Saturday, 31 December 2011

The end...

I couldn't resist stealing the annoucement from PC4T. I regret he is ending blogging but as he did it before I hope he will get back sometime. Of course I don't end this blog, it is just the end of 2011. I already read some highlights of other radioamateur bloggers and the 2011 highlight  for me was the increasing 10m propagation. Actually I don't want to look back to much on the past. My goal for 2012 is to reach the 200 DXCC mark, not for certificates but just for myself. I've 2 to go so it should not be that difficult. 2012 will also be the year that I will start to build the new shack in another part of the house, you will read about it in this blog. If time allows I will try to get a building permit for the antennamast and place it finally. So I can get a proper height for the 10m beam. Writing about that, I managed to put the 6 element logcell yagi up at 5 Mtr, still not a good height for DX. Did some WSPR with 1W  into the USA direction with it and managed to get trough in the greyline. Well, I did a lot of WSPR last week since I can now finally write the info from the database into the log, converting it with excel and log converter. Till today I reached 66 DXCC with 1W or less. It's difficult to get more new DXCC in the log with WSPR, I'm curious if anyone reached more DXCC and how many countries are actually active in that mode. I would like to get VK0TH, did receive him last night on 30m. But he didn't receive any station on his side. Hopefully get him next year for a new DXCC on WSPR. Not to forget this is the last post of 2011, wishing all readers a lot of fun, health and happiness in 2012!


Ik kon het niet laten om de aankondiging van PC4T te stelen (sorry Paul ;-)  ). Jammer dat hij stopt met bloggen, maar aangezien hij al eens eerder gestopt is heb ik nog hoop op een vervolg. Natuurlijk stop ik niet met bloggen dit is alleen maar het einde van 2011. Ik heb al wat hoogtepunten van 2011 gelezen op ander radioamateur blogs, die van mij was de goede 10m propagatie dit jaar. Eigenlijk wil ik niet te veel op het verleden terugkijken. Mijn voornemen voor 2012 is om het 200e DXCC te werken, niet voor een certificaat of zo maar gewoon voor mezelf. Kan nooit moeilijk zijn want ik zit al op 198. 2012 zal ook het jaar worden dat ik ga beginnen aan de nieuwe radio shack in een ander gedeelte van het huis. Uiteraard zal ik daar over schrijven. En als ik dan toch nog tijd over zou hebben ga ik een bouwvergunning aanvragen voor de antennemast, en het ding eindelijk eens plaatsen. Dan kan er eindelijk weer een 10m beam op de goede hoogte geplaatst worden. Over de beam geschreven...ik heb de beam een meter hoger kunnen plaatsen vandaag. Nog steeds niet de goede hoogte natuurlijk. Maar goed ik heb het ding in de richting USA gezet en nog even geprobeerd met 1W WSPR. Ik werd toch nog waargenomen in Amerika tijdens de greyline. Afgelopen week een hoop WSPR gedaan, ik kan nu toch mooi de data converteren en dat is een stuk eenvoudiger als met de hand. Tot en met vandaag ben ik in 66 DXCC gehoord met 1W of lager. Het gaat nu moeilijker worden om nog nieuwe DXCC in het log te krijgen. Ben eigenlijk wel nieuwsgierig of er stations zijn die in meer DXCC gehoord zijn en hoeveel DXCC zijn er eigenlijk aktief met WSPR? Ik zou graag VK0TH in het log bijschrijven voor een nieuwe, heb hem afgelopen nacht wel ontvangen op 30m. Maar hij ontving geen enkel station helaas. Misschien dat het volgend jaar lukt. Niet te vergeten dit is mijn laatste bericht op het blog dit jaar. Ik wens alle lezers een hoop plezier, gezondheid en geluk in 2012.

 

Saturday, 24 December 2011

Beam up

Since I didn't want the beam lying in the grass the whole winter I did temporarely mount it on a 4m pole. I have it in a fixed position to the USA now. It's far too low to give good performance but still it equals the vertical already in that direction. Merry Christmas everyone...


Omdat ik de beam niet de hele winter in het gras wil laten liggen heb ik hem voor nood maar even op een paaltje van 4m gezet. Heb hem vastgezet in de richting van de USA. Veel te laag om goed te werken natuurlijk, maar toch is het al gelijk met de vertikale antenne in die richting. Prettige kerst allemaal.



Friday, 23 December 2011

You cannot always believe spots via the internet...

