Sunday, 27 November 2011

CQWW CW 2011

Saturday: Well, I did switch on the radio this Saturday morning. But had only limited time. First QSO was made late in the afternoon on 10m. But 10m did close early, so down to 15m. Only 9 QSOs made till now only with the USA and Canada. Hopefully I do have more time for it at Sunday.


Sunday: Switched on the radio and computer late Sundaymorning. But no time till about 14:30 UTC. I concentrated on the 10m band and made some QSOs. Most of them with the USA and Canada again. CW is more luck then wisdom for me, the computer does most of the work. Then I came across the signal of 5X1NH Uganda, a couple of calls later I made the QSO. New DXCC all band and on 10m. 10m closed early again at about 19:30 UTC, so I end with 29 QSO. 23 on 10m and 6 on 15m. Did unfortunately not have much time for this international event this year. But after all am lucky with the new DXCC.


Vanochtend deze Zaterdag wel de radio aangezet. Maar niet veel tijd ervoor gehad. Eerste QSO was laat in de middag op 10m. Maar helaas ging 10m vroeg dicht. Dus maar omlaag naar 15m. Vandaag maar 9 QSO's gemaakt alleen met USA en Canada. Hopelijk heb ik er Zondag wat meer tijd voor.


Zondag: Vanochtend de computer en radio laat aangezet. En dan geen tijd tot 14:30 UTC. Heb me geconcentreerd op de 10m band en wat QSO's gemaakt. De meesten weer met USA en Canada. CW is toch meer geluk dan wijsheid voor mij, de computer doet alle werk. Opeens kwam ik voorbij het signaal van 5X1NH in Uganda, een paar roepjes later is het QSO gemaakt. Een nieuwe DXCC. 10m ging weer vroeg dicht ongeveer 19:30 UTC dus nu maar gestopt. Uiteindelijk 29 QSO's gemaakt waarvan 23 op 10m en 6 op 15m. Had er dit jaar helaas niet veel tijd voor. Maar ben toch blij met de nieuwe DXCC.

Friday, 25 November 2011

CQWW CW bandchoice

As regular readers know I'm not really that into CW. But once a year I will do some with my computer (MCW) on 1 band only in the CQWW CW contest. Last year I did 40m. This year I'm not shure if I'll be on 15m or 10m. To test when 10m propagation starts and close I leave PSK31 running on that band. Check it out today at the PSKreporter. I see I already reported Australia, good news before the CQWW.

Zoals veel lezers weten ben ik niet echt een CW man. Maar 1 keer in het jaar waag ik het er toch op met de computer (MCW) en op 1 band alleen in de CQWW CW contest. Afgelopen jaar deed ik 40m. Dit jaar twijfel ik over 15m of 10m. Om te kijken wanneer 10m open en dicht gaat laat ik vandaag PSK31 aan staan. De resultten kunnen bekeken worden op PSKreporter. Vanochtend heb ik Australië al gehoord/gezien dus dat belooft veel goeds.

Thursday, 24 November 2011

Time issues again...

A few months ago I wrote about a time issue I had with a program called meinberg NTP. It suddenly stopped sync time on my laptop. I went back to Dimension4 and have no problems since. Now, I installed meinberg NTP on my desktop as well, using it for JT65-HF, WSPR and other digi mode programs. But last week it stopped sync the time on the desktop as well. So back to D4 I thought, so I downloaded it and installed but although it told the clock has been synchronized it didn't really update the computer clock. I've tried everything to get it working, installed it again, did a restore of Win Vista, seaarched on the internet. But could not solve the problem. I wanted to get active again with JT65, but with the clock out of sync that is impossible. I found a atom time clock on the internet and updated the clock myself. But found that was not the solution. I came across NetTime then and just thought to give it a try. It seems to be working as I can make and receive JT65 again. Strange things happen if you use windows.....


