 Girdleness Lighthouse (Scotland)

All with my PE4BAS HF mobile antenna and QRP 5W.

I "modified" the modified DV27 antenna again. From practise I noticed I got confused between various tips. I sometimes mounted the 17m tip when I wanted to go to 15m. Besides that it took too long to change bands as I left the screwthread too long. So I colour coded the tips now and shortened the screw threads of all tips except the 10m one. That's because I want that tip be ready for a occasional 11m trip. I also took the opportunity to make a case for the antenna, this case came from the package which holds originally the LED TL tubes that are now in my new radio shack. That way the tips are not spread out all over the car.

A small audioclip finishing QSO with GB0REL

Tot dusver gewerkt het lijstje hierboven op 20m SSB. Alles met mijn PE4BAS mobiele antenne en QRP 5W.

Ik heb de gemodificeerde DV27 weer een stukje beter gemaakt. Vanuit de praktijk merkte ik dat nogal vaak de verkeerde tip op de antenne werd gezet. De 17m en 15m tip verwissel ik nog wel eens met elkaar. Daarnaast duurde het veel te lang om van band te wisselen omdat ik het schroefdraad van de tips te lang heb gelaten. Dus heb ik alles met een kleurtje gemerkt en het schroefdraad tot op een centimeter ingekort behalve die van 10m omdat ik die ook sporadisch gebruik voor 11m. Daarnaast heb ik ook nog een mooie opbergkoker gemaakt voor de antenne van de verpakkingskoker waar 1 van de LED-TL buizen die ik in de nieuwe shack heb hangen in zat. Nu slingeren alle tips niet meer door de auto heen.

Friday, August 16, 2013

Another Mercy Ships DXpedition: Congo

I recently read about the new DXpedition from the "Mercy Ships" volunteers. After the previous projects in Liberia (5L2MS), Benin (TY1MS) and Sierra Leone (9L5MS) they will activate Congo TN2MS. Normally I won't make time to work a DXpedition these days. But since I worked all other DXpeditions I will try to work them again. It's not only about working the DXpedition but also to support the great work that they are planning to do to help the people in Africa.

More info at:

Ik las laatst over weer een nieuwe DXpeditie van de "Mercy Ships" vrijwilligers. Na de afgelopen projecten Liberia (5L2MS), Benin (TY1MS), Sierra Leone (9L5MS) zullen ze aktief worden vanuit Congo TN2MS. Normaal zal ik niet meer zo gauw tijd vrijmaken voor het werken van een DXpeditie. Maar omdat ik alle voorgaande DXpedities heb gewerkt zal ik het dit keer ook weer proberen. Het gaat namelijk niet alleen om het werken van de DXpeditie maar ook om het ondersteunen van het vrijwilligerswerk dat de DXpeditie crew doet.

Friday, August 9, 2013

Calling All Stations

This year I celebrate the 40 years that I am a fan of the progressive rock group Genesis. Yes, 40 years! Calling All Stations" is the last made album from 1997. The album is underestimated as the singer is not the famous Phil Collins but Ray Wilson, which is of course a blasphemy for the real Genesis fan. Although I personally think he did a great job and the recording stayed in my car CD player for over a year. Genesis is not officially ended yet but their last live shows were already 6 years ago. I remember listening some of their recordings back in 1973 when I was just a very young boy. These guys did already start in 1967 and are still active although in several solo careers. Famous names evolving from Genesis are Peter Gabriel, Phil Collins and Mike&Mechanics. I can tell and write so much more, but I think it's not really interesting for someone that doesn't like this kind of music. Taste of music is very personal. Personally I like music that you can listen to like reading a book, using your own imagination to imagine the feelings and images. What is more interesting, I always search for something to do with radio in music. Genesis referred a couple of times to radio related topics. Both in their songs as on their albums, most direct is their album "Calling All Stations".