JT65 HF with webSDR
It's cheating I know. But considering I still had my thoughts about my 5W 40m signal being received in daylight by VP8DMH Mike in Antarctica. It came across my mind that Mike could have been testing with a webSDR located in Europe. Is that possible? As JT65 is time related and internet has a bit delay. So, I would like to test it and set up JT65 with a webSDR in the USA. At the middle of the day I reported some American JT65 calls to PSK reporter. So, you cannot always believe spots via the internet. Although received by radio, the reporting station can be everywere, propagation or not! With that in mind I mailed Mike down on Antarctica, I wished to solve the mystery. Did he use a webSDR in Europe or his own receiver?


Here our small conversation: 



On 23/Dec 04:15, BasLev wrote:


> Hello Mike,

> I hope you don't mind writing you but I have something on my
> mind that I would like to solve.  I was received by your
> station at 20-12-2011 see my
> blogpost:?http://pe4bas.blogspot.com/2011/12/40m-jt65-surprise.html
> But since you were in daylight and far from the greyline this
> would be impossible in my opinion.  You also wrote??on
> QRZ.com?your equipment would not arrive before christmas.  It
> could be received by a SW receiver of course. But it could also
> be that you were listening/decoding via a webSDR?

> Can you help me out with this??




Hi Bas,


Thanks for the mail.  My main radio is indeed on the ship, and
won't be with me for another week or so, but I do have my FT-817
with me, and I've been using that for WSPR and JT-65A in the
meantime.


As for propagation, strange things happen down here!  We have a
suprisingly good nighttime path to the EU on 40m, even though
it's 24-hour daylight here at the moment.  I recently did some
tests over a few days using WSPR, which I wrote about here:
http://clarkema.org/posts/2011-12/2011-12-12-propagation-videos.html
You might be interested in the video linked at the bottom of the
4th paragraph, which shows propagation from here to Europe as
night falls.


I did make a couple of European JT65 QSOs on teh 20th as well as
just listening, so hopefully I'll see you in the log at some
point.


73,


-- 
Mike, VP8DMH


P.S. my location given the pskreporter website is out of date; my
current QTH is HB64ok.



A very fast reply and amazing that I can just e-mail to someone in Antarctica. So he did receive me on his FT-817. And he even made a few QSOs to Europe. And most interesting of all he has his own blog and actually does something usefull with the WSPR data. I was really surprised and can recommend this video. It gives a nice insight in the Antarctic propagation. Anyway, e-mail still is the best way to verify if you want to be certain a station heard your signal, especially in suspicious situations. Internet can be usefull but also very misleading and that concerns not only amateurradio !!

A small JT65 cheat..
Het is een beetje valsspelen ik weet het. Maar het bleef in mijn hoofd rondspoken, mijn 5W 40m signaal werd op klaarlichte dag ontvangen door VP8DMH Mike op Antarctica. Dat kan normaal gesproken helemaal niet. Het zou natuurlijk kunnen dat Mike een test deed met een webSDR ergens in Europa. Zou dat mogelijk zijn omdat JT65 tijd gerelateerd is en internet toch iets vertraging kent. Ik moest dat eerst eens testen en deed even een setup van JT65 met een webSDR in Amerika. Midden op de dag decodeerde ik via de SDR een aantal Amerikaanse stations en rapporteerde dat aan PSK reporter. Dus kan je niet altijd geloven wat je ziet op PSKreporter. Met internet kan je overal luisteren ook al is er geen propagatie. Weer een stuk wijzer stuurde ik een e-mail naar Mike om het myterie op te lossen. Mike stuurde vrij vlot een mail retour zie hierboven, zo ie zo al geweldig dat je zo even kan mailen met iemand op Antarctica. Het bleek dat hij een eigen blog had en ja hij had mij gehoord met zijn FT-817 dus niet via een SDR. Ook doet hij wat nuttigs met de WSPR data en het filmpje wat hij maakte kan ik aanbevelen, het geeft een mooi overzicht van de propagatie op Antarctica. Maar goed, e-mail is dus een goede manier om toch een verdacht QSO of ontvangen signaal te verifiëren. Internet is handig, maar kan ook heel misleidend zijn en dat geld niet alleen voor amateurradio!

Tuesday, 20 December 2011

40m JT65 surprise

I was using JT65 this evening with 5W from my FT817 on 40m. Antenna was the 84m loop. The surprise was my signal being received by VP8DMH at the Halley Research station, Brunt Ice shelf, Antarctica. Didn't see him making QSOs so I guess he was just listening!


Ik was vanavond aktief met JT65 op 40m met de FT817 op 5W. De antenne was de 84m loop. De verassing was dat mijn signaal ontvangen werd door VP8DMH vanaf Halley Research station, Brunt ijsschots op de zuidpool.  Ik zag hem geen QSO's maken dus alleen luisterende denk ik.


