Friday, 29 August 2014

Maintenance time (Icom IC-706MK2G FM power problem)

Dust collected on the internal fan
Since we moved to our house we live now in 2008 I had some problems with my Icom IC-706MK2G. Not really big problems so I let it go for the time being till there was time, tools and a proper room to repair. It is a known bug of the IC-706. The power on FM is sometimes decreasing and there is some frequency drift when the problem occurs. When the radio has been used for a hour the problem is gone. Another problem that occured last year was a strange beeping sound when listening to CW mode.




I decided it was maintenance time and first of first I blew out all the dust collected in 15 years inside the radio with compressed air. That, of course, can never be wrong! I found the solution for the FM power problem on the internet. Though it is originally a version 1 IC-706 problem which has another print lay-out as the MK2G version I have. So I had to sort things out with the service manual. In the IC-706 there is a problem with solder joints on the VCO trimmer cap signed C267. Of course in the IC-706MK2G it is signed differently but almost on the same location. Searching for the same FM power problem and IC-706MK2G on the internet gave no results. It seems to be no one ever had problems with it. I verified it with the service manual and found that C1022 was the VCO trimmer. This is a so called SMT trimmer and it looks big on the photo, but I can assure you it is small, very small. I've been examining the solder joints on both sides of the cap with a magnifying glass and didn't trust at least one side (right on photo) with less solder on the joint. So after gathering courage I carefully tipped the joints with my soldering iron and some fresh solder. Everything went well and testing the radio the problem seems to be solved now. I checked the frequency to be shure soldering the trimmer didn't alter the alignment. So far it would be a little low on the MFJ259, but it can be that it's counter is not that accurate. On FM no one will notice.

The strange thing is that the CW beeping problem has been solved as well? Has it been dust? I hope the radio will hold for a couple of years again. I've been looking for another HF radio but I guess as long as the Icom does the job it will always be a dream.



Sinds we in 2008 verhuisd zijn naar het huis waar we nu wonen heb ik problemen met mijn Icom IC-706MK2G. Niet echt grote problemen dus heb ik het eerst maar laten zitten tot ik de tijd, ruimte en de spullen had om het te repareren. Het is een bekend probleem met de IC-706. Het vermogen op FM is soms wel en soms niet of heel laag aanwezig, daarnaast staat de set dan een paar Khz onder de frequentie tijdens het probleem. Als de set een uurtje gebruikt word is het probleem over. Een ander probleem dat ik niet kon thuisbrengen is een vreemd gepiep tijdens het luisteren op CW mode, net alsof er een keyer is aangesloten. Een keyer heb ik niet eens en luisteren naar CW doe ik zelden, dus dat was voor mij niet zo een groot probleem.

Ik besloot dat het maar eens onderhoudstijd was en allereerst heb ik met de compressor alle stof maar eens goed uit het binnenste geblazen wat zich verzameld had in 15 jaar tijd. Dat kan natuurlijk nooit verkeerd zijn! Ik vond de oplossing voor het FM vermogen probleem op internet. Origineel is dit een probleem dat voorkomt bij de versie 1 IC-706 met een geheel andere print lay-out als de MK2G versie die ik heb. Dus moest ik even de service manual erbij pakken. In de IC-706 is er een probleem met de solderingen van een VCO trimmer condensator C267. Natuurlijk is de trimmer niet C267 genaamd in de IC-706MK2G maar zit wel bijna op dezelfde plek. Zoeken naar het FM power probleem en IC-706MK2G geeft op internet geen resulaten die je kan gebruiken, blijkbaar heeft niemand er ooit last van gehad. Volgens de service manual was C1022 inderdaad de VCO trimmer die ik zocht. Dit is een SMT trimmer en hij lijkt groot op de foto maar ik kan je verzekeren dat hij heel, heel erg klein is. Ik bekeek de solderingen met een vergrootglas en vertrouwde vooral de rechter soldering niet zo, daar zat minder soldeer op als links. Dus na het verzamelen van een beetje moed toch maar de soldeerbout gepakt en beide pootjes met een beetje nieuwe soldeertin aangestipt. Daarna goed gekeken of er niet nog stukjes tussen de printbanen zaten. Het leek allemaal goed. De radio weer aangesloten en voor zover lijkt het probleem opgelost. Ik heb de frequentie nog even gemeten om te kijken of het solderen van de trimmer niets heeft beïnvloed aan de afstelling. Het lijkt een beetje laag, maar misschien dat de MFJ259 niet zo accuraat is. Op FM zal in iedergeval niemand het opvallen.

