Tuesday, 31 January 2012

What are you talking about in a QSO?

Jeff KE9V wrote a nice story about what you're telling someone that asks what we talk about in a QSO on air. Well, for some that's difficult to explain and for others it isn't. The amateur radio hobby is so versatile that we can talk about all kind of subjects on air. But I know from experience that you have to match with somebody to have a nice QSO. I've been a CB operator for many years and made afternoon QSOs all over the USA (that's were the real ragchewer lives) hours long even in kind of round table QSO format. We discussed not only hobby subjects but also about each others occupation, other hobbies like listening music and about the landscape for instance. But that all was before I got busted by the Dutch FCC, I had a illigal CB radio with SSB and transmitted on 26MHz. In the Netherlands this is a economical crime and the fines are high. I was just a student back then and lost my radio equipment and of course I had to pay the fine. I had to save money for a new radio and finally after a few years I got one. But never made such long QSOs and get more on the listening side of (CB) amateurradio as it was to dangerous to make long QSOs anymore and of course I didn't even think about discussing whatever could lead to my person or location. I think real QSOs as it was ment to be were banned out of my head. I actually get involved in legal amateurradio but cannot remeber I ever had DX QSOs like the old days on CB except may be for some neighbourhood QSOs I had with those that were also on CB here and are licensed now. I actually prefer listening and 59(9) QSOs now, I regret to tell you that but I enjoy it right now although I will do a "ragchew" if time, propagation and a operator that match will allow. So, what am I telling a outsider. Well most of the time I tell them I'm doing contests. Trying to get as many contacts with as many countries as possible just only exchange a signal report...not talking about anything on air.

Jeff KE9V schreef een leuk verhaal over wat je tegen iemand zegt die vraagt waar je het nou eigenlijk over hebt tijdens een QSO. Nou is dat natuurlijk voor sommige moeilijk en voor andere makkelijk te bedenken. De amateurradio hobby is zo veelzijdig dat je over allerlei dingen kan praten. Maar uit ervaring weet ik wel dat je echt moet klikken met iemand om echt een leuk QSO te hebben. Ik maakte als CB operator vele QSO's door heel Amerika (Amerikanen zijn echt gezellige kletsers) uren lang, soms in een soort ronde tafel QSO's waar iedereen af en toe de mike kreeg. We hadden het over van alles en nog wat buiten de hobby bijvoorbeeld ook over je beroep, muziek luisteren, het landschap bijvoorbeeld. Maar dat alles was voordat ik uiteindelijk uit de lucht werd gehaald door de radio controle dienst, ik zond met een illigaal apparaat op  26MHz SSB en dat was en is nog steeds verboden. De boetes zijn hoog en ik als toenmalige student had niet veel te makken. Dus radio weg, geld weg en eerst sparen voor een nieuwe radio. Toen ik die eenmaal had was het meer luisteren dan zenden, ik keek wel uit dat ik geen namen noemde of iets wat mijn persoon of lokatie maar zou kunnen verraden. Ik denk dat toen bij mij het echte gezellige QSO maken uit mijn hoofd is verbannen. Uiteindelijk werd ik legaal zendamateur, maar het echte QSO maken op lange afstand is nooit meer teruggekomen. O ja, ik maak nog wel eens een gezellig praatje met kameraden van vroeger uit die goede oude tijd op CB hier in de buurt. Sommigen zijn nu ook gelicenseerd. Maar over het algemeen is het meer luisteren en 59(9) QSO's. Jammer misschien, maar ik heb er wel plezier aan. Dus wat zeg ik dan tegen een buitenstaander? Meestal leg ik uit dat ik meedoe aan wedstrijden, zoveel mogelijk contacten maken met zoveel mogelijk landen inhoudelijk alleen maar het uitwisselen van een rapport...niets zeggend in de lucht zeg maar.

Wednesday, 25 January 2012

Winning a contest.....another one.

Well, I hope you all don't think I'm a top contester. But I won again. I think it's just a matter of choosing a section the smart way. There was no other contestant on 40m single band low power CW. So, it was a easy one. It is a nice certificate though. But I prefer a token like they send for the PACC. Anyway, another motivating thing for th upcoming PACC which is held in about 2 weeks. It will be tough as I don't have the best antenna for 10m and 160m. But on 80m on the loop it will be great again with hopefully many pile-ups.

