Saturday, 30 April 2011

Cheap Alinco rechargables

Left the original one, right the new ones.

For a while ago I needed my Alinco HT and came to the conclusion my 9,6V accupack had died. I rebuilt a 4,8V one with new 1,2V rechargables and the idea was to do the same this time with eneloop batteries and as high as possible capacity. I dismantled the accupack and saw there where 8 quandrangle cells of 1,2V in it in series. Unfortenately I saw no way to build 8 round batteries in the pack, so I had to find another solution. In the Netherlands  you pay about 50 euro for this accupack ex. postage. Searching on eBay I found some that were slightly cheaper here in Europe. Then I found a few very cheap ones in CA, USA they seem to be not original 9,6V 700mAh NiMh and I bought 2 of them including postage for about 45 euro. In about 2 weeks I got them here and immidiatly found that they were a bit lighter in weight then the original one. So, I didn't trust it too much and did test one to see if capacity is allright. The test was with a 12V 5W lightbulb which does use 300mA at 9,6V. In theory it would last 2,5 hour, but after 2 hours the voltage dropped very fast to 5V.Not bad actually for a cheap accupack. I think it does as good as the orginal one which is specified as 650mA. And I can use my Alinco HT again now...

8 x 1,2 V cells

Test with a lightbulb
Een tijdje geleden had ik mijn oude Alinco portofoon even nodig en kwam ik tot de ontdekking dat mijn 9,6V accu nu wel heel erg snel leeg was. Een hele tijd terug had ik mijn 4,8V accu al eens omgebouwd met oplaadbare batterijen en mijn idee was om hetzelfde te doen met deze accu, het liefst met eneloop batterijen en zo hoog mogelijke capaciteit. De oude accu open gemaakt en gekeken hoe het zat, zoals te zien zitten er 8 vierkante NiCd accu's in. Helaas is het niet mogelijk om 8 ronde batterijen (bestaan er wel vierkante batterijen van 1,2V) te plaatsen in de behuizing en ben je al gauw een euro of 25 kwijt aan dit soort projecten. Dan toch maar op zoek naar een alternatief, in Nederland betaal je voor dit soort accu's gewoon 50 euro ex. verzendkosten. Op eBay betaal je binnen europa toch al gauw tussen de 30-40 euro ex. verzenden, maar in Amerika is het een stuk goedkoper. Ik vond een bedrijfje in Californië die deze accu schijnbaar ergens laat maken (China??) en betaalde ongeveer 45 euro voor twee 9,6V 700mAh NiMh accu's inclusief verzenden. Zo goedkoop, tja dat met toch onderzocht worden. Ik kreeg de accu's netjes verpakt na twee weken in huis. Het eerste wat mij opviel dat ze een stuk lichter zijn dan het origineel, ik vroeg me dan ook af of de capaciteit van 700mAh wel gehaald zou worden. De accu's opgeladen en met een lampje van 12V 5W getest. Zo een lampje verbruikt 300mA bij 9,6V dus zou de accu het ruim 2 uur vol moeten houden. En inderdaad na 2 uur had ik nog steeds 9,6V. Daarna werd het hard minder, na 2 uur en een kwartier had ik nog maar 5V over. Ik schat dus dat de accu dezelfde capaciteit heeft als het origineel nl. 650mAh. Niet gek voor een paar "goedkope" accu's. En mijn porto kan ik nu tenminste weer een hele tijd gebruiken. 

Sunday, 17 April 2011

Predicting propagation is just like predicting the weather...

I had a sked with TI2/NA7U Casey today on 17m PSK at 13:00UTC as I made a prediction with VOACAP to see what the best time would be. But predicting the propagation is just like predicting the weather, you have to be incredible lucky on these kind of distances to make good sked. Anyway, no TI better luck another time. I've made some nice QSOs though from Kazakhstan till USA and especially enjoyed the non macro QSOs with some OM from the USA, one of them K1JDP Bill even told me he was 97 years of age. Incredible doing some PSK with a computer at that age. When I am that old who tells what is a populair mode at that time?
All QSOs were made with 25W from the Icom and the horizontal loop.

Vandaag had ik een sked met TI2/NA7U Casey op 17m om 13:00 UTC. Dit zou de meest gunstige tijd moeten zijn voor een QSO  volgens VOACAP. Maar het voorspellen van de propagatie is net zoals het voorspellen van het weer. Geen TI dus, volgende keer beter. Wel een hoop andere QSO's gemaakt van Kazachstan tot de USA. Vooral de niet macro QSO's met Amerika waren leuk. 1 OM K1JDP vertelde mij dat hij 97 jaar oud was. Ongelooflijk dat je dan nog PSK doet met de computer op die leeftijd. Wat zou de populairste mode op HF zijn als ik zo oud ben?? Alle QSO's gemaakt met 25W uit de Icom en de horizontale loop.

