Saturday, 30 November 2013

Interesting HAM radio club meeting

Romantic Radio....
We had a very nice and interesting radiomeeting from our local radioclub last Friday evening. Well known DX operator PE5T Cees did a talk about the emergency transmitter of AM station radio Seagull which he designed and built. Very interesting and a eyeopener as I aways had a very romantic view on those old "pirate" like ship transmitting stations. In fact the transmitter is not on the ship but just on a piece of land together with a T-antenna, tuner and computer/internet. I think the ship is more like a commercial thing, like a logo. Although in case of emergency it is possible to use the ships antennamast. The transmitter is from the brand Blyth, a brand that is not making them anymore. There is not much info to be find about these transmitters. The music programs are made by several DJs just at their homes and then uploaded to the central computer which is doing the job by playing them at the right time together with the news and commercials. Nothing romantic about it....Just to put it in short terms, Cees was asked  to build a emergency transmitter in case the Blythe would have problems. He didn't want to use expensive components and the system should be 80% efficient. After some prototypes he finally bought a Behringer NU3000 PWM audio amplifier which powered a couple of FETs which transmit on MW AM with the help of a DDS. Well, that is very shortly formulated and probabely not entirely right. Unfortenatly my knowledge on the subject is not good enough, but it is very interesting though. If you ever have a chance to get to a meeting with PE5T  about this subject I can recommend it. Well it was a interesting evening and so there were some well known radio amateurs as well. Some of them not seen for a long time, some of them met in real life for the first time. That was the case with fellowblogger PA0O Jaap who I only talked to on air so far.

400W carrier, 1600W PEP
Onze afdeling (A60 Hunsingo) had vrijdag avond een interessante lezing van de bekende DXer PE5T Cees. Niet over DX of DXCC maar over de noodzender voor radio Seagull, een bekende AM "zeezender". Erg informatief omdat ik altijd een romantisch beeld heb van zo een zeezender. In feite staat de zender gewoon op land, er kan wel van de boot gezonden worden maar volgens mij is de boot alleen een soort reclame object tegenwoordig, alhoewel in nood de antenne van het schip wel gebruikt kan worden.. De (T-antenne) staat op het terrein van Frisia zout en is van het merk Blyth. Dit merk word al niet meer gemaakt en is weinig over te vinden. De programma's worden gemaakt door een aantal DJ's en ge-upload naar de computer die aan de zender gekoppeld is. Een speciaal software programma zorgt ervoor dat programma's, nieuwsuitzendingen en reclame netjes achter elkaar op de juiste tijden worden uitgezonden. Niks geen ruige tijden op de boot....weg romantiek ;-(. Even in het kort, Cees was gevraagd om een noodzender te bouwen in geval de Blythe het zou begeven. Cees wou daarvoor geen dure onderdelen gebruiken, daarnaast moest het systeem ongeveer 80% efficiënt zijn.  Na wat prototypen kwam hij uiteindelijk uit op een Behringer NU3000 PBM audio versterker die een aantal FET's voed die weer op een MW frequentie AM uitzenden m.b.v. een DDS. Zo is het wel eenvoudig geformuleerd denk ik en misschien zal het niet helemaal kloppen. Helaas gaat mijn kennis van deze materie niet zo ver. Interessant was het wel en indien men de kans heeft om de lezing van Cees bij te wonen zou ik dat zeker proberen. In ieder geval was de lezing zo interessant dat er deze avond een aantal bekende amateurs aanwezig waren, o.a. medeblogger PA0O Jaap die ik tot nu toe alleen nog maar via radio had gesproken.

Friday, 29 November 2013

Making a second floor shack ground

As mentioned before I once made a shack ground before in our previous house. If I think it over and compare it to the knowledge W8JI shares with us I probabely did not bad. On the picture you see my main ground buss directly behind the antennatuner and bonded with it by a large groundstrap. The red wires are bonded with all radio equipment, the green/yellow wire is the counterpoise, the black cable is very large welding cable going to the groundrod. The only thing I did wrong might be that the red cables are too long, I should have made a wider ground buss just below all the equipment to connect it to.

