Saturday, 28 April 2012

VK on almost abandoned 12m





2012-04-28 14:22  PE4BAS  24.926121  -24  -3  JO33jk  1  PA3GTM  JO33ei  29  252 
 2012-04-28 10:54  PE4BAS  24.926052  -18  2  JO33jk  1  PA3GTM  JO33ei  29  252 
 2012-04-27 14:28  PE4BAS  24.926153  -28  0  JO33jk  1  VK2UB  QF59vk  16229  62 
 2012-04-27 12:50  PE4BAS  24.926154  -25  0  JO33jk  1  VK2UB  QF59vk  16229  62













My 1W WSPR signal was received by VK2UB in Australia on 12m. I am surprised, propagation is not that good. PA3GTM in my neighbourhood received me today, probabely saw my activity on 12. I didn't receive anything on 12m as for a mysterious reason I've got a S5-7 noise exactly on the WSPR frequency. I'm still transmitting on the loop antenna. Because of continuous bad weather I was unable to dismantle it yet.
It's so unfortunate 12m is almost not in use by WSPR enthousiasts, till now I've been received by only 6 DXCC there and that is not because of bad propagation!


Mijn 1W WSPR signaal is ontvangen door VK2UB in Australië op 12m. Ben verrast hier over omdat de condities niet zo best zijn. PA3GTM hier in de buurt ontving mij vandaag, waarschijnlijk zag hij mijn activiteit op 12. Ik heb helaas niets ontvangen want op 1 of andere manier heb ik precies op de WSPR frequentie een ruisstoring van S5-7. Ik zend nog steeds op de loop omdat het aanhoudende slechte weer mij weerhoud van het afbreken ervan. Jammer dat 12m niet veel gebruikt word door WSPR stations, ik ben in totaal maar door 6 DXCC gehoord daar en dat is niet vanwege de slechte condities!



Wednesday, 25 April 2012

What kept me busy last few weeks

The same day of the fire I visited PD0FF Foppe, who is living in the same QTH as were my job is. I shot this photo from his antennamast with my phone. I actually wanted to write about that visit, but that day went so much different from what I planned as you already know. Foppe does visit me regulary at the workshop. I know him from long time ago, I think first time I contacted him on radio was in the ninetees or before? On 11 Mtr or CB whatever you prefer to call it. When I moved out of the house of my parents in 1995 I lived relatively close to him and he even arranged a free standing aluminium antennatower for me at that time. I'm very gratefull to him he did that with a lot of HAM spirit. Now, once and a while he has a problem with digital modes and  his radio(s). I try to help him as good as I can. But it is always a miracle to me how he get his radios broken so many times. Sometimes I can fix his problem most on computer related problems. Well I think it's important to help a fellow HAM if he needs it.


Foppe did show me a Baofeng UV3R he bought on a radiorally. In my opinion he didn't get a bargain as it was used and it is the original version 1. He payed exact the same prize as a new one. Anyway, we made some QSOs in the last couple of days and it's amazing how clear these little HT are, even through buildings and from one side to the other in the village the range is really good. But still on the bike with the Baofeng I'm not satisfied with the new antenna, bought a 5-003SM-UV at 409shop after reading a comment from PE1BVQ on this topic I made earlier. I've got the idea that it's not improving the signal compared to the original "rubberduck" dual band antenna. Something I experienced with my Alinco HT and expected the same actually. Still my Alinco is receiving much better, though of course the Baofeng is a cheap toy compared to the Alinco. So a comparisation between those 2 is not fair. 

The UV-X4 software you can download on the internet by the way does work fine here. Excellent when you made a error and deleted a programmed frequency. Just plug it in your USB port with a USB programming cable and load your back-up. I use the HT every day when biking to my job, 5 days a week. And just have to charge the battery once a week. Not bad at all. Although I mainly listen radio, not many QSOs. I actually noticed something else when making a QSO while biking I get exhausted as talking is mixing up the ritm of my breathe. I hope this has not anything to do with aging?




