Wednesday, 6 August 2014

The digital gap

Roger G3XBM mentioned in his blog a while ago that he would like to see more people on digital mode. He wrote: "If even I can use these modes anyone can". I was thinking about it and thought about these things before. Even though amateurradio is a technical hobby many people (old and young) do not have anything with computers. I even noticed many people do not even have computers in their shack. Many operators are having fun socially communicating by voice and CW only and are not really interested in the digital side of the hobby. May be they are able to use digital modes but they just don't want to.

Actually noticed that lately I'm far behind with computers. You need at least something that can do apps, a (desktop) computer is something from years ago. These times you need at least a smartphone and a tablet to communicate and be in contact with your friends and family. If you read a magazine you need a app to see extended information. If you need to buy or pay something you need a computer at least but better is a smartphone so you can pay right at the shop with a app directly from your account without the need of a creditcard.

I wrote about it before, slowly there is a gap rising between people. Rich people that can affort expensive smartphones and tablets and of course the accompanied charge for internet connection. People that are less fortunate, not necesseraly poor, that are not able to buy all these modern world gadgets. Then you have a third kind of people, people that are not interested at all in computers, they don't know how it works and it doesn't interest them at all. The problem is that slowly the last 2 mentioned walk against a digital wall. Shops and banks are closing, you need to buy tickets for all kind of entrance digitally. And so we can think of numerous other digital happenings. No people needed. And so we get back to amateurradio again. Digital modes like WSPR and SIM are able to do everything fully automatic, no people needed. Populair modes like PSK and JT haven't got automatic QSO possebilities but it would be easy to program them for those modes. Slowly the gap intrudes our hobby as well, is it a good or bad development? Times are changing, I wonder how amateurradio looks like in say 20 or may be 50 years. Can you still hear voices? Can you still hear morse code on the bands. Or is everything automated at that time. I think most ham radio operators of today will not live long enough to experience it. I hope to experience it though, I'm young and just starting with this beautiful hobby.

Link: http://en.wikipedia.org/wiki/Digital_divide

Roger G3XBM schreef een tijdje terug in zijn blog dat hij meer mensen wilde zien op digitale modes. Hij schreef dat als hij het gebruiken kon, iedereen het zou kunnen. Ik heb hier over na zitten denken en heb er al eerder aan gedacht. Alhoewel amateurradio een technische hobby is hebben veel amateurs (oud en jong) helemaal geen interesse in computers. Ik heb zelfs gemerkt dat veel radioamateurs niet eens een computer in de shack hebben staan. Vele van hun hebben gewoon veel plezier in het maken van sociale contacten met hun stem of doormiddel van morsecode. Deze mensen hebben helemaal geen interesse in de digitale kant van de hobby. Men heeft misschien wel de mogelijkheden en kan het misschien wel maar ze willen het gewoon niet.

Eigenlijk heb ik gemerkt dat ik de laatste tijd flink achter loop met de computer techniek. Tegenwoordig moet je wel iets hebben dat apps kan draaien. Een (desktop) computer is iets van jaren geleden. Je moet toch minstens een smartphone of een tablet hebben als je tegenwoordig in contact wilt blijven met vrienden, familie en collega's. Als je tegenwoordig een tijdschrift leest heb je toch minimaal iets nodig om de extra info te lezen op internet. Als je iets wilt kopen en verkopen moet je minimaal een computer hebben of liefst nog een app zodat je zonder pasje direct kan afrekenen door in te loggen op je bankrekening.

Ik heb het al eens eerder geschreven, er begint zich zo langzamerhand een kloof tussen mensen te vormen. Rijke mensen kunnen zich een smartphone en tablet veroorloven inclusief de kosten van internet hiervoor. Minder gefortuneerde (niet per se arm) kunnen niet allemaal van die moderne gadgets kopen. Er is ook nog een derde groep die niet geïnteresseerd is in computers en die er ook geen gebruik van wenst te maken. Het probleem is dat de laatste 2 tegen een soort digitale muur aan beginnen te lopen. Winkels en bankgebouwen sluiten, kaartjes voor toegang voor van alles en nog wat moeten tegenwoordig on line gekocht worden. En zo kunnen we nog wel denken aan diverse digitale dingen. Geen mensen meer nodig! Zo komen we weer terug bij amateurradio. Digimodes zoals SIM en WSPR gaan al geheel automatisch, eigenlijk is er geen mens meer bij nodig. Populaire digimodes zoals PSK en JT hebben de automode nog niet aan boord, maar zoiets is heel gemakkelijk te programmeren natuurlijk. Heel langzaam sluipt de kloof ook binnen in onze hobby. Is dit een goede of slechte ontwikkeling? De tijden veranderen, ik vraag me af hoe amateurradio er uit ziet over 20 tot 50 jaar. Horen we dan nog stemmen via de radio of morsecode? Of zal alles automatisch verlopen rond die tijd. Ik denk dat de meeste radioamateurs die tijd niet meer zullen meemaken vanwege de vergrijzing binnen de hobby. Ik zelf hoop het allemaal nog wel mee te maken. Ik ben nog jong en ben nog maar net begonnen met deze prachtige hobby.