Het gekke is dat het CW piep probleem ook opgelost is? Is het stof geweest? Geen idee maar ik hoop dat de radio het weer een paar jaar volhoud. Ik heb wel eens gekeken naar een andere HF radio maar ik vrees dat zolang de Icom het nog doet dit alleen maar een droom blijft.

Wednesday, 27 August 2014

Ultimate CW decoder

Without and with Bayesian decoding of the same signal.
For a while now AG1LE Mauri has been working on a ultimate morse decoder based on the FLdigi software . He has been very seriously studying all kind of methods. Since he contacted VE3NEA the author of the populair CWskimmer he has decided to go for the Bayesian method. You can read all about Mauri's work on his blog. Till now Mauri did only publish the work for use in Linux operating systems. But since there are many that still use Windows there is now a "alpha" test version for that OS as well. Mauri needs amateurs that will test the software and if possible give him some comments or input for new ideas and improvement. He also needs people that can develope software to solve any problems that occur developing the program.


DM780 - FLdigi up without Bayesian decoding
How does it work practically? Well, I installed this first Windows version and tested it first on the web SDR of Twente university. It did decode well, even weak signals. Not perfect but readable. But the real test would be a contest environment on a real hardware radio. Anyway, I didn't get the time to be on air when a contest was on but did test FLdigi with/without bayesian decode on against DM780 on the FT817. I tried decoding for a hour under different circumstances but this time I think DM780 won. Although DM780 has the FLdigi core I think it does a better job as FLdigi itself. I really like the autotune function of DM780, something I couldn't find on FLdigi. I made a screenshot so you can compare yourself. I think Mauri has still a lot to do, I hope he can make the ultimate CW decoder in the end. But it will never be as good as the human ear I guess.

Al een tijdje is AG1LE Mauri een stukje software gebaseerd op FLdigi aan het ontwikkelen dat uiteindelijk de ultieme morse decoder zou moeten worden. Mauri heeft allerlei mogelijkheden bestudeert. Maar sinds hij contact heeft gehad met VE3NEA de auteur van de bekende CWskimmer is hij de weg van de Bayesian methode gaan bewandelen. Je kan er van alles over lezen op het blog van Mauri. Tot nu toe heeft hij nog altijd zijn werk beschikbaar gemaakt voor het linux OS. Maar omdat veel mensen nog met Windows werken is er nu ook een "alpha" test versie voor dit OS beschikbaar. Mauri heeft meer input nodig om de software beter te kunnen maken en zoekt dus mensen die het willen testen. Hij heeft ook mensen nodig die hem helpen met programmeren om de problemen op te lossen die ontstaan tijdens de ontwikkeling.

Hoe werkt het in de praktijk? Ik heb deze eerste versie geïnstalleerd en eerst getest op de webSDR van de TU. Het decoderen ging prima, zelfs de zwakke signalen. Het is niet perfect maar wel leesbaar. Maar een echte test zou zijn in een contest situatie op een echte "hardware" radio. De tijd om in een contest te testen had ik niet maar wel heb ik FLdigi met en zonder Bayesian decode getest op de FT817. Ik heb ongeveer een uur getest onder diverse omstandigheden. Dit keer denk ik dat DM780 won. Alhoewel de decoder van DM780 in feite FLdigi is heb ik toch het idee dat DM780 het nog beter doet. Vooral de autotune functie van DM780 helpt geweldig en zoiets heb ik op FLdigi nog niet gevonden. Ik heb even een beeldscherm afdruk gemaakt zodat men het zelf wat kan vergelijken. Ik denk dat Mauri nog veel te doen heeft, ik hoop dat hij uiteindelijk inderdaad een ultieme CW decoder kan maken. Maar een menselijk oor verslaan zal denk ik nooit lukken.


Monday, 25 August 2014

15m WSPR today

It has been a while I seriously did some WSPR on HF. Looking at my WSPR DXCC page I wondered why 15m is not that populair on WSPR although it is a very good DX band. So I decided to stay on 15 today. My DXCC count went from 22 to 24 with ZS4A (9315km -28dB) and GM4SFW (842km +9dB). Of course like always I was transmitting 1W into the vertical.


Het is alweer een tijdje geleden dat ik serieus aan WSPR deed op HF. Toen ik eens keek naar mijn WSPR DXCC pagina vroeg ik me af waarom 15m eigenlijk niet zo populair is op WSPR alhoewel het een uitstekende DX band is. Dus besloot ik vandaag op 15 te blijven. Mijn DXCC aantal steeg van 22 naar 24 met ZS4A (9315km -28dB) en GM4SFW (842km +9dB). Uiteraard zoals altijd zend ik met 1W en de verticale antenne.