A couple of days ago I discovered Paul PC4T does blog again. I've added him at the blogroll again. I already predicted he would make his comeback. I think Paul is one of the most populair dutch hamradio bloggers at this moment. I think that's because he tries to answer every comment personally. Besides that it's what he is writing seems to be interesting for many people, although he doesn't think that himself I guess. Welcome back in blogland Paul.

Ik hoop niet dat iedereen nu denkt dat ik een top contester ben. Maar ik heb alweer gewonnen! Misschien was het gewoon een slimme keuze op alleen 40m CW laag vermogen te doen, er was geen andere deelnemer in die sectie. Een makkie dus. Een mooi certificaat, maar ik heb persoonlijk toch liever een vaantje zoals bij de PACC. Dit is weer een stukje extra motivatie voor de komende PACC natuurlijk, over ongeveer 2 weken is het weer zover. Ik denk dat het nog moeilijk gaat worden om hoog te eindigen aangezien ik niet echt de beste antenne's heb voor 10m en 160m. Maar op 80m zal het met de loop wel weer blazen met hopelijk veel pile-ups.

Een paar dagen geleden kwam ik er achter dat Paul PC4T weer aan het bloggen was geslagen. Ik heb hem weer in de blogroll gezet. Ik had het al een beetje voorspeld dat hij weer terug zou komen. Ik denk dat Paul op het moment wel de meest populaire Nederlandse blogger is. Ik weet niet of dat komt doordat hij toch meestal wel persoonlijk antwoord geeft op iedereen die commentaar geeft op zijn schrijven. Daarnaast interesseert het de lezers zeker wat hij schrijft, alhoewel hij dat idee zelf niet altijd heeft denk ik. Welkom terug in het blogland Paul.

Sunday, 22 January 2012


We had to buy the first shoes for Anneli yesterday and so, since there is no good shoe shop in the neighbourhood, we had to drive to another province. I already knew fellow blogger PA3GNZ would be on his way to the north and we made a little sked. Unfortunately we both used only our HT inside the car and even we made use of the CoVersity network it was difficult to make the contact on both sides. But at least we heard each other. On the way back home late in the evening we saw colorfull lights coming from the Eemshaven, so we decided to take a look. As you can see on the photo the lighs came from this incredible ship the Disney Fantasy. Fun for the most wealthy people. A trip true the Caribbean only costs about 3500 euro! That means if you're from Europe you first have to travel to the USA and after the trip you've to get back. I can't even imagine such things, and I'm shure Anneli will never get on such fantasy boats. Only in her dreams.

We moesten er gisteren op uit voor de eerste schoentjes van Anneli. En aangezien er geen goede schoenenwinkel is hier in de buurt was dat een trip naar Exloo. Via internet had ik al een sked met medeblogger PA3GNZ gemaakt die ook onderweg zou zijn richting Zuidlaren. Uiteindelijk is de sked wel gelukt maar ging het heel moeilijk omdat we beiden alleen maar met de porto in de auto zaten, ondanks dat we gebruik maakten  van het CoVersity netwerk. Maar goed het is tenminste gelukt. Op de terugweg naar huis 's avonds zagen we uit de verte allemaal kleurtjes licht komen uit de Eemshaven. We besloten dat maar even van dichtbij te bekijken. Zoals je kan zien op de foto, de lichten kwamen van een reusachtig schip de Disney Fantasy. Plezier voor de rijksten der aarde. Een trip door het Caraïbisch gebied kost maar 3500 euro (vanaf!!). En dan moet je ook eerste nog even naar de USA en na de reis weer terug. Ik kan me zulke dingen niet eens voorstellen, laat staan dat Anneli ooit zal meemaken dat ze op zo een Fantasy boot haar vakantie viert. Alleen in haar dromen...

Friday, 20 January 2012

Frysian surprise!

Surprise surprise....my XYL called me by telephone on the job today. A package has arrived. I told her to open it and this huge cup was there. Wow, I actually won the Friese 11 steden contest on 80m for stations from outside the province Friesland. My first prize cup won with a contest. I really did not expect this at all...But all my efforts changing the horizontal loop a bit and follow my own strategy have had effect. Really great to win a contest for a change. This is a extra motivation to do my best in the soon to come PACC contest to improve my score.