Well, the fire at my job did make a big impact on all of us and the neighbourhood. Lot's of people are regulary customers. And because of that you know some of them and they know us. Luckely everything is well insured and most important everyone does still have their jobs including me. I returned to the job and still do what I supposed to do, nothing have changed for me. But others are having a long vacation. The site is a secured place because of asbestos which was used on the roof of the building. They are dismanteling the place now and hopefully a new shop will arise as soon as possible. In the mean time we got a new forklift driver, she only needs to get a license for it....





De dag dat er brand was bezocht ik in de middag pauze snel PD0FF Foppe, die in dezelfde QTH als mijn werk woont. Ik schoot even een plaatje van zijn antennemast met m'n telefoon. Eigenlijk was ik die dag van plan hier wat over te schrijven in dit blog, maar de dag liep geheel anders zoals bekend. Foppe komt regelmatig op bezoek in werkplaats waar ik werk. Ik ken hem al een tijdje, denk dat we het eerste QSO maakten op 27MC begin jaren 90 of misschien nog wel daarvoor. Toen ik in 1995 op mezelf ging wonen was dat niet ver van zijn huis, hij zorgde toen zelfs voor een vrijstaande aluminium mast en hielp me met een aantal dingen om mijn station weer op te zetten. Ik ben hem daar nog steeds dankbaar voor, noem het HAM spirit...Nu probeer ik hem af en toe te helpen vooral op digitale modes gebied en soms een radio test. Ik verwonder me altijd over het feit dat bij hem bijna alles kapot gaat. Soms kan ik de problemen oplossen en soms ook niet, ik denk dat het gewoon belangrijk is om een mede zendamateur te helpen daar gaat het om. Overigens hoef je geen zendamateur te zijn natuurlijk. als iemand hulp nodig heeft en het ligt in je vemogen en iemand wil geen misbruik maken van de situatie dan is het natuurlijk altijd  goed om iemand te helpen.


Foppe liet me een Baofeng UV3R zien die hij in Zuidlaren op de beurs had gekocht. Volgens mij had hij niet in de gaten dat hij voor een gebruikte "versie 1" Baofeng net zoveel had betaald als voor een splinternieuwe "versie 2" uit Hong Kong. Maar goed ik heb hem zo goed als mogelijk uitgelegd hoe je het ding moet bedienen en we maakten een paar QSO's ondertussen. Ongelooflijk wat een bereik zo een klein dingetje heeft en hoe duidelijk het is dwars door allerlei gebouwen en van de ene kant naar de andere kant van het dorp. Maar op de fiets ben ik nog niet zo tevreden over het bereik, ook niet met de nieuwe dualband antenne 5-003SM-UV van 409shop die ik kocht na een tip van PE1BVQ in een reactie op een eerder geplaatst stukje. Ik had meer van de antenne verwacht in vergelijking met de originele antenne, maar merk eigenlijk geen verschil. Dat verschil had ik wel met de Alinco portofoon destijds toen ik de rubberduck verving door een langere dual band antenne. Op dit moment ontvangt mijn Alinco nog steeds stukken beter als de Baofeng, alhoewel dat natuurlijk een oneerlijke vergelijking is. De Baofeng is echt goedkoop speelgoed t.o.v. de Alinco. De UV-X4 software die ik ergens van internet gedownload had werkt overigens prima. Erg handig als je per ongeluk weer eens een kanaal hebt gewist. Hup, USB programmeerkabel in de USB poort en de back-up terugzetten. Ik gebruik de porto elke dag en hoef maar 1x per week de battery te laden, dat is dan wel voornamelijk radio luisteren want QSO's maken doe ik niet echt veel. Er is namelijk 1 probleem met QSO's maken terwijl je fietst, mijn ademhaling raakt door de war en ik raak buiten adem. Ik hoop dat het niet door de leeftijd komt?