Een aantal maanden geleden schreef ik over een tijd probleem dat ik had met het programma meinberg NTP. Het programma stopte zomaar met het synchroniseren van de computerklok op mijn laptop. Ik ging terug naar het eerder gebruikte Dimension4 en dat werkt sindsdien weer prima. Nu had ik meinberg NTP ook op mijn desktop staan, de computer die ik dus gebruik voor JT65, WSPR en alle andere digi modes. Gek genoeg stopte daar ineens het sychroniseren ook afgelopen week. Terug naar D4 dan maar. Maar ondanks dat D4 aangaf dat er een sync uigevoerd was werd de computerklok niet bijgezet. Van alles heb ik geprobeerd, D4 opnieuw geinstalleerd, terug naar een vorig herstel punt met Win Vista maar niets hielp. Omdat ik weer wat JT65 wou doen heb ik toen de klok maar met de hand bijgezet m.b.v. een atoomtijdklok die ik op internet vond. Leuk, maar geen oplossing vond ik uiteindelijk. Toen vond ik NetTime en dat maar eens geprobeerd. Het schijnt te werken want de klok loopt nog steeds op tijd. Ik kan sindsdien weer JT65 QSO´s maken. Er gebeuren soms gekke dingen met Windows....

Results after a QSO with Japan and USA on 20m with 5W on the loop antenna.

Tuesday, 22 November 2011

Why do we need a radio...or, is this the end of amateurradio?

I had a little sked last Sunday morning with PA3GNZ. And although this sked didn't work out I had my HT on receive at the 70cm coversity channel. Now at a certain time I received 2 radioamateurs, the conversation went on and seems that one of them did not hear about the coversity channel before. He, like many others, thought he was being repeated by the PI2HVN repeater. It was the case as you can verify it at the internet and the other amateur told him that. It seems they had a chat before because the one mentioned earlier wishes to know more about coversity. Now, the other amateur told him to go back to skype so he could explain. And gone they were.


So what do we need radio for? Or is this the end of amateurradio (as we know it)?


Ik had afgelopen Zondagmorgen ook nog even een kleine sked met PA3GNZ. En alhoewel we elkaar helaas niet gehoord hebben had ik mijn porto wel aan staan op het 70cm coversity kanaal. Op gegeven moment hoorde ik een conversatie tussen 2 amateurs. Het scheen dat 1 van de amateurs nog niets wist over coversity en dacht zoals vele anderen, dat hij werd ontvangen en doorgegeven door PI2HVN. Dat was ook het geval en de andere amateur vertelde dat hij dat kon zien op internet. De 1e amateur wou hier toch wel meer van weten, de andere amateur kwam terug en vertelde hem terug te gaan naar Skype zodat hij het uit kon leggen. En weg waren ze.


Waar hebben we dan radio voor nodig? Of is dit het einde van amateurradio (zoals wij het kennen)?


Sunday, 20 November 2011

Frisian 11 cities contest results

Again this was a very nice contest. People were polite and there was time for humor here and there. I was afraid I would not get the 12 multipliers, but in the last half hour luckely PA3DTY from Bolsward replied on my CQ. Very difficult to work was Hindelopen PA6ARC, his signal was a little weak. Actually I think it was more the modulation that was not strong enough and not a power or antenna issue. Anyway, I made 74 QSOs and did get all 12 multipliers. How many points that is I don´t know as the counting rules are different from the PA-beker. I have to count everything again by hand as there is no contestprogram supporting this contest. I know for shure that I have a better score as last year. Hopefully it's enough to get a place at the first 3?


Dit was weer een leuke contest. De stations waren beleefd en niet gehaast, hier en daar was er wat tijd voor een beetje humor. Ik was bang dat ik de 12 multipliers niet ging halen, maar gelukkig riep PA3DTY uit Bolsward nog op het laatste moment. Hindelopen PA6ARC was ook erg moeilijk te werken, hun signaal was erg zwak. Ik denk dat het aan de zachte modulatie te wijten was en niet zozeer aan de antenne of vermogen. Uiteindelijk maakt ik 74 QSOs en 12 Multipliers. Hoeveel punten weet ik niet, moet alles even in een excel zetten en met de hand tellen.Er is nog geen contestprogramma dat deze contest ondersteund. In iedergeval heb ik zeker een betere score dan vorig jaar en hoop ik bij de eerste 3 te eindigen.

