Wednesday, 15 September 2010

My long lost wireless messaging system

Toshiba T3100 portable computer
When I was looking for my UHF/VHF SWR meter last weekend I found my old Toshiba T3100 computer again. This portable computer was the forerunner of the laptop and is not working on batteries but has to be plugged into the mains. Although it is called portable it's so heavy you don't want to walk all day with the thing. I built a baycom packetmodem in this one for  fieldday use, it could be connected to my HT. The operating system is MSDOS 6.2 and packetsoftware is TFPCX and TSTHOST (NL). Long time ago, that will say in 1997, internet and a mobilephone was not such a hype as it is now. A internet connection was expensive as you had to pay for every minute to your phonecompany. So, there were only few that had e-mail and at that time most did not even know about SMS. For me it was a challenge to built a automatic private wireless messaging system with the help of packetradio. Everything on CB radio as I had no license yet at the time. I already had a public packetnode (repeater) at my parents home which was connected to my old CB base antenna, so the system coud run with only a small radio on a dummyload, the connection went via the packetnode. The computer and radio were switched on by a timer and at 12 O'clock midnight it initialised itself and begun to exchange messages with my own system at home that was setup likewise. This system did a fine job for a long time till the whole packetnetwork on CB was gone and I dismantled my packetnode station. My parents already got internet by that time, so the whole system was obsolete already. Very nice to work with the good old DOS again and remembering and type the DOS commands (mouse? What mouse...).
Comport connection to the built in
baycom packetmodem
Everything was still working and if there was a packetstation in the neighbourhood I'm shure I could work it. But the HAM radio packetnetwork has gone here as well. I can't even imagine that about 10 years ago I was reading all those packet messages every day. I found one message left on the computer which was adressed to my parents in 1997, I leave it there for the sake of nostalgia. After the mailservice setup I used this computer at fielddays to connect the DX cluster on packetradio and to do some worldconverse via the packetnode Groningen (PI8GRN?) , but these services are long gone. Last time I used this was promoting HAM radio at a exhibition 30 June 2002. It was a helpfull device then, now it's antique...

TST Host 1.43b (NL) showing messages
Toen ik afgelopen weekend op zoek ging naar mijn UHF/VHF SWR meter vond ik mijn oude Toshiba T3100 weer terug. Dit is de voorloper van de tegenwoordige laptop en werkt niet op batterijen maar gewoon met een stekker op het net. Het is een portabel computer, maar wel zo zwaar dat je er niet de hele dag mee wilt lopen. Dit exemplaar heb ik ooit uitgerust speciaal voor velddagen etc. met een ingebouwde Baycom packetmodem  die ik kon aansluiten op mijn portofoon. Het besturingsysteem is MSDOS 6.2 en de packetsoftware TFPCX en TSTHOST(NL).
Heel lang geleden om precies te zijn in 1997 was internet en mobiele telefoon nog niet zo een heel grote hype. Althans, toen was internet nog erg duur vanwege de dure telefoonkosten. Dus had iedereen nog lang geen internet en van SMS had men oen nog nauwelijks gehoord. Mijn ouders al helemaal niet. Dus voor mij een uitdaging om een soort privé e-mail service te bouwen met automatische mail verwerking. Overdag een mail typen en klaarzetten dus zodat hij 's nachts verzonden kon worden. Dit alles i.v.m. ontbreken van een licentie nog via 27MC. Bij mijn ouders had ik al een packetnode (repeater) voor algemeen gebruik draaiende via mijn oude GPA antenne die nog bij mijn ouders stond. De hele setup hoefde dus niet groot te zijn, want de radio die aan de computer stond kon slechts op een dummyload aangesloten worden. Gewerkt werd er dan via de node. De computer en radio werden middels een tijdklok 's nachts om 12 uur aangezet en initialiseerde zichzelf hetzelfde systeem had ik thuis op een tijdklok en beide maakten automatisch contact. Dit systeem heeft een hele tijd prima gewerkt tot eigenlijk het hele packetnetwerk op 27MC instortte en ik alles heb opgeruimd. Inmiddels hadden mijn ouders ook internet en was de techniek alweer achterhaald...
Wel leuk om al die oude DOS commando's nog weer eens in te typen, alles werkte nog naar behoren en mits er een packetstation hier in de omgeving zou zijn dan kon ik hem zo werken. Helaas is van het packetradionetwerk ook op de amateurbanden niets meer over hier, ik kan me ook al haast niet meer voorstellen dat ik een goede 10 jaar geleden nog al die packetberichten iedere dag ophaalde en er veel van  las. Ik vond op de computer nog 1 bericht dat ik schreef aan mijn ouders in 1997, dat is toch wel een leuk stukje nostalgie. Net als een oude LP vergeleken met een CD tegenwoordig. Na deze mailservice heb ik dit antiek stukje techniek nog gebruikt tijdens velddagen om het DXcluster te kunnen bereiken en om te kunnen chatten via worldconverse via de node van Groningen (PI8GRN?), maar ook dat is sinds lange tijd al niet meer mogelijk. Deze computer heb ik 30 Juni 2002 voor het laatst gebruikt tijdens de promotie van amateurradio bij de VERON stand van onze vereniging. Destijds een handig hulpmiddel nu een stukje antiek...

