Monday, 17 December 2012

Solar power experiments

Of course it should not be covered by snow!
I wrote about a solar powered shack before last year. It is my dream to have a independent power source for my shack. For instance for illumination or to power a WSPR beacon or to have a back-up. Most amateur radios are 12V and suitable for use on a battery. Most laptop computers can run on 12V with a cheap voltage converter. It is only just interesting for our radio hobby to use solar panels in the Netherlands. Despite the nice sales talks via the incredible amount of solar energy bargains you find on the internet and all kind of advertisements. I don't believe what they tell, solar panels are still just too expensive and we have not enough sun here to really get most profit out of it. Of course there will be different opinions about this.

Anyway, I decided after searching the internet for a bargain to buy a solar set from the German shop I wrote about in my previous solar power post. This set contains a 30W solarpanel, 10A regulator and cables. A good deal as here in the Netherlands I would pay double the price. I already had a 70 Ah battery which is not 100% but still does 50Ah after some measurements, more then enough for the hobby. The idea was to make a experimental set up in the garage to see if it is usefull for the new radioshack. Connected are the autotuner CG3000 (0,5A), a 12V to 220V AC inverter 300W with a radio connected (0,6A), 2x LED spot  (0,2A) which I found in a garbage container and a home made LED bar made from a defect worklight (0,2A). Everything can be switched on/off otherwise the battery would be dead in a few days. The nice thing is I can listen music for free now and have free light for some projects. The antennatuner doesn't need to be fed from the mains either which probabely counts at the electricity bill. But is this set up sufficient, no not at all. Normally I switch everything off through the working week to load the battery to 100% and have some power left for the weekend. On a sunny day it's no problem to get to that 100% load fast with 2A of current when sunbeams are falling right into the panel. But at a rainy day or at winter with a low standing sun like we have at the moment the current is just 0,1-0,2A. It takes a lot of time then to fill the battery. Especially this low current flow gives me questionmarks about solar panels to save power in your household. Of  course you need to measure this over a whole year. But it is obvious it will not save much energy in wintertime. I think for hobby use you'll need at least a 100-130W panel which gives you about 8A at a sunny day and 0,8-1A at a rainy or winterday if you're lucky. But after all it certainly looks interesting for my new radioshack.

Ik heb vorig jaar al eens geschreven over een zonne energie gevoede radio shack. Het is altijd al een droom geweest om een onafhankelijke stroomvoorziening te  hebben voor mijn nieuwe shack. Voor bijvoorbeeld de verlichting of het opzetten van een 24/7 (WSPR) baken of gewoon als back-up. De meeste amateurradio's doen het prima op 12V en kunnen worden gebruikt met een accu. De meeste laptop computers kunnen tegenwoordig ook gevoed worden via een goedkope converter op 12V. Eigenlijk is een zonnepaneel alleen geschikt voor hobby gebruik in Nederland, ondanks de mooie verkooppraatjes via de diverse als paddenstoelen uit de grond rijzende zonne energie aanbiedingen. Ik geloof er helemaal niets van, zonnepanelen zijn gewoon nog te duur en in Nederland hebben we gewoon geen zon genoeg om er echt goed van te kunnen profiteren. De meningen zullen er uiteraard wel verdeeld over zijn.

In ieder geval heb na veel wikken en wegen en zoeken op internet afgelopen zomer bij de duitse firma uit mijn eerste schrijven een goedkoop setje besteld. Het bestaat uit een 30W zonnepaneel, laadregelaar van 10A en kabels. Een goede deal omdat ik in Nederland voor hetzelfde setje bijna het dubbele zou moeten betalen. Een accu van 70Ah had ik nog staan, deze is niet helemaal top meer, maar volgens metingen doet hij nog altijd 50Ah en dat is meer dan genoeg voor hobby gebruik. Het idee was om een experimentele set up te maken in de garage om te kijken naar de haalbaarheid en kosten van een shack op zonne energie. Aangesloten op de regelaar heb ik de autotuner CG3000 die onder mijn antenne hangt (0,5A), een inverter 12V naar 220V wisselspanning van 300W max. waaraan een radio hangt (0,6A), 2x een 12V LED spotje die ik ergens uit een container heb gevist (0,2A) en een zelfgemaakte LED "TL" gemaakt van een defecte looplamp en een meter P25 platte electriciteits koker (0,2A). Uiteraard is alles uit/aan te schakelen anders is de accu echt zo leeg. Het leuke is dat ik nu gratis muziek kan luisteren in de garage en voor sommige bezigheden gratis verlichting heb. Ook de antenne tuner word niet meer gevoed uit het "net" en dat scheelt een heel klein beetje op de electriciteits rekening. Maar dat deze set up voldoende is, nee bij lange na niet. Zo heb ik nu alles uit staan door de week zodat de accu weer tot 100% kan laden. Op een zomerse dag is dat geen probleem, een laadstroom van 2A word dan wel gehaald. Maar op een regenachtige dag of rond deze tijd het winterse weer en laagstaande zon word de laadstroom niet hoger dan 0,1-0,2A. Dan duurt het wel even voordat de accu weer vol is. Vooral dit laatste gegeven doet mij ook sterk twijfelen of zonnepanelen commercieel gezien wel interessant zijn. Uiteraard moet je kijken over een heel jaar. Maar in de winter brengt het eigenlijk niets op. Voor hobby gebruik denk ik dat een 100-130W paneel wel het minimale is, dit geeft ongeveer een laadstroom van 8A op een zonnige dag e 0,8-1A op een regenachtige of winterdag als je geluk hebt. Het lijkt mij zeker interessant voor mijn nieuwe radio shack.


