Sunday, 29 August 2010

N1MM versus FLDIGI/MMVARI/MMTTY in the SCC RTTY Championship

This is what I was looking for...
Last week my SARTG RTTY contestlog was corrupted unfortenately. Half of the received exchange numbers were lost. So, though DM780 is still the Rolls Royce of the digital mode softwares for me, it is not capable of error free contesting. This log became worthless and I will not send it in. Back to the free contestlogger N1MM then. I only tested RTTY with MMVARI actually. The problem with MMVARI/MMTTY though is that they have no audio history capability like DM780. The advantage of that is you can quickly see what stations are on a part of the frequency in the waterfall bandwith. Of course there are other possebilities like the superbrowser in DM780 but it is just what you're used to. However DM780 uses the FLDIGI core and N1MM can use FLDIGI too, so it was just a matter of searching the configuration. I finally found it and a small test with the standalone FLDIGI made me happy. Now, I configured N1MM with all 3 programs and discovered some of the advantages and disadvantages.


N1MM with FLDIGI: Lots of configuration possebilities, the big advantage is the clear waterfall and of course the audio memory or history. Different digital modes are almost countless. When testing I discovered a disadvantage, FLDIGI decodes and responds slow compared to MMVARI/MMTTY. The audio history doesn't decode always or too slow. RX/TX switching seems to have a few ms delay, and I did not discover a solution for that in the configuration. Filtering options are minimal and restarting N1MM gives only minimal improvement. FLDIGI receives well and I could not see any difference compared to other software. I think it's a great program for S&P especially when you work with it on remote via internet. I like this program most when the band is quiet.


N1MM with MMVARI: Worked a lot with this software in several contests but miss the audio history and that is the main disadvantage. Advantage is that it is fast and has a lot of filters though I have questionmarks for the use of that kind of filtering. It also has a large clear waterfall like FLDIGI. You can choose a multichannel (4) configuration to see 4 traces at the same time but it is nothing compared to the DM780 superbrowser. I like the possebility of RTTY-USB and RTTY-LSB. I think it is a great program for S&P and running also on remote via internet.


N1MM with MMTTY: First time in this contest that I used this software. 2 main disadvantages are  no audio history and no clear waterfall. Adavantage is the fast response and fast automatic tune on the signal and great push the button filtering. I think this is the program to use when you have the radio besides the computer and you like to dail the tuneknob. If you used to do RTTY on USB don't forget to click the reverse button otherwise you will not decode anything and they won't hear you. And yes, I know that the N1MM manual told me to use LSB in AFSK mode, but I'm used to DM780 were all digmodes are used in USB. MMTTY is the program to work with when you are in the shack with the radio. But it is useless for remote via internet.


Finally I made only 53 QSO in the SCC RTTY championship because I was testing all kind of configuration possebilities of all 3 programs. Nice thing is that I can now switch very fast between 3 different RTTY programs in N1MM. It could be a advantage.


N1MM with FLDIGI
N1MM with MMVARI

 
N1MM with MMTTY
Het bleek dat vorige week mijn SARTG RTTY contestlog van geen kanten klopte. De helft van de gelogde uitwisselnummers was gewoon verdwenen. En ondanks dat DM780 voor mij gewoon de Rolls Royce onder de digitale mode programma's is, is het gewoon nog geen contestlogger. Dat blijkt nu maar weer eens, het log is in principe onbruikbaar geworden en stuur ik dus maar niet op. Terug maar weer naar N1MM, de gratis contestlogger bij uitstek. Ik had N1MM eigenlijk nog alleen maar goed getest met MMVARI. Probleem is echter dat MMVARI (en ook MMTTY) geen audio geheugen kent zoals in DM780. Maar DM780 maakt gebruik van de FLDIGI kern, en FLDIGI is wel te gebruiken i.s.m. N1MM. Dus zoeken maar in de configuratie en uiteindelijk gevonden wat ik zocht. Wat is het voordeel van dit audiogeheugen? Nou ik vind het altijd prettig om in de waterval display snel op allerlei signalen te klikken om zo te zien wat er allemaal QRV is. Uiteraard kan dat in DM780 ook in de Superbrowser, maar het is maar net wat je gewend bent. Nu wou ik FLDIGI eens testen in combinatie met N1MM en dat is gelukt. Maar een goede test kan alleen gedaan worden door te vergelijken. In N1MM kan je gelukkig heel snel schakelen tussen MMTTY/MMVARI en FLDIGI.
Zodoende ben ik wel achter een paar voor en nadelen gekomen van deze 3 programma's.