Verrassing....mijn XYL belde mij op het werk vandaag. Er was een pakketje aangekomen van de VERON uit Friesland. Ik verzocht haar het pakketje dan maar te openen en deze grote beker kwam er uit. Wauw, ik heb de Friese 11 steden contest gewonnen in de categorie 80m buiten regio 14. De eerste keer dat ik een prijsbeker win met een contest. Ik had dit absoluut niet verwacht. Maar alle moeite om de loop nog te veranderen op het laatste moment en mijn eigen strategie te volgen hadden toch effekt blijkbaar. Geweldig om zo een contest een keer te winnen... Dit is wel weer een extra motiverend om de komende PACC weer mijn best te doen om de plaats en score van vorig jaar te verbeteren.

Wednesday, 18 January 2012

Transmission from Space...

Andre Kuipers is a Dutch astronaut in space at the ISS at the moment. Since he's Dutch he is the operator behind the HAM radio when skeds are made with Dutch and Belgian schools. His call is PI9ISS. Today he was answering some questions from Belgian students. I knew that the contact was actually made from Belgium this time so there was a chance to receive him. Since I was on the job I was not able to listen to the full session but managed to hear some of the overs. Of course my colleague had to listen to it as well, actually at first he didn't even believe it was Andre from space till he listened a few overs.  The signal was most of the time full scale, after 10 minutes it went down fast and I lost PI9ISS in the noise.

Radio Netherlands relaystation entrance
Well I was home this afternoon cleaning the temporarely radioshack a bit. And had of course the radio on receive. I suddenly heard PJ4B from Bonaire Isl. on 12m SSB in a small pile-up. PJ4B was again transmitting from he Radio Netherlands Relay station site and used the commercial antennasystem. They told that it had a gain of 21dB over a normal dipole. Very nice steady signal peaking S7 here on the horizontal loop antenna. They were asking another Dutch station (PE2MC) what the difference was between signals of PJ4C and their signal. I couldn't hear what Marco was telling but it must be a large difference as I couldn't even hear PJ4C who was a few KHz down. Well, PJ4NX Peter was on the mike when he was calling for Dutch stations, so I had a easy chance to make the QSO.

Andre Kuipers was vandaag te horen in Nederland en ook in het Nederlands vanwege een sked met een school in België. De kans voor mij om het zelf eens te horen. En ja ondanks dat ik er weinig tijd voor het vanwege dat ik op het werk was ging dat uitermate goed. Zo duidelijk zelfs dat mijn collega dacht dat ik een geintje maakte toe ik zei dat ik Andre ontving. Maar toen hij een paar doorgangen luisterde moest hij het toch geloven. Andre PI9ISS was hier bijna de hele tijd S9 (volle uitslag meter), het leuke was dat je aan de achtergrond "ruis" het doppler effekt goed kon horen bij een wat langere doorgang. Na 10 minuten zakte PI9ISS weer in de eeuwige ruisvelden en was hij voor mij "lost in space".

PJ4NX Peter
Vanmiddag was ik vrij en besloot maar eens de voorlopige radio shack uit te mesten. Ook ter voorbereiding van o.a. de PACC. Uiteraard had ik de radio op ontvangen staan. Op 12m SSB hoorde ik opeens PJ4B vanaf het Radio Nederland Wereldomroep relaisstation op Bonaire. Ze gebruikten het antennesysteem van het station dat maar liefst 21dB versterking geeft t.o.v. een gewone dipool. Hier op de meter hadden ze en mooi vlak signaal van S7, bijna geen QSB. Ze vroegen PE2MC Marco nog naar het verschil van hun signaal t.o.v. PJ4C die een paar KHz lager bezig was. Ik kon het antwoord niet horen. Maar gezien ik PJ4C helemaal niet kon waarnemen moet het verschil wel groot geweest zijn. Peter PJ4NX was aan de mike en riep op gegeven moment speciaal voor Nederlandse stations, het was dus een makkie om door de pile up te komen dit keer.

