Wednesday, 27 August 2014

Ultimate CW decoder

Without and with Bayesian decoding of the same signal.
For a while now AG1LE Mauri has been working on a ultimate morse decoder based on the FLdigi software . He has been very seriously studying all kind of methods. Since he contacted VE3NEA the author of the populair CWskimmer he has decided to go for the Bayesian method. You can read all about Mauri's work on his blog. Till now Mauri did only publish the work for use in Linux operating systems. But since there are many that still use Windows there is now a "alpha" test version for that OS as well. Mauri needs amateurs that will test the software and if possible give him some comments or input for new ideas and improvement. He also needs people that can develope software to solve any problems that occur developing the program.


DM780 - FLdigi up without Bayesian decoding
How does it work practically? Well, I installed this first Windows version and tested it first on the web SDR of Twente university. It did decode well, even weak signals. Not perfect but readable. But the real test would be a contest environment on a real hardware radio. Anyway, I didn't get the time to be on air when a contest was on but did test FLdigi with/without bayesian decode on against DM780 on the FT817. I tried decoding for a hour under different circumstances but this time I think DM780 won. Although DM780 has the FLdigi core I think it does a better job as FLdigi itself. I really like the autotune function of DM780, something I couldn't find on FLdigi. I made a screenshot so you can compare yourself. I think Mauri has still a lot to do, I hope he can make the ultimate CW decoder in the end. But it will never be as good as the human ear I guess.

Al een tijdje is AG1LE Mauri een stukje software gebaseerd op FLdigi aan het ontwikkelen dat uiteindelijk de ultieme morse decoder zou moeten worden. Mauri heeft allerlei mogelijkheden bestudeert. Maar sinds hij contact heeft gehad met VE3NEA de auteur van de bekende CWskimmer is hij de weg van de Bayesian methode gaan bewandelen. Je kan er van alles over lezen op het blog van Mauri. Tot nu toe heeft hij nog altijd zijn werk beschikbaar gemaakt voor het linux OS. Maar omdat veel mensen nog met Windows werken is er nu ook een "alpha" test versie voor dit OS beschikbaar. Mauri heeft meer input nodig om de software beter te kunnen maken en zoekt dus mensen die het willen testen. Hij heeft ook mensen nodig die hem helpen met programmeren om de problemen op te lossen die ontstaan tijdens de ontwikkeling.

Hoe werkt het in de praktijk? Ik heb deze eerste versie geïnstalleerd en eerst getest op de webSDR van de TU. Het decoderen ging prima, zelfs de zwakke signalen. Het is niet perfect maar wel leesbaar. Maar een echte test zou zijn in een contest situatie op een echte "hardware" radio. De tijd om in een contest te testen had ik niet maar wel heb ik FLdigi met en zonder Bayesian decode getest op de FT817. Ik heb ongeveer een uur getest onder diverse omstandigheden. Dit keer denk ik dat DM780 won. Alhoewel de decoder van DM780 in feite FLdigi is heb ik toch het idee dat DM780 het nog beter doet. Vooral de autotune functie van DM780 helpt geweldig en zoiets heb ik op FLdigi nog niet gevonden. Ik heb even een beeldscherm afdruk gemaakt zodat men het zelf wat kan vergelijken. Ik denk dat Mauri nog veel te doen heeft, ik hoop dat hij uiteindelijk inderdaad een ultieme CW decoder kan maken. Maar een menselijk oor verslaan zal denk ik nooit lukken.


Monday, 25 August 2014

15m WSPR today

It has been a while I seriously did some WSPR on HF. Looking at my WSPR DXCC page I wondered why 15m is not that populair on WSPR although it is a very good DX band. So I decided to stay on 15 today. My DXCC count went from 22 to 24 with ZS4A (9315km -28dB) and GM4SFW (842km +9dB). Of course like always I was transmitting 1W into the vertical.


Het is alweer een tijdje geleden dat ik serieus aan WSPR deed op HF. Toen ik eens keek naar mijn WSPR DXCC pagina vroeg ik me af waarom 15m eigenlijk niet zo populair is op WSPR alhoewel het een uitstekende DX band is. Dus besloot ik vandaag op 15 te blijven. Mijn DXCC aantal steeg van 22 naar 24 met ZS4A (9315km -28dB) en GM4SFW (842km +9dB). Uiteraard zoals altijd zend ik met 1W en de verticale antenne.

Saturday, 23 August 2014

Field Strength Meter

For a upcoming test with the MP-1 antenna I needed a field strength meter. So, searching for a simple solution I came across the website from Peter VK3YE. His FSM is very simple with only a few components. But searching in my component box I couldn't find any except the caps. What equipment holds germanium diodes these days? Then I thought about the CB SWR meter I got from PE1BVQ Hans at the Jutberg radiorally earlier this year. I opened it and just like expected there where two 1N50 germanium diodes inside. I decided to use the complete meter for my FSM. Of course one of the 1N50 diodes broke when disassembling. Luckely I found a spare OA91 on a old printboard so I could finish the project. I tested the whole thing on the job were I have access to a inverted-V on the attic. Keyed the CB radio and could see very nice that most of the (voltage) radiation comes from the centerpart of the two radiators. A very nice and handy piece of equipment to see how a antenna radiates and may be I can see the difference between 2 antennas at a certain setup. A future test will tell. I finally made a antenna from a old telescopic that belonged to the Tokyo boombox my parents had long time ago and a PL plug. The antenna can get to a length of 100cm.


Searching parts...

Voor een komende test met de MP-1 antenna wou ik een veld sterkte meter maken. Dus gezocht naar een simpele oplossing en zo kwam ik op de site van Peter VK3YE. Zijn veldsterkte meter is heel simpel opgebouwd en makkelijk te maken van oude onderdelen. Het zoeken in de onderdelen doos begon, ik vond alle condensators maar waar zitten tegenwoordig nog germanium diodes in? Ik vond ze niet. Toen dacht ik aan de oude CB SWR meter die ik gekregen had van Hans PE1BVQ tijdens de Jutberg radiomarkt. Ik opende de meter en zoals ik verwacht had zaten er 2 germanium diodes in type 1N50. Ik besloot om de hele meter te gebruiken voor de VSM. Maar helaas brak de eerste diode al doormidden tijdens het desolderen. Gelukkig vond ik op een oude print toch nog een OA91 dus kon ik het project nog wel afmaken. Ik kon het ding mooi even testen op het werk waar ik toegang heb tot de inverted-V op zolder. De CB radio aangezet op zenden en zo kon er mooi waargenomen worden dat de meeste (spannings)straling uit het midden van de stralers kwam. Een leuk metertje om te kijken hoe een antenne straalt en misschien kan ik er ook nog een vergelijkingstest mee doen tussen 2 antenne's. Een toekomstige test zal het uitwijzen. Uiteindelijk heb ik nog een antenne gemaakt van een oude telescoop die komt van de oude Tokyo boombox die mijn ouders hadden heel erg lang geleden. De antenne heb ik doormiddel van een lange bout aan de kern van een PL plug gesoldeerd. De antenne kan uitgeschoven worden tot 100cm lang.

Inside