Just to be clear, the groundsystem I want to install is to minimize RF in the shack the groundsystem outside to the groundrod is only for AC mains safety and discharge of static during a thunderstorm when I disconnect all antenna cables. The type of groundsystem or counterpoise system I would want to install (if needed) will make the entire room, including the operator, "rise" in voltage to match the equipment chassis voltages. It also disperses or spreads the current and voltage around, reducing intensity of localized electric and magnetic fields. The idea is described at the website of W8JI and is worth trying. I don't know if the setup of my radio and computer will suffer from any RF disturbance in my new shack yet. Of course I will first try without all this and install this groundsystem if I encounter any problems.

Zoals al eerder vermeld heb ik in mijn shack in het vorige huis al eens een "aarde" gemaakt. Als ik het zo overdenk en vergelijk met de informatie die W8JI met ons deelt deed ik het misschien nog niet eens zo slecht. Op het plaatje zie je het aardpunt net achter de antennetuner en er mee verbonden met een brede aardlitze (net een stukje te zien). De rode draden lopen naar de chassis van alle apparatuur, de groen/gele is de tegencapaciteit en de zwarte kabel is 25mm kwadraat laskabel die naar de aardelektrode gaat. Het enige wat misschien fout was zijn de rode draden die te lang zijn. Het zou misschien beter zijn een zo breed mogelijk aardpunt onder de apparatuur te maken waaraan dan alles bevestigd word met zo kort mogelijke draden.

Voor alle duidelijkheid, het aardsysteem dat ik zou wil maken (indien nodig) is om RF in de shack te minimaliseren. Dit aardsysteem of tegencapaciteit moet de complete radioshack hetzelfde RF "potentiaal" maken als de (zend)apparatuur chassis. Het moet ook helpen tegen "lokale" magnetische en electrische velden door het verspreiden van verschillenden stromen/spanningen. Het aardsysteem dat buiten naar de aardelektrode gaat is puur beveiliging voor net gevoede apparaten, statische ladingen en als ik de (coax) kabels losmaak om een pad te hebben naar de aarde bij evt. onweer.  Het idee is beschreven op de website van W8JI en is de moeite waard om te proberen. Ik heb geen flauw idee of de radio/computer storing ondervind van RF in mijn nieuwe shack op het moment. Ik ga natuurlijk eerst eens proberen zonder deze aarde en als ik problemen ondervind kan ik altijd nog aktie ondernemen.

Wednesday, 27 November 2013

WSPR QRP or QRO no excuse!


I was at home today as my XYL had some other activities. I decided to do some WSPR on 10m in the afternoon. And again this evening I see that most of the stations I receive are using 5W. Why? 5W is normally considered QRP but on WSPR it is QRO. 1W or less is far more interesting to monitor propagation. What? Your radio is not going below 5W? Rubbish! Everyone has a audio slider on his computer. Just position you audio output at 20% or so, I guarantee you're below 5W.

Ik was vandaag thuis omdat  mijn XYL wat andere activiteiten had. Ik besloot WSPR aan te zetten op 10m vanmiddag.  En vanavond viel het me weer op dat de meeste stations 5W gebruiken. Waarom? 5W zal misschien QRP zijn normaal gezien maar in WSPR is het gewoon QRO. Wat? Je radio gaat niet lager dan 5W? Onzin! Iedereen heeft een volume regeling op z'n computer. Gewoon het schuifje op 20% zetten of zo en je hebt gegarandeerd minder vermogen als 5W.



Tuesday, 26 November 2013

CQWW CW 2013

CQWW CW 2013 DXCC 80/40m
As always time is a issue and CW contests are not on my priority list. I entered the contest Saturday evening. I would have been active Sunday but went ill. I spend another half hour in the shack Sunday evening and finished early. Total QSO's 58 only made on 40 and 80m. No new DXCC, for DX only a couple of USA stations and 1 from Canada on 40m. Hopefully next year will be better.

While trying to upload the log to Qscope to make this map on the right I encountered some problems. QScope didn't find QSOs in the log. I always think the fault is on my side so I tried several things. Luckely Yan did see my efforts in the activity log of QScope and wrote me before I could ask him the question. Yan did solve the problem today, thanks very much for that Yan. I really like QScope and the development/support.

