Friday, January 19, 2018

The dividing line...automation in the future

Contacts made with a robot!
After my post, the video from SV5DKL and the blogpost from AE5X I did a bit of creative thinking. From the comments I read here and there I see a dividing line drawing slowly. On one side of the line you find the radiohobbyists who did their best to earn DXCC for years on CW/SSB, it was a struggle and every new DXCC felt like a huge accomplishment. On the other side you find radiohobbyists that were thinking about a solution to make everything a lot easier, they adopted digital modes, RTTY in a early stage PSK31/64 and now FT8 or JT65/9. Revealing that a FT8 can be made completely automatic is something that make the other side very angry like this is a kind of DXCC blasphemy. Something that's going over the big red line, something that should never be revealed. But though they forget that automatic QSOs are already possible for years with SIM31 a alternative PSK mode. It still is a big questionmark for me why SIM31 never had more popularity as it is sensitive and working very well.

 However in 2018 it seems to be hot to work with FT8 and even the Bouvet DXpedition (nr. 2 on the most wanted DXCC) will be on air in that mode. Something radiohobbyists really look forward to and I think as soon as 3Y0Z is spotted DX hell breaks loose. It might not be the truth but I can imagine the Bouvet DXpedition team has been thinking about a automated station for FT8. Stathis SV5DKL has been doing it with a macro automation program but anyone with programmer skills can modify the open source WSJT-X in my opinion and make a special version for DXpedition use only. In FT8 mode the software is already 90% automated and the 10% only involves clicking the "enable transmit" button after a QSO and looking out for QSOs that get lost in the noise (program will keep trying till the operator ends it). As a matter of fact, if 3Y0Z is not using automated software future DXpeditions will.

It will even be possible to drop a full automated station on a Island or in a most wanted country that can work stations automatically without a operator being there. And not only in FT8 mode but in every digimode you want. Think about that...
And then....I discovered some Hawaiian radioamateurs did already in 2014 and have been experimenting with a fully autonomous marine robot called waveglider. They already have a version 3 ongoing at the moment and it makes and logs contacts in PSK31 and FT8. The callsign is KG6JF and you might already made a contact with it without knowing it is a fully automated robot.

Find more info on their clubsite: http://www.jrfarc.org/

Is this going to be the future? Or is the future already here and are there more automated stations? We probabely will not know as in most countries a automated system with a robot is not legal yet, But I guess it will not take long before it will be legal and in that case you will not be able to tell if you make contact with a robot or with a operator?

9 comments:

  1. Hello Bas, if you want to change history, just put your automatic station on a one masted sailboot in the "Doekegat". Hi. 73, Bert

    ReplyDelete
    Replies
    1. I haven't got the equipment Bert. And I don't want to change history? 73, Bas

      Delete
  2. Hallo Bas, wat een ophef allemaal over FT8. Ik kan het wel verklaren: massapsychose. Wat maakt FT8 populair en is anders dan de rest van de digi modes? Snelheid en Automatische sequence. Voor gevoeligheid zijn misschien wel betere alternatieven. Mensen zijn dus lui en gemakzuchtig. En als alles gewerkt is (DXCC) wat dan? Ik denk dat de lol er dan gauw vanaf is. Ik merk met FT8 dat mensen erg gehaast zijn en als het 2 keer niet lukt gaan ze naar een ander station. Echte ham spirit. Niet dus. Bovendien omdat de meeste DX willen laten ze een PA station gauw links liggen. De amateurs met de beste antennes winnen dat spelletje. Is dit de toekomst? Laten we dan gewoon overgaan op het internet. Je hebt transceivers die via een ethernetkabel verbindingen maakt. Kunnen we de antennes van dak halen. Het is ook jammer dat de kritische geluiden over deze ontwikkeling weggezet worden als zeurpieten en die een gebrek hebben aan toekomstvisie. Als de banden straks verder stil zijn behalve dat FT8 frequencies dan ben ik snel klaar met deze hobby. 73 Paul PA0K

