Thursday, 16 December 2010

Experimental V4 Chat Sked with PE2KM

More then a decade ago there were two guys with packetradio, one on a Island and one nearby on the coast. They found each other on the airwaves and had a chat on converse mode almost every evening. Nice story isn't it. It actually really happened, I was the one on the coast and the other guy was Kees (now PE2KM) who was living on Schiermonnikoog Isl. at that time. I think we made chats via packetradio on CB for over a year. Several years ago we discovered we both obtained our licenses and so now and then we contact each other on 80m and via e-mail. Reading about V4 Chat it did bring old memories back, it would be great to have a chat again. Of course PSK is a option, but V4 is more similair to packet converse mode. Anyone can join the chat very uncomplicated that's the nice thing but could be also very chaotic. Anyway, I had a sked with Kees yesterday evening to see how this "robust" mode is behaving. I did see his signal in the waterfall very clearly, but V4 fails to decode. The same with G4VCG who joined the chat. Experimenting with the audio input gave some better results when setting it just before the red stripe in the rcv level meter. Squelch is also not yet behaving like it should as  the program already transmits before the received signal in the waterfall was over. It doesn't matter as the program is under development. It was a nice experiment though, and I hope to see the program growing within time. Is it a interesting mode for those who want to DX with QRP for instance? I don't know, it first should prove itself to be better as PSK or Olivia under difficult circumstances. Till now I think the best program for DX with QRP is JT65-HF. The problem with that program though is the lack of chat or text possebilities.


Meer dan een decennium geleden waren er twee stations met packetradio bezig. 1 station zat op een Eiland en het andere dichtbij aan de kust. Ze vonden elkaar via de radiogolven en hadden regelmatig 's avonds een chat via chatmode op packetradio. Mooi verhaal hé! Toevallig is dit echt zo gegaan, ik was het station aan de kust en Kees (nu PE2KM) woonde op Schiermonnikoog. Ik denk dat we wel meer dan een jaar heel veel gechat hebben via packet op 27MC. Een aantal jaren geleden kwamen we er achter dat we beiden ondertussen onze licentie hadden behaald en nu hebben we nog af en toe contact via 80m en e-mail. Na het lezen over V4 chat bracht het wel wat herinneringen naar boven. Dus gisterenavond een sked met Kees op 80m V4 chat mode om te zien hoeveel beter deze mode nou zou zijn. Natuurlijk is PSK ook een prima optie, maar het voordeel van V4 Chat is dat het ongecompliceerd is, iedereen kan zo meedoen aan de conversatie. Nadeel is natuurlijk dat het al snel een rommeltje word. Maar goed, dat was op packet converse mode niet anders. Ik zag het signaal van Kees prima, maar helaas werd meer dan de helft niet gedecodeerd. Hetzelfde had ik met toevallige voorbijganger G4VCG die ook meedeet aan de chat. Spelende met het ingaande geluid kwam ik er achter dat het wel iets beter werd als ik meer input gaf. Ook de squelch werkt nog niet naar behoren, althans bij mij begon het programma alweer te zenden als het binnenkomende signaal nog aanwezig was midden in een decode. Maar het geeft niks, het programma is nog in ontwikkeling. Ik ben heel benieuwd naar verbeteringen en het uiteindelijke resultaat. Zou dit een geschikt programma zijn voor bijvoorbeeld DX onder moeilijke omstandigheden met QRP. Geen idee, het moet eerst maar eens bewezen worden. Tot nu toe denk ik dat voor QRP DX het beste met JT65-HF gewerkt kan worden. Het probleem is alleen dat daar geen tekst of chat mee gedaan kan worden.

Monday, 13 December 2010

My results in the 10m ARRL contest

My worst 10m ARRL contest of all time. What can I say I only made 5 QSO ! If I had more time to be on the radio this could be a bit better of course because propagation was not that bad. But when I had time to be on the radio most of the time I only heard noise. Watching the DX cluster I saw most QSOs were made on CW. But occasional a few were able to reach USA on phone even from the Netherlands. I noticed some big gun contesters  from the US were yelling "10m open to europe" on the DX cluster but europe is large and propagation in France, Italy and Spain is always good no matter what band you are. Anyway, with my WSPR monitoring in mind I knew I had to be on the radio early to work something. So together with my daughter Anneli I worked 5B4AIF & R7NA  around 9:30 UTC and ZS6BRZ at 10:40 UTC on Saturday. I guess that would bring me in the multi-op section though Anneli is not licensed yet and can't talk as well ;-) At Sunday I worked ZC4LI at 9:19 UTC his signal was booming and 5 minutes later it was all gone, no other station was heard after that QSO. I tried to hear something early in the afternoon and listened to the CW part as well, the only signal I could hear was PA0O a neighbourstation. I  made my only CW contact with him at decided to stop then. After all I think it was not that bad DX for just a multiband vertical. Better luck next year.......