Zoals altijd is tijd weer een knelpunt en CW contesten heeft voor mij geen prioriteit. Ik deed Zaterdag avond een uurtje mee en dacht Zondag wat meer te doen. Helaas werd ik ziek en pas 's avonds had ik weer een beetje energie om wat te doen en deed ik nog even een half uurtje contest. Op tijd gestopt bij een totaal van 58 QSO's op 40 en 80m. Geen nieuwe DXCC en voor DX alleen een aantal Amerikanen en 1 Canadees gewerkt op 40. Misschien dat het volgend jaar wat beter gaat.

Toen ik probeerde om mijn log omhoog te laden naar QScope om de wereldkaart te maken zoals hierboven liep ik tegen het probleem op dat QScope geen QSO's zag in mijn log. Omdat ik altijd denk dat ik een fout gemaakt heb van alles geprobeerd. Yan zag in zijn activiteiten log dat ik problemen had en schreef me al een e-mail voordat ik een vraag kon stellen. Vandaag heeft Yan alles opgelost. Ik begin QScope echt leuk te vinden. Super ontwikkeling en ondersteuning zo.


Thursday, 21 November 2013

Fun with QScope

If I want to analyse a contest I normally use SH5 bij Dmitriy UA4WLI. This is a great analyzing tool but the disadvantage is that you have to pay for it and cannot use it "online". With that I mean you cannot use it independent from what OS or browser you use except for only viewing the results. Now for a while Yan XV4Y is developing QScope. QScope is a online log analyzing platform with lots of possebilities. Yan is still developing so it's updated often with new features. The newest feature is a DXCC map display from whatever log you provide. Yep, I know K2DSL and UA4WLI are giving the same possebility with one drawback. You need to provide QTH locators in the log. QScope however has the possebility to change the log you provide afterwards with locators from DXCC automatically so you can still see the plots on the map anyway. I think that is really a great feature and a lot of fun. And that's only one feature, you can view a lot of things and you can share it with your friend as well. It certainly is worth to look at, registering is free!
CQWW example...
http://www.qscope.org/

Some examples / voorbeelden:

DXCC map worked from CQWW SSB log 2013

QSOs % per band CQWW SSB 2013
QSOs % per continent CQWW SSB 2013
Average QSO rate per band
QSOs per band

Als ik een contest wil analiseren gebruikt ik normaal SH5 wat gemaakt is door Dmitriy UA4WLI. Een mooi stukje software maar het nadeel is dat je er voor moet betalen en je kan het niet online gebruiken. Dat wil zeggen je kan SH5 niet gebruiken onafhankelijk van het soort OS of browser, behalve de resultaten bekijken natuurlijk. Nu is Yan XV4Y al een tijdje bezig met het ontwuikkelen van QScope. QScope is een online log analyse platform met heel veel mogelijkheden. Yan is steeds bezig met door ontwikkelen dus er komen regelmatig updates en nieuwe mogelijkheden bij. Het nieuwste snufje is het plotten van een DXCC map van wat voor log je ook aanbied. Natuurlijk is dit al eerder vertoont bij K2DSL en UA4WLI, alleen willen die programma's QTH locators zien in het log. Dat is bij QScope niet nodig, QScope kan die achteraf toevoegen aan het log aan de hand van de DXCC. Dit is echt een hele leuke mogelijkheid. En dat is niet het enigste snufje, je kan nog veel meer bekijken. Echt de moeite waard om er eens naar te kijken. Aanmelden is gratis!

Tuesday, 19 November 2013

3 Contests in a row

To gather some points for the departments competition I did 3 contests last weekend. I tried the LZDX contest Saturday evening, just 36 QSO, the Frysian 11 cities contest Sunday morning and early afternoon and 63 QSO and at last a very quick EPC PSK63 Party Sunday evening with 51 QSO in just little over a hour. Well, most interesting to me was te local Frysian 11 cities contest. A fun contest in which you exchange the report, QSL region number and QTH name. My start was disrupted as a few OM were a little annoyed when I made a horrible splatter QRM on their weekly AM net which was just 5 KHz down of my calling frequency. So it seems my signal was strong enough ;-). I had a lot of fun, calling CQ most of the time. I had my harmonic with me the first hour and she made some photos. You get a view from a 3 year old that way... Most difficult to work was the city Sloten, even so difficult that some of the callers were arguing. Luckely the frequency was clear when I made my call. Longest QTH name this year was "Nieuwerkerk aan den ijssel", I wrote it wrong I'm shure and captured it on video. In the end I worked all 11 cities + extra bonus "klun place Bartlehiem". Total score was 291 X 12 = 3492 points. Lower as last year, but I don't care as I do it for fun.

