Sunday, 18 September 2011

Install computer radiocontrol is not that difficult!

Most modern tranceivers can be controlled by computer, I don't have to tell that. But the majority of them are using serial ports for control, and most modern computers don't have those ports anymore. That's were most radioamateurs have a problem, they buy a unknown brand of USB to serial converter from which drivers are already obsolete and don't work on Windows Vista or Windows 7. The consequence is lock-ups and irritation, then the endless search for non existing drivers begins.  At the end of all this many radioamateurs give up hope to ever get their radio connected to the computer. Though it doesn't have to be that difficult if you choose the right converter or modem. Following my own experience and many others the best are those who have the FTDI chipset on board. They will install flawlessy and are very stable. Now since I needed to install my ZLP electronics modem again because of a computer crash I had the opportunity to make a small video. Unfortenately for the english readers I have a Dutch Windows Vista version so I guess it is worthless for international readers. Anyway, the ZLP has a FTDI chipset inside and it is like advertised plug&play. I hope to encourage people to try again to control you transceiver by computer. This gives you many opportunities to do all kind of things which you normal do by pushing knobs on the radio. Think about the DX cluster, you see a call that you like to hear or work and one click on the call gets you on the right frequency. You have unlimited space for storing all  kind of frequencies and click once you're there. You can scan all those stored frequencies or just scan part of a band or several frequencies on all kind of bands. Radio control by computer is a thing you really need when contesting. Even the newest WSPR version with frequency hopping makes use of it. And there are so many other things you can do with it. I like to control my Yaesu FT817 with it as it is famous for it's extended menus, on screen everything is clarified and much easier to control. Best program to use is Ham Radio deLuxe, but there are others less populair as well. Most contest software is working with it. Good luck with controlling your transceiver!







Dat de meeste moderne radio zendontvangers te besturen zijn met de computer hoef ik niet meer te vertellen. Dat de meeste van die radio's dat doen via een serieële poort en dat zo'n poort standaard niet meer op een computer zit is misschien nieuw. Veel radioamateurs die hun radio aan willen sluiten op de computer gaan daarmee ook dan de mist in. Veelal wordt een vage USB naar serieel converter gekocht van onduidelijke herkomst. De drivers zijn vaak ook al even onduidelijk en soms te oud om nog te werken op bijvoorbeeld Windows Vista of Windows 7. Met als gevolg onduidelijke vastlopers, veel irritatie en een eindeloze zoektocht naar niet bestaande drivers. Uiteindelijk wordt door de veel radioamateurs dan de hoop maar opgegeven om ooit de radio via de computer te besturen. Het installeren van een modem voor het besturen hoeft eigenlijk niet zo moeilijk te zijn. Dat wil zeggen met de juiste chipset in the USB serieel converter. Volgens diverse forums en mijn eigen ervaring is de beste keuze een modem of een USB serieel converter met chips van FTDI. De FTDI chipset geeft volgens de meeste gebruikers de minste problemen en installatie verloopt in de meeste gevallen vlekkeloos. Nu kon ik een mooi voorbeeld filmpje maken omdat ik wegens een computer crash alles opnieuw moest installeren. Ik gebruik de modems van ZLP electronics waar dus ook een USB-serieel converter inzit met FTDI chipset en dit filmpje geeft gewoon weer hoe het is....plug & play. Ik hoop hiermee diverse mensen aan te moedigen toch eens te proberen om hun radio te besturen via de computer, want dat geeft leuke mogelijkheden. Denk bijvoorbeeld aan de DX Cluster, 1 druk op een call en je zit op frequentie. Of het ongelimiteerde geheugen veel uitgebreider dan wat in de radio zelf zit. Je kan de radio laten scannen over deze geheugenplaatsen maar ook op een bepaald frequentie gebied. De frequentie wordt automatisch gelogd in je logboek al je een verbinding invoert. Het is onmisbaar bij contesten. Ook WSPR maakt gebruik van radio besturing voor de nieuwste WSPR software met frequentie hopping. Zo zijn er nog heel veel andere  toepassingen te bedenken. Zelf vind ik het erg fijn werken met de Yaesu FT-817 omdat deze nogal een uitgebreide menu structuur kent, va de computer heb je alle mogelijkheden veel overzichtelijker op het scherm. Leukste programma om te gebruiken is Ham Radio deLuxe maar ook de meeste contest programma's werken prima. Succes met het besturen van je radio!

4 comments:

  1. Hallo Bas, het lijkt zo makkelijk. Maar wat heb ik toch een gedonder gehad. Het is me uiteindelijk nooit gelukt. Misschien ooit. Ik zal dit filmpje opslaan. Je weet maar nooit. 73 Paul

    ReplyDelete
  2. Hallo Paul, eigenlijk is het filmpje ook voor jou bedoelt. Maar ik denk dat er meerder amateurs tegen aan lopen. In ieder geval heb ik weer verbinding met de radio en had ik mooi de gelegenheid om dit filmpje te maken. Nu de rest nog instellen, dan kan ik weer digitaal na 3 maanden. 73, Bas

    ReplyDelete
  3. Bas, you're right, radio control is awesome! I hold onto my older computers just to have a serial port. I do the same with Windows XP, I have a few old versions as some software is a bit tough to run on the new OS. But like you have done, a little research and some patience can get things working like they should. I'm spoiled with my rig control, especially during contest season.

    ReplyDelete
  4. Hello Phil, I think a old computer (not too old) with Windows XP is much more reliable the the newer systems. But most of the time slower as well. Not a good thing for WSPR and JT65HF.
    Well, I wouldn't think of contesting without rig control. 73, Bas

    ReplyDelete

Thanks for your comment. Bedankt voor je reactie. 73, Bas