N1MM met FLDIGI: geeft heel veel mogelijkheden, grote voordeel is de duidelijke waterval en het audiogeheugen en ook het aantal modes is haast ongelimiteerd. Bij mijn test had ik het idee dat FLDIGI een stuk trager decodeerd dan MMTTY/MMVARI en het audiogeheugen doet het helaas niet altijd. Van RX naar TX heeft een paar ms vertraging, ik kon in de configuratie niet vinden hoe je dit sneller kon zetten. Het opnieuw opstarten van N1MM gaf wel wat verbetering. Tevens vond ik de filter opties wat aan de magere kant. Qua ontvangst vond ik FLDIGI niet echt slechter, maar qua snelheid wel. Voor S&P beter geschikt als voor running in de contest. Als de band rustig is vind ik het een fijn programma om mee te werken, vooral op afstand via internet.


N1MM met MMVARI: heb diverse RTTY contesten hiermee gewerkt. Voordeel is de vele   filtermogelijkheden die volgens mij niet altijd even goed werken. Ook hier is de duidelijke waterval een voordeel. Maar snel een paar signalen klikken om te kijken welke stations er zijn is niet mogelijk. Er kan wel een soort multi kanaal (4 kanalen) gekozen worden zodat je 4 signalen tegelijk kan zien, maar dit werkt wel erg traag en is niet te vergelijken met bijv. superbrowser in DM780. MMVARI is wel vooral heel erg snel en kent diverse modes waaronder RTTY-USB en RTTY-LSB. Het is een prettig programma om mee te werken op afstand via internet. Zowel voor S&P als running.


N1MM met MMTTY: heb ik deze contest voor het eerst even getest. Voordeel is de snelheid en de autotune die snel werkt, geweldige druk op de knop filter opties en goede ontvangst. Maar een goede waterval ontbreekt. Dit is meer een programma voor operators die liefst de radio er naast hebben staan en aan de tune knop willen draaien. Als je op USB RTTY wilt doen moet je niet vergeten de reverse button in te drukken anders heb je geen decode en horen ze jou ook niet. Het duurde even voordat ik dit door had. Op LSB werkt het programma beter had ik de indruk en ja in de N1MM handleiding staat natuurlijk ook dat als je geen RTTY mode werkt maar AFSK dan je LSB moet gebruiken. Voor mij is dat even wennen omdat DM780 altijd USB gebruikt en ik MMVARI ook altijd daar op ingesteld heb. MMTTY is prettig om mee te werken als je de radio er naast  hebt staan maar totaal ongeschikt om op afstand mee te werken. Ik zou het vooral gebruiken voor running in een contest.


In de SCC RTTY championship heb ik uiteindelijk maar 53 QSO gemaakt. Mede door het testen van verschillende opties in de configuratie van de 3 programma's. Het mooie is dat ik nu wel snel kan schakelen tussen 3 opties en dat kan misschien af en toe wat voordeel opleveren.

Sunday, 22 August 2010

Lighthouse hunting / SARTG RTTY Contest

Well, not really hunting lighthouses. Though I have worked some of them. No DX but I really wanted to work some of the "neighbour" lighthouses and I did. Here a small list: DL0RWE Old lighthouse Borkum Isl. DE0046 (is a call of the RWE energy company which is building a huge powerstation in my neighbourhood at the moment), 8S6IL SE477, ON4OS/LH Nieuwpoort BE0007, ON4CCC/LH BE0005/0006, DL0SY/P Sylt Isl. Kampen lighthouse DE0124, DL0PBS/LH Juist Isl. DE0121 and today on 30m RTTY GB1OL Noup head, Orkney Isl. UK0105. The small islands Borkum, Juist and Sylt are relative easy to work for me as there is almost only water between us. Besides the lighthouses hunt I also participated in the SARTG RTTY contest. Actually I wanted to stop at 25 but made 104 QSOs in the end. I started with D4C and end with my neighbourstation PA0O. Actually it was a lot of fun working remote from my living room the entire contest. Very good propagation with the USA at times working them was easier then work a station in Spain for example.