Sunday, 15 January 2012

Testing the repaired horizontal loop antenna

Well, I didn't have the time to do a proper test with the horizontal loop since I repaired it. So I participated for a short while in the UKDX-RTTY contest, particulairy to test it on 80m. I was calling CQ most of the time since N1MM with MMVARI or MMTTY is not really that easy for S&P when you run the station remote via the internet. Anyway, the main disadvantage with the loop is that I do receive too well. So I did turn on attenuation and 250Hz CW filter and even had to turn RF gain a bit back before I could even see proper signals on the waterfall. So I hope I didn't miss too many that called me, but signals were that strong that it was almost impossible to decode anything. I guess the Icom 706 has not been built or this kind of signal violence. Just for fun I made another small video from the loop. Although it's difficult to catch on film as it is so big, you cannot film the feeling it gives when you're standing in the center of it and take a look around. Anyway it still does the job, on 80m it's a superantenna for reaching stations within a 2000 Km circle. On other bands it still does a reasonable job, but is about the same as my vertical.


 Band    QSOs    Pts  Are   DXC
         3,5      38      89   14    6
          14      14      29    9    0
       Total      52     118   23    6

Score : 3.422

 Ik had nog niet veel tijd gehad om de horizontale loop antenne nog eens te testen na de laatste reparatie. Dus dit weekend maar een paar uurtjes meegedaan aan de UKDX-RTTY contest, vooral met de bedoeling de antenne op 80m te testen. Ik heb het meeste gewoon geroepen, want zoeken naar stations is met de combinatie N1MM/MMVARI/MMTTY geen pretje als je via remote met het station verbonden bent. Wat dat betreft gebruik ik liever DM780, al heeft die weer het nadeel dat het log niet goed om te zetten is voor contesten. Het grote nadeel van de loop is helaas de goede ontvangst, de IC706 ging volledig over de kop. Ik had ATT onderdrukking aan staan en de RF gain een heel eind dicht om zo toch maar leesbare signalen op de waterfall te krijgen. Ik gebruikte zelfs het 250Hz CW filter. Ik hoop dat ik niet teveel stations heb gemist zo, maar een andere mogelijkheid had ik gewoon niet. De Icom 706 ontvanger is gewoon niet bestand tegen zoveel signaal geweld. Ik heb voor de gein nog eens geprobeerd de loop te filmen en zo het gevoel naar voren te brengen van de grootte van dit ding als je bijvoorbeeld in het midden staat. Maar dat is gewoon erg moeilijk, je moet eigenlijk zoiets zelf zien als je er onder staat. Maar goed de antenne doet het weer perfect en op 80m is het gewoon een superantenne om stations te bereiken binnen een cirkel van 2000km. Op andere banden is hij iets beter of gelijk aan de vertical.


Tuesday, 10 January 2012

The end of CoVersity?

The Dutch Telecom division (FCC) did publish about some rules that are there for unmanned operation of stations and repeaters. In the Netherlands it is possible and legal to leave your station as long as you can remote control it only by yourself. Very nice for instance for beacon stations like WSPR etc. But if anyone else can use the station as well you're a repeater and need a special license, that is the case for many stations that take part in the CoVersity project I think. So, is this the end of CoVersity? Time will tell.

Agentschap Telecom heeft vandaag dit bericht op hun website geplaatst. Ik vraag me af dit het einde van  het CoVersity netwerk betekend.

Originele link: http://www.agentschaptelecom.nl/onderwerpen/radiozendamateurs/Onbemand+frequentiegebruik/Gebruik+van+repeaters+door+radiozendamateurs

Gebruik van repeaters door radiozendamateurs

Agentschap Telecom neemt zaken waar die niet in overeenstemming zijn met de Regeling gebruik van frequentieruimte zonder vergunning 2008.

Repeaters: alleen met vergunning

Een aantal zendamateurs heeft een radiostation dat op afstand kan worden bediend. Dit is toegestaan zolang de betreffende zendamateur de enige is die het radiostation kan bedienen voor het maken van een verbinding. Is dit radiostation ook door andere registratiehouders te bedienen voor het maken van een verbinding, dan functioneert dit radiostation als een repeater. Als geen vergunning is verleend voor onbemand frequentiegebruik, dan is dit radiostation feitelijk een illegale repeater. Voor repeaters geldt namelijk dat deze alleen zijn toegestaan als een vergunning is verleend door het agentschap.