Thursday, 14 April 2011

Other DX and finally 9L5MS

Since my XYL, my little daughter and I were all ill last few days I stayed home for a few days. Due to this I could get on the radio at times I normally never have time for it. So I worked 9L5MS finally on 17m + 12m CW and 15m SSB verified in their online logbook. It took me lot of effort as I didn't feel too well and propagation between Sierra Leone and my QTH seem not to be improving at all. But at least I can apply for a QSL and the certificate now as I worked all their 3 DXpeditions last few years. Although I only receive weak signals from that part of Africa, other parts are very strong. Last couple of days I worked 5M2TT (Liberia) 15m, 5N7M (Nigeria) 12m, TJ3AY (Cameroon) 12m and ZS1NL (RSA) 10m all with SSB. Besides Africa there was some other lucky DX at greyline time: 9M2TO (West Malaysia) 17m, XV2RZ (Vietnam) 20m and 17m and 8R1Z (Guyana) on 12m of course all in SSB and still with my horizontal loop/vertical. It has been a long time I managed to make so many nice DX contacts within a short time. Now, with all the DX luck on he radio we hope to get healthy soon again.


Link: Website 9L5MS Sierra Leone DXpedition 2011


Omdat mijn XYL, mijn dochtertje en ikzelf ziek waren ben ik de afgelopen dagen thuis gebleven. Hierdoor kon ik af en toe voor de radio zitten op tijden dat ik er anders nooit aan toe kom. Eindelijk is het dan toch gelukt om de verbinding met 9L5MS te maken op 17m + 12m CW en 15m SSB geverifieerd in hun online logboek. Dat heeft me een hoop moeite gekost omdat CW niet echt mijn ding is, daarnaast schijnen de condities tussen Sierra Leone en mijn QTH nog steeds slecht te blijven en voelde ik me daarbij ook nog niet echt lekker. Maar nu kan ik tenminste het fel begeerde certificaat aanvragen omdat ik alle 3 de DXpedities heb gewerkt afgelopen jaren. Alhoewel de condities naar 9L5MS slecht zijn kon ik genoeg andere (sterke) stations werken in Afrika, blijkbaar zijn de condities wel goed maar is er misschien een geografisch probleem? Afgelopen dagen werkte ik met SSB op 15m 5M2TT, 12m 5N7M en TJ3AY en op 10m ZS1NL. Naast Afrika ook nog andere toeval contacten in de greyline tijd: 17m 9M2TO, 17m+20m XV2RZ en op 12m 8R1Z alles op SSB nog steeds met de horizontale loop/vertikale antenne. Het is een tijd geleden dat ik in korte tijd zoveel mooie DX heb gewerkt.Hopelijk hebben we na alle geluk met de DX weer wat meer geluk met de gezondheid komende tijd.

Wednesday, 13 April 2011

Other ways to view my blog

Blogger announced that blogs can now be viewed in a dynamic way. It only works in the newer browsers. I checked Chrome and all dynamic views work excellent. Great for those reading my blog with a tablet PC or on TV.


http://pe4bas.blogspot.com/view/


Blogger heeft nu de mogelijkheid om blogs dynamisch te bekijken. Dit werkt alleen in de nieuwere browsers. Ik heb het geprobeerd met Chrome en het werkt perfekt. Leuk voor degene die mijn blog leest op een tablet PC of TV.


Sunday, 10 April 2011

The hunt for 9L5MS and more DX

Well, it has been a couple of days ago I wrote something in this blog. Actually I would like to use my time elsewhere. And it's always difficult to choose. Lately I'm very busy at the job and in the garden and since the weather is excellent it will continue like that. Though I would like to make at least one QSO with the dutch guys in Sierra Leone 9L5MS. Till now they were still waiting for their antennas and other materials, so they were only QRV with verticals and 100W. I kept an eye on the cluster, but till now I was only lucky to hear hem once very weak at 17m CW. I hope to get them next week. Since I checked the radio once and a while to see if I could hear them,  I worked some other nice DX with some luck in between. They say: You have to be there to work the DX. And it's true, if you're not on the radio listening you cannot contact anything. I worked D2AM (Angola) on 17 and 12m, 4S7DXG (Sri Lanka) on 17 and 20m and TJ3AY (Cameroon) on 10m. All last week, you have to imagine if I attend the radio it is most of the time 10 minutes to check the bands so if I hear something I have to be really fast and lucky to make a QSO. Last week I received the cards for my contact with the Galapagos Islands on 20m RTTY and 80m SSB. 