Saturday, 19 November 2011

Frisian 11 Cities contest tomorrow

In last years blogpost about this 11 cities contest I told about this movie I didn't see then. But now I have and I can recommend watching it. I don't know if there is a english version or a undertitled one. The story is really nice, I would certainly watch it again. Now for over the past week we did have foggy weather. Actually since last Saturday we only had fog, other parts of the country did see the sun last week. But here in the north it seems the sun cannot break through. Is it a forecast for a very cold winter? Like the winter of 1963? I was not born then but heard stories from my father, and experienced the 1979 winter myself with temperatures of -22 Celsius and snow that sticked to the windows so you couldn't look outside what was happening. Well  to get back to the topic, the Frisian 11 cities contest is tomorrow between 10:00-13:00 UTC on 80m and 2m. The 11 cities from  this famous iceskating tour are the multipliers and you can work a extra multiplier which is Bartlehiem  . A total of 12 multipliers is possible. You can find a english document with the rules on this page. Although most are calling in dutch everyone worldwide can participate. I will also regulary call in english for those that want to participate from outside the Netherlands and will only particate on 80m.  It's also a good chance to obtain the Friesland Award if you like.


Afgelopen jaar schreef ik in mijn blog over de film "de hel van 63" die ik toen nog niet gezien had. Nu wel, en ik kan hem aanraden, er zit een  leuk verhaal in en zeker de moeite waard. Ik zou hem zo nog een keer gaan kijken. Afgelopen week is het hier nogal mistig weer. Eigenlijk sinds afgelopen Zaterdag hebben we al geen zon meer gezien en is het wereldje hier erg klein, terwijl het in andere delen van het land prachtig helder weer is. Hier in het noorden wil de zon er maar niet doorheen breken. Misschien is het wel een voorbode van een hele strenge winter zoals die van 1963?? Ik was toen nog niet geboren maar heb wel verhalen gehoord van m'n vader. De winter van 1979 heb ik wel meegemaakt met temperaturen van -22 graden en sneeuw dat aan de ramen bleef plakken zodat je niet meer kon zien wat er buiten aan de hand was. Maar goed terug naar het onderwerp. Morgen van 11:00-14:00 uur lokale tijd is er weer de Friese 11 steden contest op 80m en 2m. Het is natuurlijk weer een sport om alle 12 multipliers te werken. En ik vind persoonlijk de contest gezelliger dan de PA-beker. Het leuke is ook dat je de woonplaats moet vermelden als contest rapport. Dan hoor je soms weer plaatsnamen in Nederland waar je nog nooit van gehoord hebt. Ik hoop een aantal lezers en bloggers weer te horen morgen op 80m.


Sunday, 13 November 2011

PA-beker SSB QRP 2011

It went just slightly better as last year. Did some more S&P this time. But I had the feeling there were less stations available on 80m this year. 2,5 hours is very short for a contest especially when QRP. This year I met my good radiofriend PE2KM on both bands, on 40m just 3 minutes before the contest closed. There were some very strong stations on the band, actually on my horizontal loop everyone sounded strong. I had some difficulties in the direction of region 14. It's the neighbour province Friesland, several times I  heard that my signal was weak in that region. I think my signal just hopped over it. Not to good as next weekend we have the Frysian 11 cities contest, I should be strong in that direction...anyway I'm thinking of a way to get my signal out there. The result below, I worked 10 more then last year but had 3 multipliers less. Overall the score is a little better. 


Band           QSO     Mults

 80 Meter     35          22
 40 Meter     48          24
  _____________________

Result    83    *     46  =  3818 Points

Dit jaar ging het iets beter. Ik heb iets meer S&P gedaan. Maar ik had het gevoel dat het aanbod op 80m wat minder was, of iedereen was al vroeg vertrokken naar 40m? 2,5 uur is wel wat kort voor een contest vooral in de QRP sectie. Leuk was wel dat ik PE2KM dit keer beide banden gewerkt heb, op 40m net 3 minuten voor het einde. Er waren een aantal zeer sterke stations op beide banden, eigenlijk was iedereen sterk op mijn horizontale loop. Zeer consistent waren een aantal PD station zoals PD4DX, PD9X, PD1ALW en PD3BVI ik denk dat ze wel een leuk aantal QSOs gemaakt hebben. PD1ALW werkte ik dupe, had hem in het log als PA1ALW. Heb het tweede QSO als dupe aangemerkt en niet mee geteld. Ook had ik wat problemen richting regio 14, kreeg herhaaldelijk te horen dat ik daar vrij zwak was. Blijkbaar hopt mijn signaal niet stijl genoeg omhoog, dat moet anders voor komend weekend vanweg de Friese 11 steden contest. Het resultaat hierboven, ik werkte 10 stations meer als vorig jaar maar had ook 3 multipliers minder. De totaal score is wel hoger en iets beter dus. Ik hoop er weer een plaatsje mee te behalen.