Friday, 16 December 2011

Converting WSPR data to ADIF

For a long time I would like to use the data from the database on WSPRnet.org in my logbook to count DXCC and to do other things with it. Unfortenately the .csv database files that can be downloaded are too large to compile and I do not have the knowledge to do such a thing for example with SQL. Via Paul PC4T we know now that it is easy to copy the text with "special paste" in excel and make nice diagrams with it. So I searched on the internet for a excel sheet that could convert text to ADIF for import in you favourite logger in my case HRD. Now, you can find a lot about the subject and it seems to be easy to make a excel sheet with the help of this website: http://www.g6csy.net/ham/adif.html. If you can get the formulas working this is the way to go. Unfortenately it doesn't work on my computer whatever I tried, the result was a crash of excel. After hours of trying I decided to find something  else and came across the website of DL1HW were you can find adif2xls2adif.xls. This became my base for conversion to ADIF te way I like it. What software do you need:
  • Windows notepad (or another text editor)
  • adif2xlsadif.xls and of course Excel
  • Log Converter
  • Any logger that can import ADIF format
Log Converter is a program that is part of contest log checker, it is commercial but you can use it for free till 100 entries. More then enough for me as you don't get that much unique spots when transmitting with max. 1W. Now, you can't use the plain text as copied from the database it should be edit a little before pasting it in excel. But if you've done that a couple of times it will go faster. Here a step-by-step description:

- Copy the data from the WSPR database to notepad
- Insert a TAB between the date and time
- Go to replace (CTRL+H)
- In the pop up replace: replace the date for the format YYYYMMDD, replace your own call (in case PE4BAS) for the mode (WSPR or JT65), replace the ":" between the time for nothing, replace your own locator (in my case JO33jk) for the band (for example 10M).  Close the replace pop up.
- Copy the text with CTRL+A and CTRL+C
- Open adif2xls2adif.xls and remove all data on tab 2 except the line with column names.
- Change the column names and in this order: QSO_DATE, TIME_ON, MODE, RST_RCVD, BAND, CALL, GRIDSQUARE. 
- Paste with "special paste" the text beneath it and copy the right data in the right columns. Unused data can be removed
- Go to tab 1 and enter the preferred ADIF sequence at the second line to the same order as on tab 2. choose #2 to activate it.
- Select the data on tab 2 and choose the red arrow "to ADIF" on tab 1 to convert, you're now able to choose a name and path.
- Open Log Converter and open the just made ADIF file.
- Check for errors like early time spots, 930 should be 0930. You can change that in Log Converter.
- Save the ADIF file.
- Open a logger of choice like for example HRD and import the ADIF.

If adif2xls2adif is now saved it will remember the settings and that saves some steps next time. As the xls file is cardware don't forget to thank DL1HW for it with a card via post or bureau. My card for him is on it's way via the bureau!


I hope this is helpfull for some of you...






Al een hele tijd wil ik graag de data van de database op WSPRnet.org kunnen gebruiken om bijvoorbeeld mijn DXCC bij te kunnen houden of andere dingen er mee te doen. Helaas zijn de aangeboden database bestanden in .csv formaat te groot om te verwerken en heb ik ook de kennis niet om dit te doen met bijv. SQL. Via Paul PC4T was ik er wel achter dat de tekst gemakkelijk verwerkt kan worden in excel zolang je het maar in excel plakt met "speciaal plakken". Dus op internet eens gezocht naar het omzetten van excel naar ADIF om zo de gegevens te kunnen importeren in een logboek naar keuze, in mijn geval HRD. Nu kan je daar best wel veel over vinden, maar gek genoeg werkt het niet of zet het niet de gegevens om die ik wil. De makkelijkste en meest logische manier is te vinden op http://www.g6csy.net/ham/adif.html. Krijg je de formules werkende dan is dit de snelste manier, maar bij mij werkt het natuurlijk niet. Na een paar uur proberen heb ik maar wat anders gezocht en kwam op de site van DL1HW waar je o.a. een excel sheet kan downloaden dat heet adif2xls2adif.xls. Dit is dus de basis geworden van de conversie naar wat ik wil hebben. Wat heb je uiteindelijk nodig qua programma's: 
  • Windows Kladblok (of een andere tekst editor)
  • adif2xls2adif.xls en dus ook Excel
  • Log Converter
  • Een log programma dat ADIF kan importeren.
Log Converter is een programma dat in contest log checker zit, een commercieel programma. Maar gratis te gebruiken als je niet meer dan 100 QSO's wilt converteren. Voor mij is dat meer dan genoeg, want zoveel unieke spots krijg je over het algemeen niet op een dag met max. 1W. Nu is het zo dat de data van de database niet zonder meer gebruikt kan worden, er zal toch wat aan veranderd moeten worden. Maar als je dat een paar keer gedaan hebt is het zo gebeurd. Hier een stap-voor-stap beschrijving:

- Kopieer de data die je wilt hebben in kladblok.
- Zet tussen elke datum en tijd een TAB
- Ga naar "bewerken"-> "vervangen" (CTRL+H)
- In het schermpje vervangen: vervang de datum door het formaat YYYYMMDD, vervang : tussen de tijd door niks, vervang je eigen call (in mijn geval PE4BAS) door  mode (JT65 of WSPR), Vervang je eigen locator (in mijn geval JO33jk) door de band (bijv. 10M). Sluit het schermpje vervangen af.
- Kopieer alles met CTRL+A en CTRL+C
- Ga naar adif2xls2adif.xls en haal alle data op het 2e blad daar weg, bovenste namen van kolommen laten staan.
- Verander de namen van de kolommen in deze volgorde: QSO_DATE, TIME_ON, MODE, RST_RCVD, BAND, CALL, GRIDSQUARE. 
- Plak nu met speciaal plakken de data eronder.
- Zorg met knippen en plakken dat je juiste info in de juiste kolom staat. De rest kan verwijderd worden.
- Op blad 2 kan je de "preferred ADIF sequence" kiezen. Zet op de 2e lijn de volgorde zoals in blad 2. En kies het rondje #2 ervoor om het te activeren.
- Selecteer op blad 2 de gegevens en druk op blad 1 dan op de rode pijl "To ADIF". Je kan dan de filenaam kiezen en waar je het wilt neerzetten.
- Open Log Converter, open het net gemaakte ADIF bestand. Evt. fouten worden aangegeven bijv. de tijd 930 moet zijn 0930. Kan veranderd worden in Log Converter voor het saven. Save de ADIF file evt. met een andere naam.
- Daarna is de ADIF klaar om geïmporteerd te worden in bijvoorbeeld Ham Radio Deluxe.

Als je adif2xls2adif nu opslaat staan de gegevens er natuurlijk in zoals nu veranderd en dat scheelt de volgende keer een paar stappen en tijd. Aangezien the xls cardware is kan je DL1HW natuurlijk even een kaartje sturen om hem te bedanken. Mijn kaart naar hem is onderweg via QSL bureau.

Ik hoop dat ik hiermee een paar mensen geholpen heb. 

Thursday, 15 December 2011

More 100mW on 10m WSPR results

Although the sunspot number was not promising today I decided to give it another 100mW go. And was not dissapointed. Still no VK, but have been received at Reunion Isl. today. Although I thought this 5mW from VU2SWS was amazing I observed her reports today and think that she did not set the power correct in the WSPR program. Probabely she was using 5W, there was a connection with the internet but she reported only 5W WSPR stations. Below my results today. I can now make decent cards with mapper through HRD V4. I will post a step-by step manual tomorrow about converting WSPR data to ADIF.


WSPR TX with 100mW                     WSPR RX Worldwide                 WSPR RX USA East
Alhoewel het zonnevlekken getal niet veel belovend was vandaag besloot ik het toch maar weer te proberen met 100mW. En ik werd niet teleurgesteld. Helaas weer geen VK, maar ben wel ontvangen in Reunion Isl.. Aangezien de 5mW van VU2SWS haast niet te geloven is ben ik gaan kijken naar haar spots en ik denk toch dat ze een foutje heeft gemaakt in de setup van WSPR. Waarschijnlijk werkte ze gewoon met 5W, ze had wel een verbinding met internet maar rapporteerde ook alleen stations die met 5W of hoger werkten. Hierboven mijn resultaten. Ik kan nu fatsoenlijke kaarten maken met mapper vanuit HRD V4. Morgen wil ik een stap-voor-stap handleiding posten over he converteren van WSPR data naar ADIF.

Amazing ears...