11 comments:

  1. Bas, very cool! Yep, I agree and the price has kept me from taking the plunge here stateside as well. But, if history means anything, prices are dropping. Very neat that you have one hooked up at your place. I'm hoping to do the same someday, both at home and on the road camping! Great article and thanks for sharing!

    ReplyDelete
    Replies
    1. Phil, the problem in Alaska is that a solarsystem at home is not efficient at all in winter as you just don't get any sun. In summer though it's another story ;-). I agree that prices are dropping and it's good to keep an eye on that. I've found a reasonable priced 130W solar system now which I'm saving money for. I think that will be suitable for my needs. 73, Bas

      Delete
  2. Hallo Bas, het is inderdaad een leuke experiment. Toevallig werkte ik vorige week een amateur die helemaal op zonne-energie werkte. Succes, 73 Paul

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hallo Paul, ja er zijn er diverse. Er zijn zelfs al contesten met secties solar system only. Zie ook het blog van PA0O. Die werkte een station ergens bij Hong Kong die volledig met zonne energie werkte. Het lijkt me helemaal geweldig zelf te voorzien in elektriciteit! 73, Bas

      Delete
  3. Bas, heb je er al eens aan gedacht om een gedeelte van je elektra terug te gaan verdienen door met de zonnepanelen terug te leveren aan het elektriciteitsnetwerk?

    ReplyDelete
    Replies
    1. Rob, dat is de conventionele oplossing die men nu veel aanbied. Wie zegt dat alle elektra betaald word die jij terug levert aan het net? De vraag is ook maar net of het systeem dan ook als zelf voorziening gebruikt kan worden. Hoeveel verlies geeft een net inverter? Want je zult geen 220V AC rechtstreeks van zonnepanelen krijgen. Dan nog de aanschafprijs om zo een systeem te plaatsen, het zou binnen 12 jaar terug verdiend moeten worden. Maar dat is puur theorie, ik heb zo mijn twijfels hierover. Daarbuiten heb ik niet even een paar duizend euro liggen voor zo een systeem. Misschien dat het over een jaar of 10 interessanter word? Voor de hobby is het echter een ander verhaal. Voor rond de 200 euro heb je al een heel aardig systeem als je even zoekt op internet, dan zit de accu er ook nog bij. 73, Bas

      Delete
  4. Good morning Bas, I too am hoping to see the prices drop. This year my wife and I were looking for new cars. We considered the Hybrid cars but the price of the car (and repairs) was not making it cost effective at all. So in time as all things I guess the price will come down.
    Mike

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hello Mike, all new technology has it's price. I know Toyota is very busy selling the new hybrid cars. The more they sell the cheaper they become in time. The problem is only that it is something for rich people, and with this economic difficult time there are less of them around. I know that the development of solar panels is not over yet. I'm sure they will be a lot cheaper over time. 73, Bas

      Delete
  5. http://radiopreppers.com/index.php/topic,288.msg1955.html?PHPSESSID=7890fc77a9af7badfb603eca0e2ed4c2#msg1955

    check this out Bas
    dan krijg je er echt zin in om zelf ook aan de slag te gaan

    ReplyDelete
    Replies
    1. Heel interessant Jaap, er zitten wel ideeën bij die ik ook gedachten heb. Als ik geld zat had kocht ik ook een aantal zonnepanelen. Maar dat kan later ook nog. Accu's om het op te slaan zijn ook duur. Overigens maakt deze man het allemaal wel duur met een aparte charger en uitleesunit voor wat zijn systeem doet. Mijn laad controller doet alles in 1. Die STECA units kun je ook tot 30A krijgen (360W). Dat apparaatje dat van 12V 13V maakt ga ik eens naar op zoek. Bedankt voor je reactie! 73, Bas

      Delete
  6. Thanks for your great information, the contents are quiet interesting.I will be waiting for your next post.
    zonnepanelen

    ReplyDelete

Thanks for your comment. Bedankt voor je reactie. 73, Bas