Update 15-11-2011: Since I had to send my score summary and log to the contestmanager I had to export both to a file. Now, N1MM suggested a rescore and now it seems I have one more multiplier on 80m. Afterwards I know why, as I did not copy the region of PG2AA at first and did work him on 40m later and then edited the 80m contact. So, after all it gives me 83 points more. I changed the score table above with the right score.


Omdat ik mijn score overzicht  + log nog moest exporteren voor het verzenden naar de contestmanager kwam N1MM met een rescore suggestie. Het bleek nu dat ik 1 multiplier meer had op 80m. Achteraf snap ik wel waarom, ik kreeg eerst de regio van PG2AA niet mee en later werkte ik hem op 40m. Ik heb de regio toen pas bij het 80m QSO vermeld. Dat editen gaat perfect in N1MM. Heb nu wel mooi 83 punten meer dus. Heb gelijk het tabelletje hierboven maar even aangepast.


Saturday, 12 November 2011

Eventually they will snap!

I've been busy to set up to 84m horizontal loop again today. The XYL was not too happy with this. First it is a ugly thing in her garden and second we are still busy to finalize building the new bathroom and I should have spend time for that too. But then, the PA-beker contest is only this weekend, the bathroom is still there next week. It's  always a struggle to divide time between so many things especially when you got a hobby. Well, I always thought the militairy glasfiber mastparts I have to build the supporting poles of the loop antenne would be unbreakable. But the first mast snapped when I tried to get it up. Anyway, I got some spares and the next one did hold it. The loop is up again. Now, a test on 80m didn't work out, I called several times but no one replied. I heard PA0PSA and YT2SS calling but they didn't hear me. So I switched to 40m, a  few calls to 9A6DX and we had a nice chat. Report 5/5 with 5W into the loop is not that bad. A quick modulation report guide me to another setting of the Turner +3B mike I now have connected to the Yaesu. I hope I'm ready for tomorrows PA-beker contest.


Vandaag de 84m horizontale loop weer opgezet. De XYL was er niet zo blij mee. Ten eerste is het een lelijk ding in haar tuin en ten tweede had ik mijn tijd beter kunnen besteden aan het afmaken van de badkamer. Maar goed de PA-beker is alleen dit weekend en de badkamer is er komende week ook nog wel. Het is altid weer een strijd om je tijd zo te verdelen dat iedereen tevreden is, vooral als je een hobby hebt. Ik dacht dat die militaire glasfiber mastdelen die ik gebruik om de loop aan op te hangen niet konden breken. Maar helaas de eerte mast die ik omhoog wou zetten brak!!! Gelukkig heb ik nog reserve delen en de volgende hield het wel. De loop staat weer. Een test op 80m ging uiteindelijk niet werken, heb een paar keer CQ geroepen en ik hoorde PA0PSA en YT2SS, maar ze hoorden mij blijkbaar niet. Dus snel naar 40m geschakeld daar had ik een kort QSO met 9A6DX rapport 5/5 met 5W in de loop. Niet heel erg slecht. Een modulatie rapport gaf aan dat de Turner +3B wel een stukje zachter kon, dus dat heb ik dan maar gedaan. Hopelijk ben ik nu klaar voor de PA-beker contest.


Friday, 11 November 2011

N1MM issues with the FT817

N1MM on the right VFO B...
Well I decided to use N1MM for the upcoming PA-beker contest event. So first thing of all the preparations I have to do before I'm ready is to connect the FT817 to N1MM. That is done by the famous ZLP modem I described earlier in my blog. The problem only is that my laptop assigned the modem to virtual COM port 11. First problem, N1MM only knows 8 COM port assignments. Luckely someone had encountered that problem before and to solve this you only have to follow the N1MM help document on this subject. Once it was solved I had the FT817 communicating with N1MM. Next problem is that N1MM only reads VFO A, VFO B shows 0,00 MHz even when I switch to VFO B this does not change. I asked for a solution in some internet forums and discussed the problem with PE2KM who has a FT817 as well. Kees tried the same set up with his radio and has exactly the same issue I have. Now I'm in contact with one of the programmers I think on the N1MMlogger yahoogroup to see if we can solve this problem as apparently Ham Radio DeLuxe does read both VFOs and I can switch between them.