Just spotted this on 10m:


 2011-12-15 13:24 VU2SWS 28.126033 -13 0 MK68gn 0.005  PE4BAS JO33jk 6762  322


That's amazing this 5mW signal has go into my antenna over a distance of 6762 Km with a again amazing signal of -13dB. It's hard to believe as I didn't see my own 0,1W signal spotted by her station, but that can be a lack of internetconnection of course. That brings me to another puzzle at the radiohobby. Signals or propagation seem not always be reciproke. At least not at my station. Overall I receive more then I can transmit even with 100W. This is the case especially on 10m. It happened to me again last ARRL 10m contest. I knew some amateurs (PD1RP) were on a little DXpedition on Texel Isl. using a 2 element moxon in the contest. I could clearly copy them over a distance I think from about 100km. But whatever I tried, they could not hear me. This happens to me once and a while and I don't know who to blame? Have they got a bad receiver, attenuation on, QRM or QRN? It's hard to believe but I sometimes think I must have a exceptional quiet QTH as I do not have any QRN/QRM on 10m and a very low noise floor. On the Icom I always have the preamplifier on at this band as I can pull out a lot more stations that way.


Net gespot op 10m:


 2011-12-15 13:24 VU2SWS 28.126033 -13   0 MK68gn 0.005  PE4BAS JO33jk 6762  322




Ongelofelijk dit superkleine signaal met een vermogen van 5mW heeft mijn antenne opgepikt over een afstand van 6762km met het ongelofelijke signaal van -13dB!!!  Ik kan zoiets haast niet geloven want mijn signaal van 0,1W is bij haar nog niet ontvangen. Maar dat kan natuurlijk een kwestie zijn van gebrek aan een internet verbinding. Dat brengt me gelijk op een puzzel in de radiohobby. Signalen en propagatie schijnen niet altijd reciproke te zijn. Althans niet bij mijn station. Over het algemeen ontvang ik meer dan ik kan bereiken zelfs met 100W. Dit heb ik vooral veel op 10m. En het gebeurde laatst weer tijdens de laatste 10m ARRL contest. Ik wist dat er een paar amateurs uit Amsterdam een kleine DXpeditie hadden o Texel, gewerkt werd er met een moxon. Ik kon ze hier luid en duidelijk horen, maar andersom hoorden ze mij niet wat ik ook probeerde. Dit gebeurd zoaf en toe en ik weet niet wat ik daar de schuld van moet geven. Hebben ze een slechte ontvanger, verzwakker aan, QRM of QRN? Het is moeilijk te geloven maar ik denk dat ik op een uitzonderlijk rustige lokatie zit, ik heb absoluut geen QRM/QRN op 10m en een erg lage ruisvloer. Op de Icom heb ik standaard altijd de ontvangstversterking aan staan om zo nog meer stations uit de ruis te halen.

 

Wednesday, 14 December 2011

WSPR 10m 100mW results today

A picture says more then 1000 words. I finally found a way to import the WSPR data from the database output on the WSPRnet.org website. It is rather complicated but will try to get back to that later. Interesting is that I can now finally do what I want with the data. I mean the things I like. Like a worldmap, a earthglobe and DXCC counting.




The globe is made through HRD V4 with google earth. The results were not shocking today. But for 100mW in my Alu-tape antenna not that bad.
I will try to reproduce everything tomorrow and write kind of a manual how to get the WSPR data converted to ADIF and then import it in your favorite logger.


Below all the spots that were made of my 100mW transmission today.



Een plaatje zegt meer dan 1000 woorden. Ik heb eindelijk een manier gevonden om de data van de database gegevens van WSPRnet.org om te zetten naar ADIF formaat. Het is nogal gecompiceerd maar wil het toch proberen uit te gaan leggen later. Het leuke is dat ik er nou wel mee kan wat ik uiteindelijk wou. Vooral het DXCC tellen is nu makkelijker geworden en ik kan kaartjes maken en zelfs een wereldbol met gegevens doormiddel van google earth. De resultaten met 100mW op 10m waren niet schokkend vandaag, maar voor zulk laag vermogen ook weer niet gek.

Sunday, 11 December 2011

10m ARRL contest part 2

What can I tell, can propagation get any better? I only made 15 QSOs in the morning as my second operator did not know which buttons to push, so I had to follow her with my eyes constantly before she would switch off the entire station. That almost happened! Anyway, when she was away and in bed for her afternoon nappy I made te rest of the QSOs and stopped at 200. 15:15 UTC like yesterday. At that time the greyline was jumping in and the frequency went crazy. Worked 1 station/minute last 20 minutes. Signals booming from Europe, South, Central and North America with signals over S-9. Real fun to contest like this even without a beam. So different from my first ARRL 10m contest in 2006 when I actually obtained first place in the same category as now because I was the only participant! A overview: 2006-22 QSOs, 2007-30 QSOs (as PA25HSG), 2008-20 QSOs, 2009-21 QSO's, 2010-5 QSOs, 2011-200 QSOs. What a difference!! Lot's of nice DXCC worked a few new ones on 10m. A all band new one today was Guam which was surprisingly easy to work, and as he worked a lot of Dutch stations there seems to be a small path of propagation in between. Don't know how many USA/Canada stations I worked as I lost count, I probabely worked some new states. A list of interesting DXCC:


A61BK (UAE), UA9XL (As.Russia), RK8I (Uzbekistan), HS0ZDG (Thailand), V25R (Antigua&Barbuda), VK6IR (Australia), UN6P (Kazachstan), CE1DY (Chile), AU2JCB (India), B7P (China), LV5V (Argentina), CO2CW (Cuba), SV5DKL (Dodecanese), HI3TEJ (Dominican Rep.), TR8CA (Gabon), BX5AA (Taiwan), EK6TA (Armenia), KP2A (US Virgin Isl.), TI5N (Costa Rica), NH2DX (Guam), HZ1FI (Saudi Arabia), PU2LEP (Brazil), HK1NA (Colombia).

Kan propagatie nog beter worden? Deze morgen maar 15 QSO's gemaakt omdat mijn 2e operator niet wist welke knoppen ze in moest drukken. Ik moest haar constant in de gaten houden zodat ze niet het hele station zou uitschakelen. Dat is dus dan ook bijna gebeurt. Maar goed ik maakt de rest van de QSO's tijdens haar middagslaapje en stopte bij 200 weer om 15:15 UTC. Op dat moment zaten we zo een beetje in de greyline en was het echt een gekkenhuis op de frequentie, Europa, noord-zuid en midden Amerika met signalen van soms meer dan S-9. Heb er wel van genoten zelfs zonder richtantenne, wat een verschil met 2006 toen ik voor het eerst deze contest deed en zowaar in deze categorie de eerste plaats in Nederland behaalde omdat ik de enige deelnemer was. Even een overzichtje: 2006-22 QSO's, 2007-30 QSO's (als PA25HSG), 2008-20 QSO's, 2009-21 QSO's, 2010-5 QSO's en 2011-200 QSO's. Wat een verschil! Veel mooie DXCC gewerkt en ook wel een paar nieuwe op 10m. Een volledig nieuwe vandaag was Guam, NH2DX was vrij makkelijk te werken en gezien hij veel Nederlanders werkte denk ik dat er een heel nauw propagatie pad tussen zat.. Ik weet niet hoeveel Amerikanen/Canadezen ik heb gewerkt, ben de tel kwijtgeraakt Waarschijnlijk wel een paar nieuwe staten gewerkt. Hierboven een lijstje van interessante DXCC die ik gewerkt heb.

Saturday, 10 December 2011

10m ARRL contest part 1

First of all thanks all that replied to my previous post and send me best wishes and health I really appreciated it. Actually I don't feel that ill when I keep quiet. But from what I heard Pneumonia can be very treacherous and I don't want to end at the hospital. So, I heated up the radioshack and did a few hours of DX on 10m today in the ARRL contest. So far not too bad. I worked VK as new DXCC on 10m SSB (VK6IR had the honor). And of course lot's of other nice DXCCs. Actually when the USA/Canada came in strong the band was that crowded I decided to call CQ up in the 28.800-815 to take some rest and was surprised that there actually was response. I was even spotted on the DX cluster! Band closed very early but I already stopped at 15:15 UTC as my little QRP Anneli was awake from her afternoon nappy and I was very tired as well. Tomorrow is a new day with new chances.


Allereerst wil ik iedereen die gereageerd heeft op mijn vorig schrijven bedanken voor de beste wensen en aanmoedigingen. Eigenlijk voel ik me niet eens zo erg beroerd als ik me rustig houd. Maar ik heb gehoord dat longontsteking erg verraderlijk kan zijn en ik heb geen zin om in het ziekenhuis te belanden. Dus de radioshack maar goed warm gemaakt en een paar uur meegedaan met de 10m ARRL contest vandaag. Het ging niet eens er slecht. Voor het eerst VK gewerkt op 10m SSB, een nieuwe DXCC dus (VK6IR had de eer). Daarnaast ook nog veel andere DXCC's gewerkt, misschien nog wel een paar nieuwe ook. Toen Amerika en Canada er sterk door kwamen werd het wel erg druk en besloot ik CQ te roepen hoog in de band 28800-815 om wat uit te rusten. Gek genoeg had ik nog redelijk wat respons en werd ik zelfs gemeld op het DX cluster! De band sloot vroeg maar toen was ik al gestopt om 15:15 UTC werd Anneli wakker van haar middagslaapje en was ik zelf erg moe. Morgen weer een nieuwe dag met nieuwe kansen.

