Sunday, 4 October 2015

Autumn antenna maintenance

It occured to me that receiving a signal on 20m was not like it normally is last evening. Sometimes weak signals were readable, sometimes absolutely not. Like a strong station is appearing nearby. But that could not be, so it has to be the antenna. The weather was beautiful today and I decided to lower them mast to inspect all connections.



 And indeed, the self vulcanizing tape was damaged so water could cause corrosion to the radial connection. I replaced the chocolate block which was partly corroded and replaced the interconnection wires. Replaced everything and made it waterproof again. Not really shocking but it can affect very weak signals. After a test SWR was a little better on all bands except the lower 10m band. Good enough for me.
DIY tape & Industrial tape

This damaged vulcanizing tape has occured to me before. There is a lot of quality difference between tape you can buy at the DIY market, internet and professional tapes. I now used a 3 layer thick industrial grade tape which is thicker and hopefully better UV resistant. It is also much more expensive of course.

After I finished the antenna it was time to enjoy the autumn garden.








11 comments:

  1. Very nice garden, Bas! I have also a few remaining chocolate block connectors out there, but almost all of them will rust quite badly in the end, especially with sea salt in the air here! For radials, I now use stainless steel bolts and nuts, with each radial connected to either a ring connector (more annoying to change if one breaks), or several bolts attached to a simple copper or aluminium plate (often a hammered-out copper pipe.)

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hello John, sorry to see your blog is off the air. I had no other materials at hand and shops are closed here at Sunday. But next year I hope to get a complete other antenna setup. So it was actually just a emergency repair. 73, Bas

      Delete
  2. Mooie herfsttuinfoto's Bas! En die antenne komt dus mede door het zeezout begrijp ik?

    ReplyDelete
    Replies
    1. Ja de tuin staat er echt prachtig bij deze herfst. Ik denk dat het meer de UV straling is die het rubber kapot maakt. 73, Bas

      Delete
  3. Hallo Bas, er zijn inderdaad verschillende zelfvulcaniserende tapes in de handel. Ik had vorige vakantie in Zuidlaren een nieuwe rol gekocht voor het afdichten van mijn Half Wave vertical en door de jouw bekende omstandigheden lag de antenne nog beneden. Ik wist niet wat ik zag. Het was compleet weg in kleine stukjes geraffelfeld. Niks geen zelfvulcaniseerende tot een homogene hoes. De slingers hingen er bij. Gelukkig had ik de antenne nog niet geplaatst want anders was het huilen geweest. Ik had bij een andere automaterialenzaak in Arnhem een nieuwe rol gekocht. Resultaat idem. Ik ga binnenkort maar weer naar mijn oude vertrouwde adres waar ik het normaal kocht. Hopelijk is dat beter. IK moet mijn antenne toch reviseren want hij is een beetje krom geworden door wat valpartijen en het aluminium is ook zo slap als kauwgom. Ik heb nu beter materiaal dus we kunnen binnenkort aan de slag. Complimenten voor je XYL, de tuin ziet er weer prachtig uit. 73 Hans, PE1BVQ.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hallo Hans, ik heb dit in het verleden nog niet eerder gehad. Maar als je de foto bekijkt dan zie je allemaal kleine haarscheurtjes. Waardeloze tape, dus heb ik maar wat duurdere en dikkere tape gekocht. Het is wel duur spul maar reken er op dat het ook veel beter werkt. De tijd zal het weer leren. Wat betreft de antenne, ja goedkoop is meestal ook duurkoop. Die antenne's kosten niks en dat zie je dan weer terug in het materiaal. 73, Bas

      Delete
  4. Hello Bas, Just a quick note, all self-amalgamating (self-vulcanizing) type tapes need UV protection, in the US we would use 3M scotch brand 33 or 33 plus and liberally cover the self-amalgamating tape. Not sure of the electrical tape available in the EU

    73
    KF4DJQ

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hello Paul, I actually didn't have this problem before. And all the old connections (to the autotuner) are still intact. This radial connection however had crackled tape. So it has to be the quality. But you're right if you really want it to be the best there is you need to cover the rubber by UV resistant tape. Btw, all Scotch tapes are also available here. But DIY stores are most of the time cheap electrical tapes. 73, Bas

      Delete
  5. Hallo Bas, in het voorjaar dan wordt het buitenwerk boven geschilderd, dan haal ik meteen de HyEndFed weg, vervangen door een nieuwe en coaxpluggen even checken. etc. Mooie bloemen, nog even van genieten. 73 Paul

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hallo Paul, een nieuwe HyEndFed? Toe maar. Ik neem aan dat je het nieuwe type koopt met die anti condens plug. Vind de HyEndFed wat prijzig maar is natuurlijk wel qualiteit. Ga je een all band of weer een 3 band endfed installeren? Wat betreft de bloemen, ja de tuin staat er dit jaar prachtig bij. Het lijkt bij ons nog wel zomer. Ik weet dat jij ook mooie foto's maakt maar zie ze eigenlijk alleen maar op fb. Waarom ook niet eens een keer op je blog. Het hoeft niet altijd alleen over radio amateurisme te gaan. Afwisseling is ook wel eens leuk...73, Bas

      Delete
    2. Ik zou die 5 bander wel willen, maar helaas geen ruimte voor. Is te lang. Dus het wordt weer gewoon een drie bander. Doet het verder prima hier. Ja, wat betreft de foto's, ik vergeet het meestal om ze hier te plaatsen. Maar een goeie tip. 73 Paul

      Delete

Thanks for your comment. Bedankt voor je reactie. 73, Bas