Tja, wat kan ik er van zeggen, mijn slechste 10m ARRL contest tot nu toe. Maar 5 QSO's gemaakt. Als ik wat meer tijd had gehad waren het er misschien wat meer, want de condities waren ook weer niet zo slecht. Maar als ik even voor de radio kon zitten hoorde ik over het algemeen alleen maar ruis. Als ik het DX cluster en DX sherlock zo bekeek was er genoeg te doen op de 10m band er werd zelfs USA gewerkt op zowel CW als Phone vanuit Nederland. Een aantal grote contesters uit Amerika schreeuwden al op het DX cluster dat 10m open was naar europa, maar ja europa is groot en in Frankrijk, Italie en Spanje zijn altijd goede condities op welke band je ook zit. Maar goed, met mijn WSPR ervaring van de laatste paar dagen wist ik dat er vrij vroeg condities moesten zijn. Samen met mijn dochter Anneli werkte ik 5B4AIF & R7NA om ongeveer 9:30 UTC en na een luier verschonen en flesje geven nog even ZS6BRZ om 10:40 UTC op Zaterdag. Nou word ik ingedeeld in de multi-op sectie denk ik, alhoewel Anneli nog geen licentie heeft en ook nog niet kan praten ;-)  Zondag werkte ik ZC4LI om 9:19 UTC, die kwam er sterk door hier en 5 minuten later was het signaal weg daarna geen DX meer gehoord. Vroeg in de middag nog even weer geluisterd naar de eeuwige ruisvelden, ook maar eens het CW gedeelte bezocht en daar alleen buurtstation PA0O gewerkt het enige QSO op CW. Daarna maar besloten te stoppen. Eigenlijk heb ik het nog niet zo slecht gedaan gezien het gebruik van mijn multiband vertical, volgend jaar meer geluk.

Friday, 10 December 2010

10m WSPR results just before the ARRL 10m contest this weekend

Frozen antenna, not cold enough
 to reach Alaska
Watching the 10m airwaves for a few days now did get me a small insight in the propagation expected in the weekend. I hope the ARRL 10m contest will give some surprises like last years opening to South America. But the results from the last few days monitoring  10m by WSPR are not promising. Wednesday I was surprised when my 1W signal was heard in Israel by 4Z4TJ around 9:00 UTC and Faroer Isl. by OY1OF. I received FR1GZ very regulary during the day. Thursday I forgot to switch on the audio, so transmission was only made in the evening. I received FR1GZ again over the day, it seems I have a daily path to Reunion Isl. these days.Then today my 1W signal was finally spotted by FR1GZ with a reasonable signal of -12dB at 9:00 UTC this morning. In the afternoon OY1OF spotted my signal till 15:32 UTC. Well I tried to make those fancy graphics Paul PC4T made lately, but my knowledge of excel is not good enough and I stopped trying. My conclusion about the best times to join the 10m contest. In the direction south - south-east from 9:00 UTC - 10:00 UTC. In the direction north - north-west probabely fom 12:00 - 15:30 UTC. It just a guess, as propagation can not be predicted these days, and only DX not es. I saw USA was spotted in Germany by DK6UG but don't think there will be propagations that way. Very surprising is the daily path to FR1GZ and OY1OF, I am approx. in the line between them, FR1GZ is also spotted by OY1OF. OY1OF is not transmitting I think, because no one spotted him. Then I was spotted once by DK6UG, probabely airplane or back scatter. And a neighbourstation PC1CP spotted me various times. I spotted only 3 stations last 3 days, FR1GZ, PC1CP and F5KIS. Propagation in France seems to be a lot better as F5KIS was spotted by a whole list of stations.
I will be on and of the radio this weekend, keeping an eye on the Sherlock DX page to see if QSOs are possible.