Zendamateurs die dit soort gebruik van hun radiostation toestaan, zijn in overtreding. Agentschap Telecom gaat strenger controleren op dit gebruik en zal bij het constateren van overtredingen passende maatregelen nemen.

Sunday, 8 January 2012

Horizontal loop repaired & contesting 2012

The horizontal loop has been repaired. I lost 3 glasfiber mast parts, they are broken and cannot be repaired. I can probabely use them to make a tripod or so, I've seen that somewhere on the web. The loop is now at 7m and I got a better feeling about the mechanical strength this time. I decided not to repair the beam, it is too heavy for a aluminium mast and although I didn't test it I don't think it gives me an advantage in for example working DX in any direction at low height compared to my vertical. I really need to get my versa tower up again so I can install a beam for 10m like it should be. Well, in January it's time to have my agenda and that of my XYL filled with the upcoming contests I really want to take part in. This is my list:

  • 11/12-Feb:PACC contest
  • 24/25-Mar: CQWW WPX SSB contest
  • 1/2-Sept: Fieldday contest
  • 29/30-Sept: CQWW RTTY contest
  • 27/28-Okt: CQWW SSB contest
  • 11-Nov: PA-beker contest
  • 18-Nov: Friese 11 steden contest
  • 24/25-Nov: CQWW CW contest
  • 4-Dec: 10m RTTY contest
  • 10/11-Dec: ARRL 10m contest

In between I will be QRV in some other contests if time allows. But the above list gives me most of the contest fun. 

De horizontale loop is gerepareerd. 3 van de glasfiber mast delen zijn gebroken en kunnen niet gerepareerd. Mischien kan ik ze gebruiken om een tripod te maken, heb dat wel een ergens op het web gezien. De loop staat nu op 7m hoogte en ik heb nu een beter gevoel over de mechanische sterkte van het geheel. Uiteindelijk heb ik wel de oorzaak van het knappen van 1 van de masten gevonden. Omdat het hele zaakje door alle masten bij elkaar in evenwicht gehouden word is het belangrijk dat de masten evenveel aan elkaar trekken zeg maar. Helaas is 1 van de grondpennen waar de mast die het dichtst bij de sloot op staat weg gezakt door verzadigde klei. Hierdoor ging deze mast trekken aan een andere mast en ik heb wel gemerkt dat die masten wel iets kunnen buigen maar uiteindelijk knappen ze wel. Ik heb nog geluk dat de andere masten bleven staan, heb tijdens de storm de draad van de loop doorgeknipt om zo 2 extra tuidraden te maken voor de overgebleven 3 masten. Uiteindelijk heb ik besloten om de beam niet te repareren, het ding is gewoon te zwaar voor een Alu mast en alhoewel ik hem niet echt getest heb denk ik niet dat het veel voordeel zou geven om een DX QSO te maken op de hoogte waar ik hem had t.o.v. de vertikale antenne. Ik moet gewoon eerst de versa tower weer opzetten zodat ik er een beam in kan zetten voor 10m zoals het hoort. Januari is weer de tijd om de agenda en die van mijn XYL vol te zetten met de contesten die ik graag mee wil doen. Zie de lijst hierboven. Daarnaast wil ik proberen om ook wat in ander contesten aktief  te zijn als de tijd het toelaat. Maar bovenstaande lijst geeft mij het meeste contest plezier.

Saturday, 7 January 2012

Storm damage and what I have learned

Collage of photos, click to enlarge.
Actually it's a pity the beam has gone before I could make any tests. One of the loop antenna supports snapped and I had to cut the wire. But I can overlook the damage. My most important all band vertical is still working. And it's nothing compared to the damage my "neighbour" station PA1A has. His 150ft (45m) Rohn tower with yagi antennas has snapped. He has been lucky it did not fall on his new house, don't know what happened to the yagis exactly. Actually same thing (cause) happened to me if you take a look at the photo, although  my "tower" was only 16ft (5m). What I learned already this new year is that "high towers catch much wind". I extended my loop antenna from just 7m to 8m heigth last year and it didn't work out. Sometimes a little difference has a huge impact on the construction. I'll repair the loop and will take it to just 7m again to be on the safe side. We can't joke with nature and since I live near the coast wind can sometimes be very malicious.

