Saturday, 19 March 2016

Yaesu FT-817 wideband TX modification tips

My IC-706 is able to transmit on every frequency in between amateurradio bands. This is very useful if you want to transmit on new amateurradio bands like the 60m band. Of course it is illigal to transmit on other frequencies outside the allowed bands in your country. Anyway, my FT-817 was not able to transmit everywhere and I would like to get on the new 60m band with it as that is the perfect band for QRP operations. Besides that I knew at least A45XR from Oman is on almost every evening on digimode (JT65A) and easy to work, even QRP. I was thinking about modifying the little FT-817 for a long time and after reading the excellent modification description on PA1CA's site I decided thursday evening to open up the radio and modify it. Unfortenately I ran into several issues which I want to share. I thought it would be a 15 minute job but it took me 1,5 hour in the end due to a stupid fault melting the flatcable when it came to close to the soldering iron. This can happen to anyone so that's why I write this article, so others will not make the same fault.

Opening the rig is easy and straight forward, just look at PA1CA's description and follow them till the point that you have to remove the flatcable. So, how to disconnect the flatcable of the FT-817?. Search for it in Google and you find little about it. The description says: "Next unclip the flatcable from the main body of the radio". Sounds easy, but it isn't unless you're familiar with these things. The best way is to use your nail and pull the brown sleeve up on the side the flatcable enters the connector, it's that easy. But I just cut my nails of course :-(. It took me at least 10 minutes to carefully lift the clip, it came loose, I don't know if this is normal. You would expect a hinged sleeve. Anyway, I was glad I made it till this point.

Next thing was to solder the jumpers. Not easy as they are very very small and in a narrow part of the front panel. To stabilize the front I took the batterypack so it could partly hang on it. 

I managed that as well. But just when I was at the last soldering task my iron came too close to the flatcable and damaged the isolation. A stupid fault but it can happen. I was thinking it all over and came to the conclusion that this would not happen when you completely remove the flatcable which is easy. Just click the brown sleeve up and remove the flatcable, this sleeve is hinged and stays at the connector.

The damaged flatcable
Now, what to do with the damaged flatcable? What would happen if the conductors are not isolated from each other? I don't want to think about that...so I carefully measured all the conductors which were going trough the damaged part of the cable. Luckily there was no break and they were not electrically connected with each other. I isolated the conductors again with tape. Not a nice sight, but luckely it's all inside the radio. Everything was mounted again and the factory reset was done. Bleep bleep did the radio and it switched on. Glad everything worked as advertised. A quick test on 60m confirmed the TX was working now on bands outside the normal amateurradio bands.



I quickly started HRD - logbook - WSJT-X and JT-Alert-X to find my luck on 60m JT65A. A45XR was booming in and I made my QRP 75th DXCC for the challenge. Mission completed.





Tips from my experience with this modification:

- If you're not experienced with soldering small parts, don't do it.
- Don't do it at the end of a stressful day (I did it, a big DON'T).
- Prefer daylight you got better sight on the project. I had double LED ilumination and a magnifying lens but still had problems to see things.
- Use a soldering iron wit a very small tip
- Disconnect the flatcable completely and move it far from the soldering iron
- Don't cut your nails before this project. They are most useful.
- If something goes wrong. Walk away and think it over (I did). Don't panic!
- Don't think it is a 15 minute project like me. Take your time, don't hurry!

Well, I hope my experience will add something useful to those that want to do the modification themself. Especially the flatcable issue that I could not find on the internet yet.

Good luck!