De brand heeft een grote impact gehad op iedereen op het werk, maar ook op de buurt. Er zijn heel veel vaste klanten die je op gegeven moment iets beter kent en zij jou. Gelukkig is alles goed verzekerd en iedereen heeft zijn/haar baan nog. mijn werkplek staat nog en ik ben gewoon weer aan het werk gegaan om te doen wat ik anders ook deed. Maar er zijn collega's die nu een hele lange vakantie hebben. De plek van onheil is afgesloten vanwege asbest gevaar en er word ondertussen al druk gesloopt. Ik hoop dat een nieuw pand er snel staat. Ondertussen hebben we alvast een nieuwe heftruckchauffeur aangenomen, ze moet alleen nog even haar heftruck certificaat halen en nog iets groeien om bij de pedalen te kunnen...

Thursday, 5 April 2012

Fire !

Photo made when I arrived to send to my XYL.
I was just finishing diner today when my colleague phoned that the shop were I have my job was on fire. I didn't believe him at first but he was very seriously and told me could see the smoke from were he did drive. That was a distance of about 15 km. I jumped into the car and was astonished when I arrived. You see for yourself:


http://112groningen.nl/Groningen/nieuws/18259/zeer-grote-brand-in-uithuizen-video.html


Luckely no personal injuries, just material...
The workshop on the side is were I work all day and is not affected by the fire.


Ik had vanavond net mijn avondeten op toen mijn collega belde. Hij vertelde dat de winkel waar ik werk in de brand stond. Eerst geloofde ik hem niet, maar hij was erg serieus en vertelde dat hij de rook vanuit de auto kon zien en dat was vanaf zo een 15km afstand. Ik ben direct met de auto erheen gereden en was verbijsterd toen ik aankwam. De volledige winkel stond in de brand en is ook niet meer te redden. Bovenstaand een link. Gelukkig geen persoonlijke ongelukken alleen materieel...Het schuurtje aan de zijkant (rechts) is mijn werkplek en gelukkig niet beschadigd.


Update 6-April-2012:


I returned to the job site today after a bad night sleep for a meeting with my boss and colleagues. When I left home I did hope it was all a bad dream. But as you can see on the photos there is nothing left of the building.








Na een bijna slapeloze nacht moest ik vandaag terug naar de werk lokatie voor een vergadering met de baas en collega's. Toen ik op de fiets stapte hoopte ik dat het allemaal een nachtmerrie was geweest en dat ik gewoon weer aan het werk kon. Maar zoals je ziet is er niets meer van het gebouw over...



Sunday, 1 April 2012

More SSTV and log this weekend

SSTV is very addicting since I cannot leave the mode yet. It's always a surprise what picture is received. On the left a picture from UT1XA who received my picture with report before. I made a number of SSTV QSOs now on 20m and it seems the quality of the pictures is better as on 80m so far. I installed MMSSTV as well,  very user friendly program although it is almost similair to the version that's built in DM780. I think it is using the same engine. I had some time to actually spend on the radio this weekend due to te bad weather, I enjoyed it very much. Below the log of the weekend radio activities. Anyone enjoyed the AFD PSK contest by the way? Probabely not as it was of course the April Fools Day PSK contest that is not existing ;-)


SSTV kan erg verslavend zijn, kan maar niet van deze mode afkomen. Het is altijd weer een verassing wat voor plaatje er komen gaat. Hierboven een plaatje van UT1XA die net daarvoor het plaatje van mij met rapport had ontvangen. Dit keer een paar QSO's gemaakt op 20m met SSTV en het lijkt of de plaatjes wat beter zijn als op 80m tot nu toe. Ik heb MMSSTV ook eens geïnstalleerd, een mooi gebruiksvriendelijk programma. Ik denk dat DM780 de source van MMSSTV gebruikt omdat het er wel heel erg op lijkt. Ik had zowaar eens wat tijd  voor de radio dit weekend en heb er van genoten. Hieronder het log van mijn activiteiten. Iemand nog meegedaan met het AFD PSK contest? Waarschijnlijk niet veel gewerkt dan want AFD staat voor April Fools Day ofwel 1 April grap, de AFD PSK contest bestaat gewoon niet ;-).