Well, I had a discussion 15 years ago with another progressive rock music fan via messages through packet radio. It was G1HGD Mike who lived near London in the UK at the time. In those days it was very populair to exchange tapes and CD-Rs with so called bootlegs (live recordings most made illigal) and other material. We exchanged some tapes and in the package he returned was a lot of new music, one of the tapes contained music from a new group called Porcupine Tree. Since Genesis didn't make many new albums and became more mainstream "pop" I was looking for something else and think I found what I searched for. If you ever heard Genesis from the early seventies this music is probabely close but even more progressive. And again I found several radio topic related in the music of Porcupine Tree as well. The best one is the number station at the end of a song called "Even Less" at their album Stupid Dream.

Even Less by Porcupine Tree on Grooveshark

The nice thing is that the lead singer of Porcupine Tree, Steven Wilson, is about my age and so there is a lot of new fresh music out from him solo and in colaboration with other singers and songwriters as well as from several music groups he is involved in like Porcupine Tree. He even had the former guitarist from Genesis, Steve Hackett, playing on one of his solo albums. Linking Genesis and Porcupine Tree together that way. Ending this post with a song from Steven Wilson´s latest album.

Oh well, I understand not everyone does like this kind of music. My XYL for example has nothing with it, actually hates this kind of music. Such things are very personal, you´re touched by music or not. I wrote this article as it was interesting in my  point of view with radio in mind linking 2 hobbies together.

My very old personal Genesis site
Personal Collection of bootlegs and related

Dit jaar vier ik dat ik 40 jaar fan ben van de symphonische rockgroup Genesis. Inderdaad 40 jaar! Ik kan me herinneren dat ik al naar hun muziek luisterde in 1973 toen ik nog een kleine jongen was. Genesis maakte al muziek in 1967 en zijn nog steeds aktief, alhoewel nu meer met solo projecten. Bekende namen die zich binnen Genesis ontwikkelden en later een solo carriere zijn begonnen zijn Peter Gabriël, Phil Collins en Mike&Mechanics. Ik zou er erg veel over kunnen vertellen en schrijven maar denk dat het niet echt interessant is voor mensen die verder geen interesse hier in hebben. Muziek smaak is heel erg persoonlijk. En Persoonlijk vind ik muziek mooi waar je naar kan luisteren alsof je een boek leest, iets wat je fantasie prikkelt en waarbij je je eigen gevoelens en beelden creëerd. Wat wel weer interessant is voor de lezers van dit blog is dat ik altijd iets in muziek zoek wat weer te maken heeft met radio. Genesis heeft een aantal liedjes gemaakt die op gegeven moment teksten bevatten die duidelijk over radio gaan. De meest bekende is wel "Calling All Stations" van het laatst gemaakte (1997) gelijknamige album. Dit album is over het algemeen zeer ondergewaardeerd omdat de zanger niet de bekende Phil Collins is maar Ray Wilson, zoiets is natuurlijk blasfemie voor de echte Genesis fan. Persoonlijk denk ik dat het een uitstekend album is wat me zeker aansprak en de opname bleef ook minimaal een jaar in mijn auto CD speler zitten, dat zegt al genoeg. Genesis is nooit officieel gestopt, maar de laatste live shows zijn alweer 6 jaar geleden.

Nu had ik zo een 15 jaar geleden een discussie via packetradio met een engelse zendamateur G1HGD Mike uit de buurt van London. In die tijd was het gebruikelijk en populair om wat muziek te ruilen. Internet was nog te traag en het ruilen ging dus met CD-R en cassettebandjes, meestal ging het om live muziek (illigaal) opgenomen tijdens concerten. Met deze zendamateur heb ik wat muziek geruild en in 1 van de pakketjes zat muziek van Porcupine Tree. Omdat Genesis niet echt meer nieuwe muziek maakte en meer  en meer een popgroep werd was ik op zoek naar wat anders. Wat mij betreft heb ik het met deze groep gevonden en als je de muziek van Genesis uit de jaren 70 gehoord hebt is dit vergelijkbaar en misschien nog wel meer vooruitstrevend. Natuurlijk vond ik gelijk al weer wat relaties met radio in de muziek van Porcupine Tree. De bekendste is denk ik wel het nummer station aan het eind van een liedje genaamd "Even Less" van het album Stupid Dream. Het leuke is dat de zanger van Porcupine Tree, Steven Wilson zo een beetje van mijn leeftijd is en dus misschien wel garantie voor veel nieuwe frisse muziek solo en in samenwerking met andere artiesten. Zo heeft speelde bijvoorbeeld Steve Hackett de voormalige Genesis gitarist op 1 van zijn laatste albums en is de link tussen Genesis en Porcupine Tree weer gelegd.