The video shows the new setup and the contact with PA3GVQ from "Nieuwerkerk aan den ijssel". The second part is how I find a empty spot on the 80m band to call CQ. I just view my signal on the webSDR from the university of technology in Eindhoven  .Even though the frequency appeared to be clear on my side it shows other signals left and right. I positioned myself as good as possible in between. The third part is a view  on my 80m horizontal loop and after that some dutch CQ callers on the frequency. Most interesting for those that have those calls and view my video. Hope you all enjoy it.


Om wat extra punten te verzamelenn voor de afdelings competitie heb ik dit weekend aan maar iefst 3 contesten mee gedaan. Zaterdag avond aan de LZDX contest met 36 QSO's, zondag morgen en vroege middag de Friese 11 steden contest met 63 QSO's en zondag avond even een dik uur de EPC PSK63 Party met 51 QSO's. Toch weer 5 punten voor de afdeling. Het leukst was natuurlijk de Friese 11 steden contest. Een erg plezierige en rustige contest met veel bekenden die elk jaar weer meedoen. Het leuke is het uitwisselen van de QSL regio en de plaatsnaam, dat geeft af en toe wel hilariteit. Ik had een beetje een valse start omdat ik dacht CQ te geven op 3710 KHz, omdat mijn signaal keihard geweest moet zijn in het hele land kreeg ik direct een aantal luisteraars van het AM net op 3705 KHz over me heen. Ik gooide hun complete AM kanaal plat. Tja, ik heb ze niet gehoord maar ben maar gauw wat hoger gaan zenden. Ik heb veel plezier gehad en eigenlijk alleen maar CQ geroepen, een enkele keer een zoektochtje naar de 12 multipliers. De kleine QRP was het eerste uur bij me en maakte wat foto's vanuit het oogpunt van een 3 jarige, bijzonder! Leuke of minder leuke hoogtepunten: de stad Sloten was dit keer het moeilijkst te werken, zo moeilijk dat er zowaar bijna ruzie over gemaakt werd. Gelukkig was de frequentie vrij toen ik riep  ;-).De langste plaatsnaam dit keer was "Nieuwerkerk aan den ijssel", ik heb het zeker weten fout geschreven het staat op de video. Uiteindelijk heb ik alle 11 steden + bonus Bartlehiem gewerkt, score 291x12=3492 punten. Dat is minder als vorig jaar, maar dat geeft niks want ik deed voornamelijk mee voor m'n plezier.


De video geeft een beeld van de nieuwe setup met in het eerste bedrijf het QSO met PA3GVQ vanuit Nieuwerkerk aan den ijssel. In het tweede stukje zie je hoe ik mijn plekje zoek op de 80m band. Mijn signaal bekijk ik op de webSDR van de technische universiteit Eindhoven. Ondanks dat ik dacht dat ik compleet vrij zat zag ik toch 2 signalen links en rechts van mij. Ik heb geprobeerd er precies midden in te gaan zitten. Het derde stukje is natuurlijk de haast onverslaanbare 80m loop. En de stukjes erna zijn eigenlijk alleen interessant voor degenen die aanroepen. Het is altijd leuk jezelf te horen op een opname van iemand anders. Te horen (en op S-meter te zien) PA3GVQ, PA5COR, PE1LAP, PA3GQF, PA0HFM, PI4EME, PA5RR, PI4FRG, PE0MVJ, PA6R, PE1JRP, PE2HD, PA2LO, PA3DHR en PA2AE. Allemaal bedankt voor het QSO, ook degenen die niet te zien zijn in de video uiteraard.  Tot volgend jaar!