Kijkende naar de 10m radiogolven de laatste dagen gaven me wat inzicht in de komende propagatie dit weekend. Ik hoop dat de ARRL 10m contest wat verassingen in petto heeft zoals afgelopen jaar ineens zuid-amerika te werken was. Want ondanks wat verassingen op WSPR 10m afgelopen dagen belooft het niet veel te worden. Woensdag werd mijn 1W signaal nog gehoord door 4Z4TJ in Israel om 9:00 UTC en door OY1OF op de Faroer Eilanden. Ik zag FR1GZ vrij regelmatig over de dag. Donderdag vergat ik mijn audio aan te zetten, dus zenden deed ik alleen 's avonds. Wel heb ik weer de hele dag FR1GZ kunnen ontvangen, het lijkt wel of dat gewoon elke dag lukt. Vandaag werd mijn 1W signaal dan eindelijk ook weer ontvangen door FR1GZ met een redelijk signaal van -12dB om 9:00 UTC. OY1OF zag mij vandaag tot 15:32 UTC. Ik heb nog geprobeerd van die mooie excel grafieken te maken zoals Paul PC4T laatst gemaakt had, maar heb te weinig kennis van excel en heb het uiteindelijk maar opgegeven. Mijn conclusie is zo ongeveer dat vanaf 9:00 - 10:00 UTC condities het beste zijn richting zuid en zuid-oost. Rond 12:00-15:30 UTC weer richting noord noord-west. Maar dat is dan alleen DX, geen es of zo. Alhoewel ik zag dat USA wel gespot was in Duitsland door DK6UG denk ik niet dat er enige condities zullen zijn. Verassend vond ik het dagelijkse pad naar FR1GZ en OY1OF, ik zit net op de lijn tussen deze 2 stations in. OY1OF zag FR1GZ ook, maar zend zelf niet uit gezien de ontbrekende spots op wsprnet. Ik werd 1x gespot door DK6UG, waarschijnlijk vliegtuig of back scatter. Ik zag uiteindelijk maar 3 stations afgelopen dagen, FR1GZ, PC1CP en F5KIS. Propagatie in Frankrijk is schijnbaar een stuk beter, want F5KIS werd gezien door een hele lijst van stations. Dit weekend zal ik af en toe achter de radio zitten. Ik houd de Sherlock DX pagina in de gaten en zie wel wanneer er wat contacten mogelijk zijn.

Wednesday, 8 December 2010

Watching the airwaves on 10m

3 LEDs all OK !
Probabely some of the readers of this blog have noticed my on air status message has changed, I finally got my Yaesu FT-817 connected to HRD. I ordered a ZLP CT62 CAT modem for that, since I already use a ZLP MultiFace CAT modem for the Icom. Though the MultiFace modem is capable of connecting to all Icom and Yaesu radios with a CAT connection I needed a separate modem, so I could use the FT-817 somewhere else if I like to. The CT62 was the cheapest solution at this moment. This ZLP modem is supplied with all the cables necessary, just plug & play.  So, I thought that should not be to difficult....wrong. I connected the modem, the power LED was lit. But the PC did not recognize it at all. A bit of quick thinking led me to the conclusion that something was wrong with the supplied USB cable. So I connected the USB cable from the MutiFace modem and the problem was solved.
After reading some blogs on WSPRnet and internet a few operators had the idea to monitor 10m just before the ARRL 10m contest this weekend to get a insight in a eventual opening of the 10m band. So, I join them with 1W out of the FT-817 and see what it usefull info it will bring us. The Yaesu FT-817 is superb for WSPR use I think, compared to my Icom IC-706 it's not getting warm at all. I'm shure that means that it is consuming less power. While reading WSPRnet blogs I found another interesting website, something I was looking for. Finally someone in the person of KB9AMG has made some lists from the WSPR data. Most interesting are the 2-way WSPR contact lists. I suggest to check it out yourself.