11 comments:

  1. Hallo Bas, mooi gedaan. Ik durf zulke acties niet aan. Ik ben te onhandig met dat kleine soldeerwerk. Dat zou hier zeker mis gaan. ;-) 73 Paul PC4T

    ReplyDelete
    Replies
    1. Mijn advies dan zeker niet gaan doen. Ik heb wel wat ervaring maar toch word het met mij na een drukke dag ook minder ;-). 73, Bas

      Delete
  2. Hallo Bas. Jij doet echt ALLES voor een DXCC. hi. Bedankt voor het interessante verhaal en de link naar Cees. FB. 73, Bert

    ReplyDelete
    Replies
    1. Jij hebt het door Bert. Tja, je moet toch wat. Ik heb niet zoveel tijd om hele dagen voor de radio DXCC's te gaan jagen. Dus het is goed speuren op de banden en DX clusters om te zien waar de DXCC's zitten. Als je zo een band nog niet hebt moet je het maar maken hi. 73, Bas

      Delete
  3. Hoi Bas.
    Ik gebruik een pincet. Met de soldeerbout verwarm ik dan de te verwijderen 0 ohm weerstand door deze tegen de pincet op de weerstand te zetten. Zodra er een beetje beweging inkomt meteen de bout weg en de pincet doet de rest. Maar ik heb dat met de 897 gedaan die wel iets meer ruimte heeft denk ik.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Ik snap hoe je het doet Jan. Echter de FT-817 zitten geen 0 ohm weerstanden in. Het zijn gewoon doorgesoldeerde eilandjes. Met zuiglitze makkelijk van soldeer te ontdoen. Alleen het solderen is lastig in beperkte ruimte. 73, Bas

      Delete
  4. Hoi Bas, mooi dat je de FT-817 hebt gemodificeerd. De modificatie is een fluitje van een cent, mits je niets beschadigd hi. 73 Hans, PE1BVQ.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hallo Hans, heb jij de FT-817 ook gemodificeerd. Met het juiste gereedschap is het ook een fluitje van een cent. Maar dan moet je geen domme dingen doen zoals ik. Maar goed, ik heb wel vaker wat met soldeerbouten. Denk aan het beschadigde relais van die lineair! 73, Bas

      Delete
    2. Hoi Bas, uiteraard heb ik mijn huidige FT-817 ook gemodificeerd. 10 jaar geleden bij mijn eerste FT-817 heb ik gelijk de modificatie "extended TX" uitgevoerd om ook buiten de band uit te kunnen komen. Deze modificatie heb ik heel wat keren gedaan voor anderen. En natuurlijk bij mijn FT-897 en de onlangs tweede nieuwe FT-817. Mijn oude FT-817 heb ik vanwege slijtage al zo vaak open moeten maken en onderdelen moeten vervangen in de bedienkop (afstem/dial-eenheid, sel- draaischakelaar en diverse druktoets-matjes), dat ik er steeds handiger in werd hi. Maar bij mij schoot ook nog weleens de flatcable los toen ik alles in elkaar had zitten dus......73 Hans, PE1BVQ

      Delete
    3. Ja Hans, je hebt me dat al eens verteld. De FT-817 heeft ook geen eeuwig leven ;-). Het werkt gelukkig allemaal goed nu. Nou ben jij ook professioneel veel bezig geweest met dit soort dingen dus dat scheelt ook. Ik heb meestal wat groffer werk...toch vind ik dit ook leuke uitdagingen. Overigens liep ik vandaag weer tegen een probleempje aan met de FT-817. Het geluid uit de speaker was bij sterke stations niet om aan te horen. Ik dacht dat ik de boel verkeerd had gemonteerd. Dus alles weer los en bekeken, speaker los gedraait. Alles weer netjes gemonteerd. Geen verbetering. Externe speaker er aan en dat was al net zo slecht. Dus moest aan de radio liggen. En inderdaad....AGC stond op off. Heb hem nu op fast staan en geluid is weer als vanouds. Leuk zo een reset. 73, Bas

      Delete
    4. Ja Bas, dat kleine ding heeft behoorlijk veel in zijn mars. Zelfs ik kom nog vaak mogelijkheden tegen dat ik moet bekennen dat ik een bepaalde functie in beide menu's niet meer wist of kende. Dat is ook een van de redenen dat jij en ik en vele anderen zo enthousiast zijn over de FT-817. Na ruim 15 jaar nog steeds hetzelfde model zegt toch genoeg. 73 Hans, PE1BVQ

      Delete

Thanks for your comment. Bedankt voor je reactie. 73, Bas