Ach, iedereen houd niet van dit soort muziek natuurlijk. Mijn XYL heeft er een gruwelijke hekel aan. Muziek is erg persoonlijk, je word er door geraakt of niet. Ik heb dit ook meer geschreven omdat de link radio met deze muziek interessant is. Zo verbind het weer 2 hobby's met elkaar.

Tuesday, August 6, 2013

Radioshack update 7 -Time to leave the temporary shack-

Ready to move...
I never thought I had so much radio related items collected over the years. Besides that I got a lot of other things I collected over the years, CDs, DVDs, tapes, poststamps, coins etc.. My XYL assured me this would never fit into the new radioshack, the collection is too large. I really need the clean up and try to find other ways to conserve what I got. I left the old temporary shack now, temporary for 5 years already....time flies. The new shack will hopefully be a definite place for the hobby. It took me and my XYL a day to move everything from old to new shack. I never thought a wireless hobby has so much wires, I really need to sort it all out and make things more organized. It will take days may be weeks before I got everything sorted out and the radio connected I think. Hopefully for the last time in many upcoming years.

Just a nice sky on a nice day
Ik had nooit gedacht dat ik zoveel radio gerelateerde dingen had verzameld over de jaren heen. Buiten dat heb ik nog veel meer verzamelingen, CD's, DVD's, cassettebandjes, postzegels, munten etc. Mijn XYL heeft me verzekerd dat het nooit allemaal in de nieuwe radioshack gaat passen, de collectie is te groot. Ik moet het echt allemaal uitzoeken en andere manieren vinden om bepaalde dingen te bewaren. Ik heb de voorlopige shack nu verlaten, 5 jaar voorlopig alweer de tijd vliegt. Ik hoop echt dat de nieuwe shack de definitieve plaats blijft voor de hobby. Het heeft mij en m'n XYL een dag gekost om alles te verhuizen van de oude naar de nieuwe shack. Ik had nooit gedacht dat een draadloze hobby zoveel draden zou bevatten, iets wat ik nu beter moet organiseren. Het zal nu dagen of misschien wel weken duren voordat ik alles weer een beetje uitgezocht heb en de radio aangesloten. Hopelijk voor de laatste keer in vele jaren...

Saturday, August 3, 2013

Radioshack update 6 -Electricity-

Electrical diagram by estimation
Well, I was struggling to get a diagram on paper. The whole thing is in my head as usual but I wanted it on paper for future reference. Now everything is ready it shows that theory is different from practice, so the drawing at the left is by estimation. I was able to buy a second hand safety transformer that will feed the shack with mains electricity without the need for additional netfiltering and it's safe. In case of faulty equipment I got less chance to get electrocuted, not that it will happen but it's just the idea. The mains lights are already installed they are LED TL tubes which give light for about 40W but use only 18W of power, I was able to buy 2 for a reasonable price one for the shack and one for the storage room behind it. These are the ones with powerfactor correction, to find out about it just google around. For LED TL it's important to buy the expensive ones and not the cheap chinese crap, it's all about the current/power you really use with these so called economical lights.
Inside the safety transformer

The 12V solar system will be in progress. Building a new shack costs some money and there is nothing left for the solarpanels I thought about. Besides that I need at least a deep cycle battery to hold the 12V power and a solar chargercontroller capable of about 30A. If I want to heat the shack in winter via this system I need kind of a 12V electrical heater something I'm still looking for. For now I made a connection for a 220V heater. At least I will count in on wiring and switches and 12V LED lights(strips) so things could be easily installed as soon as I'm able to buy it. Actually I'm shure some people will scratch their heads why on earth am I doing it that difficult. It's very populair these days to get yourself a complete solar system installed that feeds power into the mains net. But there are disadvantages for us hobby minded people. First it does cost a fortune, at least for me. And second it is not a autonomous system. If you got a power breakdown you will not be able to feed your house and equipment by your expensive solar system. My dream is to make my shack completely independent.