Sommige lezers zal het misschien opgevallen zijn dat het on air status bericht is veranderd, eindelijk heb ik mijn Yaesu FT-817 kunnen aansluiten op HRD. Ik heb voor de FT-817 een ZLP CT62 CAT modem besteld omdat ik al jaren zeer tevreden ben over het ZLP MultiFace CAT modem waar ik de Icom aan heb hangen. Alhoewel het MultiFace modem zowel Icom als Yaesu kan besturen wou ik graag een extra CAT modem voor als ik de FT-817 ergens mee naar toe wil nemen, de CT62 was de goedkoopste oplossing. Zo een ZLP modem wordt verstuurd met alle benodigde kabels en in principe in het plug&play. Dus dacht ik dat het niet moeilijk kon zijn....fout. Alhoewel de voeding er was getuige het branden van de groene LED zag mijn computer het modem niet. Een beetje logisch nadenken bracht mij tot de conclusie dat er wat mis zou kunnen zijn met de USB kabel, en ja hoor na het vervangen met de USB kabel die ik al jaren gebruik voor de MultiFace modem was het probleem verholpen. 
Na het lezen van een aantal blogs op WPSRnet en internet over het monitoren van de 10m band voor het ARRL 10m contest komend weekend dacht ik daar maar eens aan mee te doen met de Yaesu op 1W. Overigens denk ik dat de Yaesu FT-817 perfect is voor WSPR, vergeleken met mijn Icom wordt het ding totaal niet warm. Ik weet zeker dat het ook een stuk minder vermogen vreet. We zullen zien of het wat interessant info oplevert over eventuele openingen op 10m komend weekend. Overigens las ik op WSPRnet nog over een leuke website waar ik al een tijdje naar zocht. Iemand in de persoon van KB9AMG heeft met gebruik van de data van WSPR een paar leuke lijsten gemaakt. Het interessantst is de 2-weg contacten lijst. Kijk zelf maar eens...

Tuesday, 7 December 2010

A little tired of contesting...contest fatique

My dad can't be this tired...
Well I am a little tired of contesting these days. I miss the hunt for DX although it could be very frustrating sometimes. When I read the blog of EI2KC for instance, I think by myself what was I doing on the time he made QSOs to ZL8X. Actually I was struggling in the TARA Melee RTTY contest Saturday, a real pain to get some stations in the log and at 60 QSO I just stopped. It seems not to be a very populair contest as I found the bands to be very quiet compared to other contests. Next day I just tried for some more luck in the EPC Ukranian DX contest on PSK63, that went a lot better. Actually it was easy to generate some mini pile-ups on 15, 20, 40 and 80m. Though I didn't have much time to take part because Sinterklaas did surprise us with some nice presents and a lot of chocolate, first time for Anneli and she enjoyed it so much. We all got some nice presents, but Anneli did like the packaging paper most. Anyway, I stopped with the EPC contest at 101 contacts, more then enough for me. But why am I contesting I asked myself this weekend.  I enjoy it very much, but it consumes a lot of time and I would like to do other things with radio as well. The advantage of contesting is that it is in the weekend, and since I got a minimum of spare time through the week it is my opportunity to work some stations and catch a occasional DX. Then, since a few years I joined the "Afdelingscompetitie" (Dutch national competition) a competition between divisions of the VERON. Every 25 QSO in any contest on HF will give 1 point till 100 QSO after that it will give 1 point for every 50 QSO. For our division "Hunsingo A60" we joined with 5 members who are not equally active but fun is the most imporant thing. Till now we got about 233 points and obtained a 30th place overall from 53 competitors, just one contest (ARRL 10m) to go. So I guess we will not get a better place, but it doesn't matter. I started a few years ago as only one from our division, so we're making progress. Back to my contesting fatique, I really think I've done too much different contests and I will make a selection for next year.  I need some more time not only to continue to rebuilt parts of the house and realizing plans for the garden. But I still have an antennatower waiting for setup, I recently detached the kenpro rotor and bushing support and also the 2 winches. After 2 years in all kind of weather they are in bad shape and I have to revise them. Besides that I still need to test the modulation of my FT-817 headset which would be overmodulated according to some stations. And still there is my voicekeyer project waiting for years now, I should finish it one of these days. Well, enough to do next year I never have a dull moment in my radiohobby. And of course a lot to write about in this blog...