Windchart  from PA1A website: 34m/s=120km/h
Eigenlijk is het jammer dat de beam al kapot is voordat ik hem kon testen.  En van de horizontale loop is 1 van de masten gebroken ik heb de loop door moeten knippen. Maar goed het is te overzien. De belangrijkste verticale multiband antenne staat nog steeds gelukkig. En het is niets vergeleken met de schade die "buurtstation" PA1A heeft. Zijn 45 meter hoge Rohn mast is volledig verwoest. Hij heeft nog geluk dat het gevaarte niet op zijn nieuwe huis gevallen is, weet niet wat er met de yagi onderdelen gebeurt is. Eigenlijk is bij mij exact hetzelfde gebeurt, grote verschil is echter dat mijn mast maar 5 meter hoog was. Wat ik dit jaar alweer geleerd heb is "hoge antennemasten vangen veel wind" net zoals met "hoge bomen....". Afgelopen jaar mijn horizontale loop verhoogt van een kleine 7m naar 8m, soms kunnen kleine aanpassingen grote gevolgen hebben. Ik ga de loop repareren maar hang hem mooi weer op 7m om veilig te zitten. Zo heel veel zal het niet uitmaken. We kunnen de natuur niet temmen en aangezien ik dicht bij de kust woon kan de wind soms zeer verraderlijk zijn.

Thursday, 5 January 2012

Storm report...

Lots of wind the last 24 hours. Sometimes over 100 km/h. My XYL called me by phone at the lunchbreak. She told me one of the supports of the loop was gone (broken). And the beam was on the ground. Since I leave home in the dark and am back late from work it's already dark again. So I could not see what the damage is. But the loop is down and the beam is in pieces. I'll try to make some photos Saturday. Luckely the vertical and VHF/UHF vertical are still standing. At the moment we still have very large wind gusts.

Veel wind de afgelopen 24 uur. Gelukkig hier geen wateroverlast zoals in het westen van Groningen. Mijn XYL belde me in de middagpauze dat 1 van de glasfiber stokken het begeven had en de beam ook opgevouwen op het grasveld lag. Aangezien ik naar mijn werk ga als het donker is en 's avonds ook pas thuis kom als het donker is kon ik de schade nog niet bekijken. Ik zal er Zaterdag wat foto's van maken. Gelukkig staan de verticale antenne's nog wel. Op het moment waait het nog steeds erg hard.

Monday, 2 January 2012


Trevor VK0TH wrote in a comment on my previous post he would be QRV on WSPR 10M tonight. Well tonight on Sunday there is Mondaymorning here. So I set up WSPR 10M again this morning receiving VK0TH at a certain time, and it was only a little later he received my signal. It seems to be Trevor solved his proxy problem or uploaded his spots via the old database site. Thanks anyway Trevor, you're on the 67th DXCC that heard my 1W WSPR signal. Hopefully we meet for a QSO somewhere as well.
Here are the reports:

2012-01-02 10:16 PE4BAS 28.126102 -27 1 JO33jk 1 VK0TH QD95lm 18202 105 
2012-01-02 10:14 PA0O 28.126164 -14 -1 JO33hg 1 VK0TH QD95lm 18208 105

Note the 6 km advantage I have....and the difference between signal. I don't know if Jaap PA0O is TXing on the steppIR or another antenna? But it is a huge difference.

Trevor VK0TH schreef in een reaktie dat hij vanavond QRV zou zijn op 10m WSPR. Nu is zondagavond daar wel maandagmorgen hier. Dus vanmorgen WSPR op 10m aangezet en ontving VK0TH op gegeven moment, een tijdje later heeft hij mijn signaal ook gezien. Waarschijnlijk heeft Trevor zijn proxy probleem opgelost of upload hij de gegevens via de oude database pagina. Toch weer een nieuwe DXCC met 1W WSPR behaald in dit nieuwe jaar. Bovenstaand een vergelijkend rapport tussen mij en mijn buurtststation PA0O. Ik zit er 6km dichterbij maar Jaap is een stuk sterker. Ik weet niet of Jaap zend op zijn steppIR of met en andere antenne maar het verschil is erg groot.