Friday, 3 September 2010

Cleaning up the shack

The shackdesk before
Because I installed my radio temporarely in the only free room of the house I never came to clean everything and make a proper install of the equipment. It was actually my plan to built another shack in the next years but since our daughter Annelli was born I think it will take a few years more. So today I cleaned the radioshack a little. It all became a mess with all kind of wires everywere laid down on the desk. So first of all I moved the power supply from the window sill to the floor and put it on rubber blocks as otherwise the vibration will make too much noise on the wooden floor (so much it is annoying my XYL). The wooden panel that was hanging below my desk in my previous shack and is fitted with a mains filter - mains plug box - 2x Kenwood LF filter and 2x overvoltage protectors was moved and is now hanging at the central heating. One of the Kenwood filters is now at the window sill. Furthermore I changed some wires like the ones from the USB hub which are connected to the keyboard, mouse and ZLP USB modem when I'm contesting in phone contests. The empty space between the radio and tuner is filled with the laptop when contesting in the shack. Above the Palstar tuner is the MFJ earth tuner which I do not use since I do not notice any change when using it. Above that is the QRP SWR Power meter which I use to tune 1 Watt on WSPR. As a RF earth I use a counterpoise which I cut on 1/4 wavelenght for every band, the wires are laid just below gravel path around the house. Now, not so long ago I read in EI2KC Anthony's blog about some RFI problems and his RF earth he made, I did experience some small RFI/LFI problems in the shack myself. So I thought let's do the proper thing and connect all devices in starshape to the earthpoint behind the tuner. So, after I installed I made a small test discovering the RFI was worse, my TRX just switched itself off on 80 and 40m when using 100W. After disconnected the earthwires one by one testing at the same moment I finally only had the counterpoise connected. I think the cause was a earthloop, but unfortenately I cannot measure it with a ohm meter. Problem solved but this will remain a mystery, I had no problems in my previous shack but then I had a earth pin of 12m and a lot of radials at the bottom of my versatower. I experienced no problems with LFI this time I hope it will stay that way. I hope I will use my shack now with a lot of fun. Now I have to test it on DX or with next weekends contest.




The shackdesk after
Omdat ik mijn radio eigenlijk tijdelijk heb opgesteld in de enige vrije kamer van het huis ben ik eigenlijk nooit bezig geweest met een goede opstelling van het geheel. De bedoeling was om een andere shack te bouwen in de komende jaren, maar na de geboorte van onze dochter Anneli denk ik dat dat nog wel eens een paar jaar kan gaan duren. Vandaag heb ik dan eindelijk eens mijn radioshack een beetje opgeruimd. Het begon nogal een rommeltje te worden met allerlei draden en dingen op de shackdesk. Dus eerst maar eens de voeding van de vensterbank op de vloer gezet op rubber voetjes omdat het anders teveel door trilt op onze houten vloeren. Het houten paneel dat ik in de oude shack onder het bureau aan de muur had hangen met daarop een netfilter - contactdoos - 2x Kenwood LF filter en 2x over voltage beveiliging heb ik met 2 beugels uit het zicht aan de CV gehangen. 1 LF filter heb ik gedemonteerd en ligt nu op de vensterbank. Verder wat draden gefatsoeneerd en anders gelegd o.a. die van de USB hub waar ik bij contesten het toetsenbord, muis en ZLP USB modem aan heb hangen. De lege plek op de foto tussen radio en tuner is dus bij het contesten opgevuld door de laptop. Boven de Palstar antennetuner staat de MFJ aarde tuner die ik niet gebruik op het moment, ik merk nl. geen verschil tussen wel of niet gebruiken dus ik gebruik hem maar niet. Daarboven staat de QRP SWR Power meter van GC Electronics, deze bezit ik al 20 jaar en gebruik ik voor het tunen op 1 Watt in WSPR mode. Als aarde gebruik ik op het moment een counterpoise draad op alle banden heb ik lengtes van 1/4 golf gemaakt deze liggen onder het grindpad rond het huis. Omdat ik laatst las van EI2KC Anthony's RFI probleem en het maken van een goede RF aarde bedacht ik me dat ik ook best wel eens RFI heb op sommige banden. Ook LFI inspraak op mijn mike is af en toe een probleem. Dus dacht ik het direct goed aan te pakken, alle apparatuur in stervorm aarden naar het centrale aardpunt achter aan de antennetuner. Maar helaas na alles netjes aangesloten te hebben had ik mijn bekende RFI probleem weer, de radio gaat gewoon uit bij vol vermogen op 80 en 40m. De draden 1 voor 1 van het aardpunt afgehaald en uiteindelijk alleen nog maar de counterpoise aangesloten gehouden. Waarschijnlijk toch last van een aardlus, hoe dat mogelijk is kan ik niet meten dus het blijft een raadsel. In mijn vorige shack had ik er geen last van maar daar had ik ook de beschikking over een aardpen van 12m in de grond en een radialennet onder mijn versatower. Van LFI was bij de test geen sprake, dus hoop ik daar nu af te zijn. Al met al is de shack nu iets netter en hoop ik er iets meer plezier van te hebben. Nu nog een keer testen met DX of in het komende weekend met een contest.


7 comments:

  1. Nice radio shack setup here Bas, you know the more times you try and make the shack tidier the more of a mess it becomes lol..

    73 Lawrie

    ReplyDelete
  2. Looks very good. As the teacher who taught me to write said..."neatness counts".

    I reduced my equipment lineup recently to a few QRP rigs. Makes for a lot more order on the operating table.
    73 Dick

    ReplyDelete
  3. Hi Bas, great job on the shack make over. Having the desk clean and tidy is good in many ways. You are able to find things you want and not everything you don't want.
    Very nice setup.

    ReplyDelete
  4. Hallo Bas, opgeruimd staat netjes. Ik zie wel een toetsenbord maar geen scherm. Waar heb je die staan? 73 Paul

    ReplyDelete
  5. @Lawrie, Dick and Mike thanks for the comments. Although it's not as tidy as I would like, still too many wires. But it's better then it was.

    @Paul, als je goed had gelezen....de ruimte tussen radio en tuner is voor de laptop. Ik heb een heel bijzondere laptop waarbij ik het beeldscherm kan opvouwen over het vast toetsenbord, ik gebruik dan bij contesten een apart los toetsenbord en een muis, dat werkt even wat beter. Nu is dat wel erg verwarrend, want hoe doe ik dan digitale modes. Nou ik heb inderdaad ook nog een desktop (2 zelfs) die staan tegen de andere wand. Maar meestal werk ik remote. Dus gewoon in de huiskamer met de laptop verbonden via internet met de desktop.

    73, Bas

    ReplyDelete
  6. Hi Bas,

    When I was an apprentice TV/Video Engineer, the senior workshop engineer you to say 'a tidy workshop is a happy workshop'.

    For the workplace this is very very true, especially from a health and safety point of view.

    73 Paul.

    ReplyDelete
  7. I agree with that Paul, I had only limited time to be on the radio today. But worked some RTTY in de Russian RTTY contest on remote. As far as I could see everything was working very smoothly, so that made me very happy...73, Bas

    ReplyDelete

Thanks for your comment. Bedankt voor je reactie. 73, Bas