Tuesday, 31 July 2012

What's going on at PE4BAS

Well, what's going on here. Busy as usual. Trying to get the endfed up in the spare minutes I have. But it doesn't work. Although  followed the instructions found here I couldn't even get a close match at 28MHz. However at 10MHz the SWR is 1,5:1. Something has to be wrong, probabely the trail-and-error method I used to wind the coil calculated with a program called mini Ring Core Calculator . Time to build and try another matchbox, it can't be that hard. This time I want to use my new L/C meter to make a proper coil and capacitor. Oh my, what's going on with it? Suddenly the display contrast is altered. And there is no way to change it. Anyone has an idea? I tried all kind of button combinations to find a hidden feature and did take a look inside the meter to examine any broken parts or a kind of reset button. But nothing can be found. The meter is working though but hard to read. I asked this question on a hamradio forum and got a possible solution from Tjalling PE1RQM. He suggested to cut the line to pin 3 of the display and solder a adjustable resistor to adjust the contrast. But looking at the double side printboard with SMD components and tiny connections I don't think that is possible, at least for me.
Original without the skylights, like a dungeon!
In the meantime we cleaned the attic on the backside of the house that is going to be my new and permanent shack. It's a old attic built about 75 years ago. Not isolated and very dark. So we had to change that. I arranged two skylights and had them placed. The first step towards the new shack is made. I will have a great view on the garden and my antennas from this new room. But before I'll sit down behind my radio and enjoy there is a lot of work that has to be done. I'll keep you all updated.

Wat is er gaande bij PE4BAS. Tja, bezig zoals altijd met van alles en nog wat. Ik heb geprobeerd de endfed op te zetten in mijn spaarzame vrije tijd. Maar helaas ik krijg het niet werkend. Alhoewel ik de zeer duidelijke instructies heb gevolgd gevonden op deze site kon ik uiteindelijk geen goede SWR krijgen op 28MHz. Gek genoeg wel een SWR van 1,5:1 op 10MHz, maar daar heb ik nu niets aan. Er is iets fout gegaan, ik denk zelf het berekenen van de spoel met het programma mini Ring Core Calculator. Tijd om een nieuw matchboxje te maken, zo moeilijk kan het niet zijn. Dit keer met gebruik van mijn nieuwe L/C meter om een goede spoel en condensator te maken. Maar, oh nee wat nu weer? Ineens is het display veranderd, een contrast probleem. En er is geen mogelijkheid om dit te veranderen. Iemand een idee? Ik heb alle knoppen combinaties al geprobeerd om misschien een geheime functie te ontdekken en zelfs de meter opengemaakt voor inspectie, maar helaas! Gek genoeg werkt de meter nog wel maar is nu erg slecht afleesbaar. Ter ondersteuning heb ik het probleem maar eens voorgelegd op hamforum.nl. PE1RQM Tjalling kwam met het idee om en regelbare weerstand voor pin 3 van de display te solderen om zo het contrast te regelen, maar toen ik de dunne printbaantjes zag op de dubbelzijdige print had ik direkt al door dat het voor mij niet te doen zou zijn.

In de tussentijd hebben we hier de zolder op het achterhuis opgeruimd. Hier moet mijn permanente nieuwe radio shack komen. De zolder is 75 jaar oud en erg donker en kent natuurlijk geen enkele vorm van isolatie. Daar moest dus verandering in komen. 2 dakramen waren snel besteld en heb ik er in laten zetten. Nu is de eerste stap naar de nieuwe shack gezet.  In iedergeval zal ik een mooi uitzicht hebben over de tuin en de antenne's. Het kan eigenlijk niet beter. Maar voordat ik achter de radio kan gaan zitten moet er nog veel gebeuren. Ik houd jullie op de hoogte.

Wednesday, 18 July 2012

Garden Juli 2012

Although the weather here in the Netherlands is not that good we sometimes have a reasonable day with some sun. At that time we enjoy our garden. I thought I just share some pics with my readers.

Alhoewel het weer in Nederland niet altijd even goed is hebben we soms toch een redelijke dag er tussen. Op dat moment genieten we van de tuin. Ik dacht maar even een paar plaatjes met jullie te delen.