Monday, 11 November 2013

Rain, rain, rain and PA-beker contest 2013

Branches, the green pole is from the loop.
Well, I thought it was not stopping raining just when I wanted to set up the 84m horizontal loop antenna for the winter season. First of all and again there were trees that had to be cut. Luckely I met my neighbour Friday and together we agreed some of the branches had to go. At 6:00 UTC in the morning Saturday I was building the loop again, in the dark with rain and stormy weather. The 84 meters became 83 meters as I had to cut down some damage on the wires. Besides that the feedpoint had to be changed as my shack is now at the other side of the house. Overall I've been busy for 3 hours to build the loop just like planned. Since the wire is now about 2 meters above the shack I was afraid of RFI but could only test it in the evening as we had some appointments and had to go. Luckely the amount of RFI is less then expected, I have some on 40m that is coming from the switch pedal I use for PTT. I think I can make a solution for that, thinking about a capacitor in parallel with the switch. Anyway, the PA-beker SSB contest was Sundaymorning and I was a few minutes late. Normally I do a 15 minute run and then a few minutes S&P. But this time I did only give CQ in the lower part of 80m. No QRP but just with 100W this time. I have to say the amount of stations was not that I had pile-ups the whole time, it was actually very quiet. It could not be a problem with the antenna because I had the idea I was strong enough. Probabely not to good NVIS propagation. I switched to 40m after a hour but it seems to be the same propagation there, I've seen stronger signals in the past. Now most stations were 5/7 here. Don't know if it is a problem with the loop or something with propagation. I got a report from one station that told me I was 9+30dB very strong. Well, the score could be better, but for so far I'm satisfied. Next Sunday is the Frysian 11 cities contest which is only on 80m and in my eyes a lot more fun.





Dark clouds, rain again!
Ik dacht dat het nooit zou stoppen met regenen als ik antenne werk te doen had. Ik wou graag zaterdag de 80m loop weer opzetten voor de PA-beker zondag. Maar natuurlijk zaten er eerst weer wat bomen en takken in de weg. Gelukkig kwam ik vrijdag met de buurman aan de praat en samen besloten we eerst de takken we te zagen die in de weg lagen. Zaterdag morgen ben ik om 7:00 begonnen met het bouwen in het donker, regen en storm. De 84 meter zijn ondertussen 83 meter geworden omdat ik helaas wat schade aan de draden moest wegknippen. De openlijn en het voedingspunt moesten ook aangepast vanwege de nieuwe radiohut. Alles bij elkaar was ik toch 3 uur bezig, maar dat had ik wel verwacht. Omdat een deel van de loop nu 2 mtr boven de shack hangt was ik wel bang dat ik wat RFI zou hebben, helaas kon ik dat pas 's avonds testen omdat we afspraken hadden en direct weg moesten. Gelukkig viel de hoeveelheid RFI mee, alleen op 40m had ik wat last bleek tijdens de contest. Dit komt met zekerheid we bij het pedaal dat ik gebruik voor PTT. Ik denk dat ik dat wel kan oplossen met een condensator over de schakelaar. Goed, de PA-beker contest zondag morgen, ik was een paar minuten te laat. Kon niet anders, de kleine meid wou ook mee naar boven dus ik had een 2e operator hi! Normaal doe ik meestal 15 minuten CQ roepen en dan een paar minuten zoeken en dan weer 15 minuten CQ. Geen QRP maar gewoon met 100W. Dit keer heb ik eigenlijk alleen maar CQ geroepen in het lage deel van de 80m. Ik kan niet echt zeggen dat het druk was, of dat nouy aan de antenne of aan de propagatie lag? Ik had wel het idee dat ik sterk genoeg was. Waarschijnlijk geen goede NVIS propagatie hier. Ik ging na een uur op 40m over maar had daar eigenlijk hetzelfde idee, ik heb stations op 40m binnen ons land wel sterker gehoord. De meesten waren nu 5/7. Of dat nu een antenne probleem is of de propagatie? Ik kreeg op 40m nog wel een rapport van iemand die zei dat ik 9+30dB was en keihard dus daar kan het niet aan liggen. De score kon wel een beetje beter, maar gezien de omstandigheden ben ik er wel tevreden mee. Volgende week zondag is de Friese 11 steden contest die zich alleen op 80m afspeeld. In mijn ogen een stuk gezelliger dan de PA-beker.