7 comments:

  1. There's a blast from the past. I had one of those. Don't chuck it away. If for nothing else, they are very useful for running the DOS software to program old Motorola radios. It just won't work on newer computers.

    ReplyDelete
  2. Hallo Bas, hoe snel dingen antiek zijn. Soms verbaas ik mij daarover. 73 Paul

    ReplyDelete
  3. Wonderfull Bas! Is this the same laptop you used in our long convers chats years ago? I seem to remember you used SP6 then, not TSThost.
    It sure was a nice time back then, me running what I still call "the most useless BBS/Node of all times" being almost the one and only user...
    I still have the PK88 I used then, also had a TNC2 but that one was never very reliable. A while ago I found a CD with all files I used for the BBS/Node.
    Nice memories...
    ;-)

    ReplyDelete
  4. Hi Bas - This is fantastic, it brings back old memories of the "Packet" days, I used an old XT computer, it had a 20mb hard drive the size of a house brick, and used 5" floppies - but I ran TPK and Paket which by then was automated with my local FBB BBS - I later ran BPQ Node and SALLY - Thanks to Packet Radio I learnt about computers in the early 90's - Thanks for sharing that !

    73 Peter

    ReplyDelete
  5. Thanks for your comments everyone.

    @Julian I remember your writing about the Toshiba...I won't chuck it away but keep it just for nostalgic reasons.

    @Paul, wat wij vandaag doen is volgend jaar alweer antiek. Teruggaan naar de archieven van een blog als wij schrijven over een paar jaar lijkt me leuk...

    @Kees, het mag ook in het Dutch hoor...nee dit is niet de computer die ik toen gebruikte, dat was een 386sx met een HD van wel 20Mb en een TNC2NL. Deze laptop gebruikte ik wel bij mijn ouders, maar dat was jaren na onze avonturen. Ik woonde toen al in Uithuizen...ik heb nog heel veel van die oude software, ook antiek....kan het op deze computer al niet eens meer draaien.

    @Peter: My packet adventures begun with a old 8086XT and 5" floppies as well, it didn't even had a HD. I did run SP6 to SP9, TSTHost and later WinPack on a 486. Had TNC's with dual boot eproms and had a TheNet X-1J 2 Node in DK9SJ-TNC2s with a ADC board which measured signal/deviation and temperature out and inside. It was called advanced those days. Nice memories. Got me interested in computers as well especially the use with radio.

    73, Bas

    ReplyDelete
  6. hoi bas euk om te lezen ..ik herken het heel goed ...ik had ook een node op 27mh ..stond in een schapenschuur in hoenderloo op 100meter nap ..

    tja nu is er aleen nog een beetje aprs ...waar is de tijd ..

    groet Dennis pd4r

    ReplyDelete
  7. Some fond memories for sure, Bas! I sure do miss those days at times. Thanks for pointing me to your post! 73, Phil AK7DD

    ReplyDelete

Thanks for your comment. Bedankt voor je reactie. 73, Bas