    ReplyDelete
    Replies
    1. Zeker zet ik de kritische geluiden niet weg Paul, ik vind je commentaar en jouw zienswijze heel interessant. Ik houd wel van kritiek en wil ook niet zeggen dat FT8 de heilige graal is. Met dit bericht wil ik ook duidelijk maken dat alle digitale modes in principe automatisch kunnen gaan dat bewijst ook SIM31 en ook bovenstaand HF voyager project. Je moet alles zien als een toevoeging. En ja als mensen zo DXCC willen werken, prima toch. En daarna? Nou de hobby kent nog veel meer interessante onderwerpen. Overigens heb ik dezelfde ervaring als jou met gehaaste stations. Ik werkte afgelopen week C5YK op 17m maar meneer sprong al gauw naar een ander station. Via e-mail kreeg ik te horen dat hij mijn eQSL niet wou bevestigen omdat hij de RR niet ontvangen had. Tja, als je ook niet een paar keer probeert maar direct naar het volgende station gaat? Ik ga er niet eens tegen in. Vind het wel prima zo, heb ik gewoon "schijt" aan dat soort figuren. Ga altijd lekker mijn eigen gang en als men vind dat het QSO niet geldig is, so be it. 73, Bas

      Delete
  3. This is a very interesting subject. for me the question is why do I have Radio as a hobby? Its because I enjoy it, its fun for me. A large part of that enjoyment is operating the equipment. Maybe in the shack, mobile in the car our out portable. In each event I am there making the qso, listening to the station whatever. If I automate everything I am no longer needed in the shack. The Yls/XYLS will be happy but I will need another hobby!

    73 de GW0KIG

    ReplyDelete
    Replies
    1. Oh yes, absolutely true. Why do we have this hobby if anything works automatically? Well, different views on it. I see it as a experiment, the accomplishment to let it work, that it can be done. After that there is another experiment and so on. I don't think everything is automated in the future but you have to take into account that the station you work in the future in whatever the mode is can be a robot! 73, Bas

      Delete
  4. Hallo Bas, een zeer opmerkelijk en interessant artikel.
    Digitale communicatie zoals JT65, FT8, WSPR etc. is leuk maar omdat nu constant te doen lijkt mij saai en niet leuk. Ik ben misschien van de oude stempel, maar ik geniet nog het meeste van verbindingen in SSB, onder moeilijke omstandigheden, e.v.t. met laag vermogen etc. Wat Paul al terecht opmerkt is dat met FT8 alles zo gehaast wordt. Men wil blijkbaar snel scoren. Dat is voor mij geen hobby. Ik heb FT-8 geprobeerd maar schrok van de mentaliteit. Het leek of iedereen de trein nog moest halen. Zo onpersoonlijk. Blijkbaar gaat het straks met robotstations erom om zoveel mogelijk stations te scoren. Maar ieder zijn hobby.
    Het zendamateurisme verandert, zeker op HF, ik vind dat jammer, maar er zijn voor mij nog genoeg andere mogelijkheden in deze hobby om er van te genieten. QRP, portable, SSTV. En niet te vergeten de vhf, uhf, shfbanden met SSB, MS, EME etc. Mogelijkheden genoeg dus. Goed weekend, 73 Hans, PE1BVQ.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Inderdaad Hans, er zijn nog zoveel andere dingen. Ik schrijf vaak over HF omdat het mij het meest boeit zoals je weet. Maar op VHF/UHF/SHF etc. is ook veel te beleven. Ik heb wel eens het idee dat sommige radio operators vaak maar een klein stukje van de hobby beleven terwijl het aanbod binnen de hobby erg groot is. Ik vind op het moment FT8 een redelijk ideale mode voor mij omdat ik weinig tijd voor de hobby heb. Als ik dan wel voor de radio zit wil ik graag zoveel mogelijk leuke contacten maken en dat gaat met FT8 vrij gemakkelijk. Maar ik moet ook zeggen dat het er vrij ruig aan toe gaat. Een ander deel van de hobby voor mij is het bouwen en proberen van antenne's dat zijn de dingen die ook veel tijd kosten. Het schrijven in dit blog is ook een deel van mijn hobby. Het mooiste vind ik dit soort dingen als in deze post te schrijven. Daarmee krijg je de meest uiteenlopende reacties en dat is leuk. Helaas krijg ik vaak wel de indruk dat het artikel niet goed gelezen of begrepen word maar goed daarvoor kan men een reactie achterlaten...dan kan ik het nog verduidelijken. 73, Bas

      Delete

Thanks for your comment. Bedankt voor je reactie. 73, Bas