Sunday, 10 November 2013

The end of CQfriends

I just read that Jo PA9JO and his friend and colleague Anton will stop the CQfriends site. Read the announcement here:  http://www.cqfriends.com/
I think CQfriends had great potential and I always found it fun to be there once and a while. But I can imagine the pressure it takes and it is just a hobby. Family is much more important. may be another HAM with some more spare time can continue the site, time will tell.


Ik las net dat Jo PA9JO en zijn vriend/collega Anton zullen stoppen met de CQfriends site. Je kan het lezen hier: http://www.cqfriends.com/. Ik denk dat CQfriends wel wat had en dat het zeker groots had kunnen worden. Ik vond het in iedergeval altijd leuk om er even te kijken. Maar aan de andere kant kan ik me wel indenken dat het te veel vergt buiten een drukke baan en familie. Het is uiteindelijk maar een hobby en familie is natuurlijk veel belangrijker. Misschien dat een ander het wil overnemen, de tijd zal het leren.

Tuesday, 5 November 2013

Repaired & modified the vertical antenna

Rain.......the whole day
No time this week to look after the damage done by the storm. Actually the antenna did not so bad and I made some DX working ZW8T (Brazil) and SU9VB (Egypt) on 40m Saturday evening. I made plans to look at the antenna Sunday but just had time to lower the mast just before sunset that day. I had the day off the job Monday as I had to work Saturday and in the pouring rain I started to disassemble the mast. Damage was worse then expected, not only the top section tube was bended but unfortenately broken at exact the same place as in 2011. I took the mast inside the garage to work on it and it became clear that I could not repair it same way I did the last time. I decided I had enough from alu tubing and use the strong military glasfiber poles I use for the loop in winter instead. Using glasfiber has another advantage, it does not radiate and is not conductive. So I made the veritical a little longer and the lineair load shorter. In theory the antenna would be slightly
Broken parts
more effective that way. Of course it's always a surprise how the antenne/tuner behaves, but as far as I can see SWR is good on all bands including 12m after a test. I quickly tuned across the very quiet 40m band and made a QSO with RA3GJT Vlad and got a 5/9 report. Hopefully the antenna will hold in upcoming storms. Only time will tell...

Bend tube...


Na de storm geen tijd meer gehad om de schades te repareren. Eigenlijk deed de antenne het nog heel erg redelijk. Zaterdag avond maakte ik zowaar nog DX met ZW8T (Brazilië) en SU9VB (Egypte) op 40m. Ik had gedacht de antenne zondag aan te pakken maar helaas, ik had nog net tijd om voor het donker de mast te laten zakken. Maandag had ik vrij omdat ik zaterdag moest werken, in de ochtend maar begonnen met het uit elkaar halen van de mast in
Antenna standing again.
de stromende regen. De schade was erger dan gedacht, de antennebuis was niet alleen krom maar ook weer gebroken op dezelfde plek als 2011. De mast dus maar naar binnen in de garage gebracht om er verder aan te werken, al gauw bleek dat ik het niet kon repareren op dezelfde manier als voorheen. Ik had het wel een beetje gezien met alu buizen en besloot maar om 2 glasfiber buizen te gebruiken die ik ook gebruik voor het opzetten van de
horizontale loop in de winter. Het gebruik van deze buizen heeft als voordeel dat ze niet stralen en niet geleiden. Dus kon ik de vertical wat verlengen en de lineair load wat verkorten. Dit zou theoretisch de antenne een klein beetje meer effectief moeten maken. Maar een verassing hoe de antenne/tuner reageren is het altijd natuurlijk. Gelukkig is na een test alles goed, de SWR is prima op alle banden inclusief 12m. Een kort QSO met RA3GJT Vlad gaf mij een 5/9 rapport op een zeer rustige 40m band. Hopenlijk zal de antenne de eerst komende stormen doorstaan, de tijd zal het leren.