Friday, 9 December 2011

Pneumonia

I went to the doctor today as the last 3 weeks I did a lot of coughing. It went worse yesterday I did get dizzy on the job and couldn't get it warm even though I worked hard and got lot of physical excersise. I decided to go home yesterday afternoon and went to bed. But this morning it even get worse. So the doctor's conclusion after examinition is that I have pneumonia. She adviced me to take rest and of course I got some medication.
So, there's my nice 6 element logcell antenna lying in the grass ready to go. But I cannot get it in the mast because of this. It's a pity. But my health is much more important and the ARRL 10m contest is there again next year. I will participate but only for some hours I think, with my multiband vertical of course. The multiband vertical does a reasonable job on 10m, but I know from experience that a directional antenna gives a 5 to 7 signal strength improvement sometimes.


Vandaag bij de dokter geweest na 3 weken hoesten wat niet echt beter werd. Gisteren werd ik duizelig tijdens het werk en ik kon het ook niet meer warm krijgen ondanks hard werken en genoeg beweging. Ik besloot maar naar huis te gaan gisteren middag en ben op bed gegaan. Vanmorgen was het niet beter maar juist erger dus de dokter maar gebeld. Na onderzoek bleek dat ik longontsteking heb. Het advies is rust en warm blijven liefst in bed blijven liggen. Ik kreeg weer een hele hoop lekkere pillen mee bah! Tja, daar ligt mijn 6 elements logcell beam in het gras, klaar om opgezet te worden. Helaas daar gaan de goede ideeën, hierdoor kan ik er dus niets meer mee. Maar goed mijn gezondheid is veel belangrijker en de ARRL 10m contest is er volgend jaar wel weer. Ik wil wel meedoen, maar het zal wel een op en af zijn, misschien een paar uurtjes bij elkaar. Natuurlijk met de multiband vertical die het niet slecht doet op 10m, maar met een beam weet ik uit ervaring kan het soms wel 5-7 S-punten schelen.


Wednesday, 7 December 2011

Todays activity

I actually put the old 6 elem. logcell together for the upcoming 10m contest. Never expected that I would actually use it again and forgot to mark bits and pieces. But overall putting it together went smooth.  Unfortenately just when I was ready to get it up the small mast there was a very heavy storm arriving with thunder, lightning, rain and hail. So, I hope to continue Saturday morning if weather and time alows.
Some specs of this antenna. 4 elements fed, gain about 11dBi, front to back >30dB, front to side approx 25dB. Unfortenately I don't have a heigh mast to put it on. So the specs will not be that good as on say 12 Mtr height. I think even on a low mast it will outperform my multiband vertical on 10m. We will see this weekend.


Vanmiddag mijn 6 elem. logcell antenne in elkaar gezet voor de 10m ARRL contest dit weekend. Eigenlijk had ik geen plannen meer voor deze antenne en had ik dus de verschillende onderdelen ook niet gemerkt. Maar het in elkaar zetten ging toch gesmeerd. Helaas net toen ik het ding in het mastje wou zetten begon het flink te stormen met onweer, regen en hagel. Hopelijk lukt het me zaterdag morgen om het ding op te zetten. Een paar specs van deze antenne, 4 elementen gevoed, 11 dBi gain, voor achterverhouding >30dB voor zij verhouding 25 dB. Maar deze specs zal hij niet halen op 5 Meter hoogte. Maar goed, het ding zal het waarschijnlijk wel een stuk beter doen dan de multiband vertical op 10m. We zullen zien van het weekend.

 

Monday, 5 December 2011

Last weekends contest disaster

I did participate in the EPC Ukraine PSK63 contest on 80/40m and the 10m RTTY contest last weekend for a while. Goal was to score some points for the "afdelingscompetitie" (local divisional contest counting). I did make 105 QSOs in total. 78 in the EPC contest and 27 in the RTTY contest. Not much, but not bad since I didn't spend hours on the radio. Unfortenately N1MM did not support the EPC contest, I could not fill in the exchange UR12 for example, and I had to switch over to DM780 to continue. After all I cannot merge both ADIF files to a good one for conversion to cabrillio and I do have some errors counting as well. I actually made a total mess of it, so I'm sorry I will not send in my log. These russian contests are supported well by mixW, but that is not a free program and I don't like to work with it. It doesn't have the "feel" I like from a digital modes program. It could be personal.