Wednesday, 11 July 2012

PACC 2012 token & new L/C meter

The postman brought 2 items for me today. A package from Hong Kong and the PACC 2012 token. I wish there were more contests that reward their participants with a token. It looks nice in the shack and you can instantly see how many PACC contests you participated in. I did my first PACC in 2006 so, I have 7 tokens now.  The L/C meter is bought via ebay and costs about 26 euro. I think it is a valuable piece of equipment to have when building electronics or antennas. It works nice and easy. What I'm wondering about though is the USB connection with supplied lead. Anyone know what it is for? As there was no users manual in the package, I searched on the internet and found it here. Unfortunately nothing about the USB connection is mentioned except that it is there.

De postbode bracht me vandaag 2 dingen. Een pakje uit Hong Kong en het PACC 2012 vaantje. Ik wou dat er meer contesten waren die vaantjes sturen naar de deelnemers. Het staat leuk in de shack en je kan snel zien aan hoeveel en welke PACC je meegedaan hebt. Mjn eerste PACC was in 2006 dus heb ik nu 7 vaantjes. De L/C meter doet het prima en kost ongveer 26 euro, werkt erg gemakkelijk en heeft een duidelijk display. Ik denk dat dit gewoon een zeer belangrijk meetgereedschap is voor de amateur die een beetje electronica knutselt en antenne's maakt. Wat ik me wel afvraag is waar de USB aansluiting met bijgeleverde kabel voor dient. Er zit geen  gebruiksaanwijzing bij.Weet iemand wat ik er mee kan?
De gebruiksaanwijzing heb ik ondertussen hier gevonden. Maar helaas staat er niet in wat je met de USB aansluiting kan, alleen dat het er op zit.

Thursday, 5 July 2012

Another year...

Last years blog posting seems like yesterday. Time goes fast and our daughter Anneli is growing up. She became 2 years last Tuesday time to celebrate. We are so lucky with our beautiful healthy girl. We had some visitors over here and of course she got lots of presents. We arranged her a big girl bed and her baby bed is gone now. First night she fell out of bed of course at 3 in the morning, some steps in life are difficult. Lucky she didn't break anything just crying because of the shock. No problems since then, she even doesn't like to get out of bed after her afternoon nap. She is now able to talk 3 word sentences and already knows a lot of words. In the garden she likes dad's antennas and often points her finger upwards shouting "pappa antenne". Next step get her to talk on the radio, although I guess that will take another year. Probabely we'll start with talking to each other with the HTs. I'll shure post a video when that event happens!

De blogpost van afgelopen jaar lijkt wel van gisteren. Tjonge, wat gaat dat hard, Onze dochter Anneli groeit erg snel. Ze is Dinsdag 2 jaar geworden, tijd om het te vieren. We zijn erg gelukkig met onze mooie gezonde dochter. Een huis vol bezoek natuurlijk en een berg kadootjes. Ze mag vanaf nu in een groot bed slapen, weg met het babybedje. De eerste nacht viel ze natuurlijk uit bed om 3 uur 's nachts, tja soms valt de volgende stap in het leven niet mee. Gelukkig niks gebroken, alleen huilen van de schrik. Geen problemen gehad meer daarna, ze slaapt als een roos. En wil zelfs niet meer van bed komen na haar middag slaapje. Ze kan nu 3 woorden achter elkaar zeggen en weet al veel woorden. Buiten word er vaak naar de antenne's gewezen en dan maar schreeuwen "pappa antenne". Volgende stap is het praten voor de radio, al zal dat nog wel een jaartje duren. Waarschijnlijk eerst even onderling  praten met de portofoons. Zodra dat lukt zal ik er een video van maken en hier posten.

Tuesday, 3 July 2012

Practical considerations about the endfed and UV-5R

Since other things are much more important there's not much time left for the radiohobby. Though keeping it out of my head is impossible. After my experience with rain and the MP-1 I'm looking for a better alternative and a opportunity to experiment with a endfed antenna. Now, it's possible to buy such a antenna, but building one is very easy. It only takes some time and effort and of course some hardware and equipment. The circuit most used is simply a tuned L-tuner circuit set for one frequency. Some practical things I jumped into was winding a coil and a L/C meter that I do not have. Although the MFJ259 is capable of measuring both L and C but I think that is too complicated on the device. I don't know how people wind a coil from thick d=4,5mm wire, I use a 32mm pipe to wind but you need a lot of force to have nice windings. I probabely use a wooden pole next time and put it in the vice so I have both hands to wind the wire. Anyone for a suggestion? To measure and tune the right frequency (in my case 28MHz) you need a R=3K3 to close the circuit, it was hard to find and at the end I used a small precision adjustable R which I set for 3K3. I managed to get a 1:1 SWR at the end but it took me at least a hour. Next step will be attaching the antenna en tune it. More about that later.