Green switches for 12V lights,
 red for mains wall sockets

Het viel niet mee om even een schema op papier te krijgen. Vroeger wel electrische installaties getekend, maar ik ben er echt helemaal uit. Het zit zoals gewoonlijk wel in mijn hoofd maar wil het voor referentie toch wel op papier hebben. Nu alles klaar is blijkt al wel dat theorie niet helemaal klopt met de praktijk en daarom is het schema bij benadering. Ik kon een tweede hands veiligheidstrafo kopen die nu de radioshack gaat voeden met 220V via het net. Hierdoor heb ik geen speciale filters meer nodig en het is veiliger. Als apparatuur kapot gaat heb ik minder kans om onder spanning te komen staan. Niet dat het gebeurd, maar het is toch wel een veilig idee. De verlichting op 220V is reeds geïnstalleerd, hiervoor gebruik ik 2 LED-TL buizen. Deze passen gewoon in een standaard TL armatuur die ik nog had liggen. Het enige wat je moet doen is de trafo en starter er tussen weg halen en klaar. De LED-TL's die ik voor een redelijke prijs heb kunnen krijgen verbruiken 18W en geven licht voor 40W, 1 hangt in de shack en 1 hangt in het berghok er achter. Dit zijn de LED-TL buizen met powerfactor correctie, hoe dat zit kan men googlen. Het is belangrijk dat je in dit geval de wat duurdere kwaliteits buizen koopt en niet de chinese rommel. Dit i.v.m. het werkelijke stroom/vermogen dat deze zogenaamde economische verlichting verbruikt.

Het 12V zonnepaneel systeem is even uitgesteld. Het bouwen van een nieuwe shack kost nou eenmaal geld en er is niets meer over voor dure zonnepanelen. Buiten dat heb ik ook nog een flinke diep ontlaad accu nodig om de electriciteit op te slaan plus een laadsysteem dat zo een 30A kan verwerken. Als ik de shack ook nog wil verwarmen in de winter via dit systeem zal ik ook nog een 12V kacheltje kunnen gebruiken, hier ben ik eigenlijk nog naar op zoek. Voor het zo ver is heb ik alvast eerst een aanlsuiting gemaakt voor een kleine 220V verwarming mocht het nodig zijn. Als laatste heb ik rekening gehouden met 12V LED verlichting doormiddel van strips en dergelijke, de schakelaars zijn aangebracht en als het zover is kan het allemaal zo aangesloten worden. Eigenlijk denk ik dat sommige mensen nu wel even op een achterhoofd zullen krabben, waarom zo moeilijk doen met zonnepanelen en een 12V systeem? Het is tegenwoordig erg populair om een compleet zonnepaneelsysteem te kopen dat je door middel van een controller op je lichtnet aansluit. Echter er zijn een aantal nadelen aan verbonden met het oog op de hobby. Ten eerste kost zo een systeem een fortuin, tenminste voor mij. En ten tweede het werkt niet autonoom. Als je een stroomstoring hebt leveren de zonnepanelen stroom aan niets en heb je er ook niks aan. Mijn droom is juist om een radioshack te maken die compleet onafhankelijk werkt van lichtnet en gas.

Friday, August 2, 2013


Temp. inside/outside the house
Today was probabely the hottest day of the year. What can I say! This is not the kind of weather we are used to. Luckely it's just one day of extreme heat. We stayed inside the house as there were too many insects outside. Just for the blog I went outside for a few minutes to take some pictures of the garden.

Vandaag was waarschijnlijk de heetste dag van het jaar. Wat kan ik er van zeggen! Dit is niet echt wat we gewend zijn in Nederland. Gelukkig is het maar 1 dag van extreme hitte. We bleven voornamelijk binnen vanwege de grote hoeveelheid insecten buiten. Voor het stukje dat ik nu schrijf ben ik nog even een paar minuten naar buiten gegaan om een paar foto's gaan maken van de tuin.