Afgelopen weekend meegedaan aan de EPC Ukraine PSK63 contest op 80/40m en het 10m RTTY contest. De bedoeling was een paar punten te scoren voor de afdelingscompetitie. In totaal 105 QSO's gemaakt. 78 in de EPC contest en 27 in de 10m RTTY contest. Niet veel, maar gezien de tijd die ik had toch nog wel redelijk. Helaas kwam ik er te laat achter dat N1MM de  EPC contest niet ondersteunde. Invoeren van exchange UR12 wil dan bijvoorbeeld niet. Ik moest dus na een aantal QSO's overstappen op DM780. Achteraf krijg ik het niet voorelkaar beide ADIF files te combineren en er dan 1 goede cabrillio file van maken. De formaten verschillen gek genoeg teveel van elkaar. Ik heb er dus een compleet zooitje van gemaakt, dus stuur geen log in dit keer. Eigenlijk kan je het beste mixW gebruiken voor die russische contests, maar ja dat is niet gratis en ik werk er ook niet lekker mee. Het geeft mij net niet het "gevoel" dat ik verwacht van een digimode programma. Zal wel iets persoonlijks zijn.


Thursday, 1 December 2011

Welcome to the future

Casey TI2/NA7U recently wrote in his blog about the Elecraft KX3 which has a rather outdated look. Of course that's just a opinion. Others will tell that it has just what they search for in a radio. But...I would rather have a flexible design were I can design my own front and knobs instead of being dependable of what the designer has in mind. With the technology of today it should not be that difficult. So, I was thinking and searching on the internet for pictures and found the site of WoodBoxRadio which already invented and sell part of my idea, the FXpad. It's basically a Ipad for your SDR (Flexradio system) or of course any other radio. Now, you think that probabely costs a lot of money. Well just look around at that site. FXpad is just software. The pad itself only costs 179 euro, that's not too expensive if you compare it with for example a Ipad or similair. I remind you it's only a touchscreen, not a computer! I certainly want to have a screen like this in my new shack!  Anyway, to get back to a idea for a new (QRP) radio with such a configurable touchscreen instead of knobs buttons and a display. What about a radio that is for example just as thick as a Elecraft KX3 but then with a configurable touchscreen. Software/hardware options like a internal keyer, digital modem, build in wireless LAN, programmable voiceprocessing, software updates for new features. There are endless possebilities. Just for example if you want it to look like a old Argonaut radio or just the KX3 if you like, you just change the display and it's features to what you like. Another idea I would like is a self learning mike connection, a kind of USB plug for your mike. Just plug in any brand of mike and the radiocomputer learns the connections itself. That should be on the radio of the future....any other ideas? You're welcome to write it as a comment on this post.


Casey TI2/NA7U schreef recent over de Elecraft KX3 dat het ding een beetje uit de tijd er uit ziet. Dat is natuurlijk ieder z'n eigen mening en een ander zegt misschien dat dit nou precies is wat ze zoeken. Maar goed, zelf zou ik tegenwoordig toch voor een meer flexibel design gaan. Iets waarmee je een eigen front kan ontwerpen zelf de knoppen kan definiëren in plaats van afhankelijk zijn van het idee van de ontwerper. Met de technologie van vandaag moet dat toch niet zo moeilijk meer zijn. Dus was ik aan het denken en zoeken op internet en kwam zo op de site van WoodBoxRadio. Zij hebben eigenlijk al ongeveer hetgene in de verkoop dat ik als idee had. Een Ipad voor je SDR (of andere) radio. Nou denk je natuurlijk dat dit hartstikke duur is, maar het valt mee, kijk maar eens op de site. De FXpad kost slechts 179 euro, en dat valt mee als je het vergelijkt met een Ipad of zoiets. Maar goed het is dan ook alleen een aanraakscherm en geen computer. Toch zou ik er wel 1 willen hebben in mijn nieuwe shack! Om even terug te komen op de ontwikkeling van een nieuwe (QRP) zendontvanger met een beeldcherm dat je zelf in kan delen. Denk eens aan een radio die ongeveer net zo dik is als de Elecraft KX3 maar dan me een aanraakscherm i.p.v.knoppen en display. Software/hardware opties zoals een interne keyer, digitaal modem, draadloos internet, programmeerbare audio processor voor zowel zenden als ontvangen, software updates voor nieuwe opties. De mogelijkheden zijn eindeloos. Wil je een oude Argonaut radio van het apparaat maken of juist die KX3, kies het maar op het scherm en je hebt er 1. Nog een idee, een zelflerende microfoon aansluiting. Zeg maar een USB aansluiting voor elke mike die je maar bedenken kunt. Maakt niet uit hoe de draden aan de connector zitten,  de computer meet en herkend de aansluitingen in een paar milliseconden en je kan in de lucht. Dat moet zeker op deze radio van de toekomst zitten. Nog meer ideeën? Schrijf maar als reactie...