Eigenlijk ben ik ondertussen wel een beetje moe van al dat contesten. Ik mis het jagen op DX, al kan dat af en toe best wel frustraties opleveren. Als ik zo het blog van EI2KC lees denk ik "waar was ik" op het moment dat hij ZL8X werkte. Ik was weer aan het contesten Zaterdag, dit keer de TARA Melee RTTY contest. Volgens mij niet zo een populaire contest, want het was een strijd om wat stations in het log te krijgen. Vergeleken met andere contesten was het gewoon rustig op de banden en moest je echt zoeken naar stations. De volgende dag mijn geluk maar eens gezocht in de EPC Ukraine DX contest, dit was in PSK63 en ging al een stuk beter. Veel stations vooral uit het oostblok en makkelijk om af en toe een mini pile-up te maken op zowel 15, 20, 40 en 80m. Alhoewel ik er niet zoveel tijd voor had, want Sinterklaas verraste ons met een paar leuke cadeautjes, voor Anneli was het de eerste keer. Het mooiste cadeau vond Anneli eigenlijk gewoon het pakjespapier, want dat knispert en je kan het scheuren....prachtig. Maar goed ik stopte met de EPC contest bij 101 contacten, toen vond ik het wel mooi geweest. Waarom contest ik eigenlijk dacht ik afgelopen weekend. Ik beleef er een hoop plezier aan, maar het kost meer tijd dan je denkt en er zijn nog zoveel andere radio dingen die ik wil doen. Het voordeel voor mij is gewoon dat ik in het weekend dan nog wat QSO's maak en af en toe een leuke DX werk, iets waar ik door de week gewoon geen tijd voor heb. De laatste jaren doe ik mee aan de afdelingscompetitie van de VERON. Elke contest die je doet levert daarin punten op, elke 25 QSO's 1 punt tot 100 QSO's en daarna 1 punt per 50. In het begin deed ik als enige mee voor onze afdeling, ondertussen doen er 5 stations mee waaronder het clubstation PI4H. We zijn er niet allemaal even aktief mee, maar het gaat om het plezier. Dit jaar staan we tot nu toe op de 30ste plaats van de 53 deelnemende afdelingen met 233 punten. Terug naar mijn contest moeheid, ik doe mee aan veel te veel verschillende contesten dus volgend jaar maak ik een strenge selectie. Ik heb meer tijd voor andere dingen in gedachten zoals het gedeeltelijk verbouwen van het huis, de tuin moet nog een hoop aan gebeuren. En dan ligt mijn versatower nog steeds in de tuin, ik heb de rotor, steunlager en lieren er nu maar afgehaald. Na 2 jaar in alle soorten weer gelegen te hebben zijn ze in slechte staat en moet ik ze nu echt eens reviseren voordat ze weer in de mast komen. En die mast moet eigenlijk wel eens komen te staan. Daarnaast moet ik nog steeds de headset van de FT-817 eens testen, volgens sommige stations klinkt die overgemoduleerd. En niet te vergeten mijn voicekeyer project, dat ligt er al jaren. Binnenkort maar eens mee aan de gang... Volgend jaar hoef ik me niet te vervelen met de radiohobby, altijd avontuur. En genoeg om over te schrijven in dit blog...

Thursday, 2 December 2010

Hear your own signal at CN2R

I was surprised to hear my own modulation in contest working CN2R from Morocco. If you ever worked CN2R try it yourself at CN2R log.

Als je CN2R gewerkt hebt in een contest en je wilt je eigen modulatie eens horen kun je dat eens proberen bij het log van CN2R. Vond m'n eigen modulatie in de contest prima...

Wednesday, 1 December 2010

Open dag Ermelo

Sorry, no english translation. It's about demonstration day here in the Netherlands and not really interesting if you're not in the Netherlands I think.

Op zaterdag 11 december van 10.00 tot (ongeveer) 15.00 uur wordt een 
open dag georganiseerd en demonstraties gehouden over:
- de op afstand bestuurbare symmetrische antennetuner die Kees PA0LL 
zeer onlangs ontwikkeld heeft; 
- de antennestroom indicator die door Kees PA0LL ontwikkeld is; 
- de EndFed antennes die Rob PA3EKE en Ron PA3RK ontwikkeld hebben; 
- twee nieuwe sets die Nederland onlangs bereikt hebben: de Kenwood 
TS-590S en de Yaesu FTdx5000.

Het adres van de open dag is: 
"Echos Home de Schakel" (het voormalig Protestants Militair Tehuis) 
Leuvenumseweg 68 
3852 AS  Ermelo

De Leuvenumseweg is op de kaart weg nr. 796 en is gelegen tussen de N302 
en de N303. Heel gemakkelijk te bereiken via de A28 en ook vanaf de A1.