HRD left VFO A, right switched to VFO B
Ik heb besloten om N1MM te gaan gebruiken voor de komende PA-beker contest. Dus het eerste van alle voorbereidingen was het aansluiten van de FT817 via het ZLP modem op mijn laptop. Het probleem is dat mijn laptop de virtuele COM poort toewees aan COM poort 11. Tja, N1MM kent helaas maar 8 COM poort toewijzingen. Maar gelukkig is iemand anders hier ook al tegen aan gelopen. Dus m.b.v. de documentatie was dit prima op te lossen. De FT817 communiceert nu prima met N1MM, toch kwam ik het volgende probleem tegen. VFO A geeft prima de frequentie en mode weer, maar VFO B alleen maar 0,00 MHz zelf als ik overschakel naar VFO B veranderd dat niet. Ik heb in diverse forums een vraag gesteld omtrend de oplossing voor dit probleem en heb overleg gehad met PE2KM die ook een FT817 heeft. Kees heeft even een zelfde opstelling gemaakt als mij en had exact hetzelfde probleem. Op dit moment ben ik in contact met 1 van de programmeurs denk ik op de N1MMlogger yahoogroep om te kijken of dit probleem opgelost kan worden. Ham Radio DeLuxe leest namelijk wel allebei de VFO's uit en ik kan er ook tussen schakelen.



Saturday, 5 November 2011

The start of the contest season

Plaque I received yesterday 
The CQWW SSB is as always the beginning of the small contest season for me. I did a lot of contests in the past but since family life keeps me busy I choose to participate only the important ones. Some of those are only important for me as a Dutchman like the PA-beker contest, Friese elfstedentocht contest and the PACC. I placed myself 2nd in the PA-beker and 4th in the Friese 11 steden last year and this month I'll try to improve myself, I guess it's going to get difficult. Next thing to do is to set up the horizontal loop again, after that I will see if there is time and room for any improvements on the station. Anyway, one thing is for shure I really want to have fun that's the most important thing. First contest coming now is the PA-beker contest which is purely a contest inside the Netherlands, I will participate again in the QRP section with my FT-817. Only this time I will use N1MM as contestlogger instead of the PA0FLE contestlogger I used in the past. Hopefully it will help to beat my score of last year.


Last years declare:
Place / Call  / Region  / QSO  / Multiplier  /  Score

1
PA1AT
19
118
61
7198
2
PE4BAS
19
73
48
3504
3
PA3DAT
49
69
47
3243


That means if I want to be at first place I need approx 120 QSO and 60 multipliers. Looks easy, but I can tell you it's difficult to make so much QSOs in 2,5 hours especially when QRP.

De CQWW SSB contest is voor mij altijd het begin van een kort contest seizoen. Een paar jaar geleden deed ik een stuk meer aan contesten, maar het drukkere gezinsleven neemt wat meer tijd in beslag dus kies ik alleen de belangrijkste contesten er uit. Sommige contesten zijn eigenlijk alleen voor mij persoonlijk belangrijk zoals de PA-beker contest, de Friese 11 steden contest en de PACC. Vorig jaar was ik 2e in de PA-beker (QRP) en 4e in de Friese 11 steden contest. Deze maand ga ik proberen dit te evenaren of te verbeteren, het zal zeker moeilijk gaan worden. Het eerste wat ik ga doen is de horizontale loop weer neerzetten., daarna zie ik wel of ik nog wat aan het station of antenne kan verbeteren. 1 ding is zeker en dat is dat ik er plezier in wil hebben, dat is het belangrijkste. Het eerste contest is nu de PA-beker op 13 nov. (SSB gedeelte). Ik zal weer meedoen in de QRP sectie met de FT-817. Dit keer ga ik N1MM gebruiken als logger in plaats van de PA0FLE contestlogger die ik voorheen altijd prima vond. Misschien helpt het om mijn score van vorg jaar te verbeteren. Zie overzicht hierboven. Als ik een eerste plaats zou willen behalen zou ik ongeveer 120 QSO's moeten maken met 60 multipliers. Dat lijkt makkelijk maar met QRP in 2,5 uur valt het echt niet mee.