6 comments:

  1. Hoi Bas,
    Goede observatie! Ja tweedeling digibeten en non-digibeten.
    Geld hoeft niet echt een probleem te zijn. Zelf gebruik ik bijv. een Samsung Young van de Kijkshop voor minder dan 50 euro te koop. Dan heb je een complete smartphone met triple-channel GPS ontvanger etc. etc. Met pre-paid ben ik misschien 10 euro in 2 maanden kwijt; overal zijn vrij toegankelijke wifi netwerken. Ook veel leuke radio apps...
    73 Ron PA2RF

    ReplyDelete
    Replies
    1. Zeker Ron, zo kan het ook. Kun je de telefoon ook in de hobby gebruiken. Echter ik ben monteur onder soms extreme omstandigheden. Een touch screen is voor mij niets waard. Zo een telefoon houd het bij mij hooguit een maand uit en is dan volledig kapot. Laat staan dat ik er wat mee kan, bij mij doet zo een ding nooit wat ik wil. Wij hebben zo een telefoon in de servicebus. Als ik een nummer moet intoetsen van een klant ben ik daar zo 3 a 4 minuten mee bezig. Op mijn eigen ouderwetse telefoon is dat in een paar seconden. Alle voordelen hebben nadelen...73, Bas

      Delete
    2. Bovenstaande heeft dan betrekking op mij natuurlijk. Ik ken genoeg mensen die zelfs 10 euro in 2 maanden niet kunnen missen. Laat staan 50 euro voor een telefoon over hebben. Overigens bel ik zelf pre-paid waarbij ik opwaardeer via internet met bonnen die ik weer verdien met enquetes invullen. M.a.w. ik bel gewoon gratis. Goedkoper kan niet. Maar daarbuiten heb ik wel thuis een internet verbinding uiteraard wat ook geld kost. Bas

      Delete
  2. Ja dat is ook zo. Veel verborgen armoede in NL en een paar tientjes zomaar vrijmaken is niet voor iedereen weggelegd. Heb je wel 'ns aan een gebruikte Blackberry gedacht? Daar zitten knopjes op !
    Goed weekend 73 Ron PA2RF

    ReplyDelete
  3. Hallo Bas, ik ben het met je eens dat alles steeds meer gedigitaliseerd wordt en dat men er maar vanuit gaat dat alle mensen hier in meegaan. Men, inclusief onze overheid, gaat er vanuit dat je minstens een PC of laptop bezit waarmee je zaken kunt aanvragen, meldingen kunt doen, meterstanden kunt doorgeven en berichten kunt ontvangen etc. Indien je zo'n apparaat niet in het bezit hebt sta je er buiten ofwel doe je niet mee. Persoonlijk vind ik dat een kwalijke zaak.
    Dat men gebruik maakt van de digitale mogelijkheden is prima en ik denk ook dat dat zondermeer zijn voordelen heeft. Of je hierin meegaat en hoever je hier in meegaat is puur persoonlijk.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hallo Hans, hoever moet je er in meegaan? Tja, dat is zeer persoonlijk en niet voor iedereen weg gelegd. Veel oudere mensen zitten er hopeloos mee omhoog. Daarnaast heb je nog veel mensen die niets hebben met computers. Ik doel dan op mensen die meer hebben met de praktijk, liever iets doen met hun handen dan hun tijd verknoeien met ingewikkelde computers. Kijk ik naar mezelf dan kan ik aardig computeren, maar ik ben er dan ook mee opgegroeid en me er al sinds de 80er jaren in geïnteresseerd. Ik kon me aardig redden in DOS en BASIC en begrijp dus de achtergronden van Windows tot nr. 7. Maar met de komst van apps ben ik de weg kwijt. Een systeem als Android kan ik niet meer aan wennen en vind ik zeer beperkt. En zo kunnen we nog wel uren schrijven en filosoferen over dit onderwerp. De kloof tussen mensen met en zonder digitale aansluiting zal steeds groter worden en misschien nog wel tot grote problemen leiden in de maatschappij. Tenminste.....als we voor die tijd door "omstandigheden" op het wereldtoneel niet 100 jaar terug gezet worden in de tijd... Maar dat is weer een ander onderwerp ;-) 73, Bas

      Delete

Thanks for your comment. Bedankt voor je reactie. 73, Bas