Het is alweer een tijdje geleden dat ik iets in dit blog heb geschreven. Eigenlijk wil ik mijn tijd af en toe wel ergens anders voor gebruiken, en op het moment is het erg druk op het werk en moeten er diverse klussen in de tuin gedaan worden. Het weer blijft erg goed dus de klussen gaan de komende tijd gewoon door. Ondanks dat wil ik erg graag een QSO maken met 9L5MS in Sierra Leone, ook al is het maar 1 QSO. Tot nu toe werkten ze nog met verticale antenne's en 100W en heb ik ze nog maar 1 keer zwak kunnen waarnemen op 17m CW. Ik houd het cluster wel in de gaten en af en toe check ik dan even of ik ze al kan horen. Daarbij kom ik dan wel eens wat andere DX tegen, en zo wordt het gezegde waar dat je er moet zijn om de DX te werken. O.a. gewerkt D2AM (Angola) op 12m en 17m, 4S7DXG (Sri Lanka) op 20m en 17m en TJ3AY (Kameroen) op 10m. Alles afgelopen week en vaak binnen 10 minuten dat ik achter de radio kan zitten, het moet dus snel en je moet geluk hebben.  Afgelopen week de kaarten binnen gekregen van mijn contacten met de Galapagos Eilanden op 20m RTTY en 80m SSB. 

Friday, 1 April 2011

Long delayed echoes again

I thought to have some nice QSOs on 80m with my horizontal loop last evening just before I will dismantle it. Choosing JT65A with QRP to see how that should work out. I gave a couple of CQ shouts with 0,5W but no replies, strange. I noticed something else in the receiving period: I saw my own CQ just a little off the normal time sync, I thought someone was playing a joke on me. So, I tried again and saw it again appearing on my screen. Then my mind crossed something I experienced on 11m and happened to a German station a few months ago on 40m. Long delayed echoes, could it be on 80m? Never heard about it, but a quick google brought me to long delayed echoes on wikepedia. So, just to be shure some fool wouldn't calling me with my own call I choose another frequency outside the normal JT65A one. And yes, again I saw my own CQ appearing. So, I don't know if anyone tried or experienced this before, I tried to get back to my own call. And yes, I did make a QSO with myself see the prove on the screenshot. This is probabely the first delayed echo QSO ever on 80m, or does someone else claim this first? I would be happy to know. Then....when I was thinking about a posting in this weblog I noticed about 10 minutes later I saw myself again. And not only my CQ but the entire QSO between me and me. This was really a crazy experience. Trying to do this in SSB didn't brought me any results. Anyone exprienced the same thing last night?


Afgelopen avond wou ik nog maar even wat QSO's maken op 80m voordat ik de loop antenne afbreek. De keuze  viel op JT65A met QRP. Ik gaf een paar keer CQ met 0,5W en kreeg geen antwoord of aanroep, vreemd. Gek genoeg zag ik wel mijn eigen CQ weer voorbij komen in de ontvangst periode. Omdat ik dacht dat iemand een grap uithaalde nog maar eens een CQ en weer zag ik deze in de ontvangst. Zou het kunnen, een echo van mijn eigen signaal. Ik heb het ooit wel een op 11 Mtr vroeger vernomen en een tijdje terug heeft een Duits station het ook meegemaakt op 40m. Op 80m, leek me sterk en dat met 0,5W. Een beetje google bracht me op  de wikipedea bladzijde van Long Delayed echoes. Daaruit bleek wel dat dit overal mogelijk is. Voor de zekerheid maar even een andere frequentie gekozen om grappenmakers uit te schakelen. Weer geprobeerd, en ja daar zag ik mijn signaal weer. Ik kwam toen op het idee om een QSO met mezelf te maken, waarschijnlijk het eerste echo QSO op 80 mtr ooit zie het screenshot. Of is het eerder gebeurd, zou het graag weten. Toen ik hier over na dacht, verscheen  mijn CQ 10 minuten later weer. En dat niet alleen, ik zag mijn volledige QSO voorbij komen. Een aparte ervaring. Een snelle test op SSB om te kijken of ik dan mezelf kon horen had geen resultaat. Heeft iemand anders dit misschien ook mee gemaakt afgelopen nacht?