I ordered a UV-5R from 409shop a few weeks ago for Foppe PD0FF. It is a Waccom instead of a Baofeng, from the internet I know all UV-5Rs are the same. As I learned from last time I ordered separate assecoires a couple of days later so it would arrive in two packages. Things went smooth this time. It took me a hour to setup and program the basic software which I downloaded from UV-5R.com. The supplied CD with drivers/software is useless as it's all chinese. I didn't take too much time to get to know all the functions as I wanted to deliver fast and earn my money back. First impressions practically: nice display color, friendly voice announces all kind of functions/modes. But the receiver is deaf compared to my UV-R3 mark 2 and I don't like the on/off combination with the volume control which you cannot lock. Large issues in my opinion I would never buy this HT myself. Overall it's a nice gadget!

Omdat andere dingen hier belangrijker zijn op het moment blijft er eigenlijk maar weinig tijd over voor de hobby. Toch kan ik niet voorkomen dat er constant dingen door mijn hoofd vliegen met betrekking tot radio. Na mijn ervaring met de MP-1 antenne en regen was ik aan het kijken naar een goed alternatief en een mogelijkheid om te experimenteren met de endfed antenne. Nou kan ik zo een antenne wel gaan kopen, opzetten en vrolijk experimenteren. Maar zelf maken is makkelijk en veel leuker, het vergt alleen wat moeite en een paar goedkope spullen.  Het meest gebruikte schema voor de aanpassing is dat van de L-tuner, maar dan ingesteld voor 1 frequentie. Bij het maken van het geheel kwam ik toch wat praktische dingen tegen zoals hoe een strakke spoel te wikkelen en het gemis van een L/C meter. De MFJ259 kan wel L en C meten, maar uit de handleiding gelezen lijkt me dat nogal ingewikkeld. Ik weet niet hoe men soms zulke strakke spoelen kan wikkelen, ik gebruik 6mm kwadraat aardedraad en wikkelde dat om een 32mm pijpje. Echt strak kreeg ik het niet, misschien volgende keer iets anders gebruiken zoals een bezemsteel of zo en dat vastzetten in de bankschroef zodat ik beide handen kan gebruiken om meer kracht te kunnen zetten. Iemand een goed idee? Om de juiste frequentie af te stellen en te meten moet men een afsluitweerstand gebruiken van 3K3, maar helaas in mijn voorraad niks te vinden natuurlijk, dus maar een instelbare precisie R gebruikt en ingesteld op 3K3. Uiteindelijk kreeg ik de SWR op 28MHz 1:1 maar dat heeft me wel een uurtje gekost. Volgende stap is het aansluiten op een antenne(draad) en afstellen + testen. Meer hierover later.

Voor Foppe PD0FF heb ik een UV-5R in opdracht besteld bij 409shop een paar weken geleden. Het is een Waccom UV-5R geworden i.p.v. een Baofeng, maar dat maakt volgens diverse bronnen op internet niet zoveel uit, de apparaten zijn allemaal hetzelfde. Wijs geworden van de eerste keer bestellen heb ik de porto eerst besteld en 3 dagen later de accessoires, dit keer ging alles goed gelukkig. Het koste me een uur om de software en driver te installeren en de porto in te programmeren, de programma's op de bijgeleverde CD zijn niet bruikbaar omdat het zo beetje allemaal in chinees is. Het snelst downloaden van bijbehorende programma's doe ik vanaf UV-5R.com. Eerste impressie van dit apparaat: ziet er mooi uit, leuke 3 kleuren display en een vriendelijke stem die allerlei dingen spreekt m.b.t. modes etc. 
Helaas is de ontvanger gewoon doof vergeleken met mijn UV-3R mark 2 plus de combinatie aan/uit met het volume en het gemis dit volume "vast" te zetten zijn voor mij praktische zaken die voor mij de reden zou zijn dat ik dit apparaat nooit voor mezelf zou kopen. Maar over het algemeen is het een leuke gadget.