Nou ja niet echt vuurtoren jagen. Maar heb er wel een paar gewerkt. Geen DX maar wel de vuurtorens die ik graag wou werken in de "buurt". Hier een lijstje van de vuurtorens: DL0RWE Old lighthouse Borkum Isl. DE0046 (is de call van de RWE energie firma (overname essent) die momenteel een gigantische electriciteitscentrale bij ons aan het bouwen zijn), 8S6IL SE477, ON4OS/LH Nieuwpoort BE0007, ON4CCC/LH BE0005/0006, DL0SY/P Sylt Isl. Kampen lighthouse DE0124, DL0PBS/LH Juist Isl. DE0121 en vandaag op 30m RTTY nog GB1OL Noup head, Orkney Isl. UK0105. Vooral de kleine eilanden Borkum, Juist en Sylt zijn voor mij eigenlijk makkelijk te werken omdat er bijna alleen water tussen zit. Naast het vuurtoren werk ook nog even 104 QSO's gemaakt in de SARTG RTTY contest, eigenlijk was mijn bedoeling bij 25 QSO te stoppen maar het ging eigenlijk wel lekker. Ik begon met D4C en eindigde met buurtstation PA0O, de hele contest werkte ik remote gewoon vanuit de huiskamer via internet verbonden met de radio in de shack. De condities met de USA waren geweldig af en toe, het was zelfs makkelijker om de US te werken dan bijv. een Spaans station.


Friday, 20 August 2010

Antipodes map

As a radioamateur I've got something with geography. When you work a lot of DX and you look at the worldmap were the country that you just spoke is located you develop a certain geographic feeling. With this ability you're able to locate a country on the map much faster as someone who isn't DXing. Sometimes you even know about countries no one else has heard of and you can point them exactly on the worldmap. I found a interesting map on the internet were you can find your antipodes. Here in the Netherlands you're always told that when you dig deep enough you find yourself in New Zealand at the end. If you take a look at the map it shows that it is not exact but not to far away. A few miles or so..... ;-)


Als radioamateur heb ik toch wat met geografie. Vooral als je veel DX werkt en kaarten bekijkt waar toch het land ligt dat je net geproken hebt ontwikkel je toch een soort geografisch gevoel. Over het algemeen merk ik toch dat ik vaak eerder weet waar een land zich bevind op de wereldkaart, soms van landen waar een ander nog nooit van gehoord heeft. Op internet vond ik een leuke kaart waarop je kan zien wie je "tegenvoeters" zijn. In Nederland wordt altijd gezegd dat als je een gat graaft naar de andere kant van de wereld je in Nieuw Zeeland uit komt. Zo te zien op het kaartje klopt dat niet helemaal, maar we zitten er wel redelijk dicht bij. Een paar kilometer zwemmen.... ;-)


Sunday, 8 August 2010

10000th QSO at PE4BAS remote in TARA grid dip contest


I took part in the TARA grid dip RTTY PSK contest yesterday. In this contest I logged my 10000th QSO since I am a HAM operator. G0HDV on 20m RTTY had the honour to be the 10000th contact. Because I have to look after Anneli once and a while I could not sit in the shack and so I had to operate on remote. It went well now our internet speed has improved from 3 Mbps to 8 Mbps I have almost no delay anymore. After all I made only 43 QSO in this contest, not much because I didn´t have much time. Most of the participants took part with RTTY, I only logged 3 in PSK. Probabely RTTY is more populair as contest mode. This morning I did read on the DXcluster there was sporadic-E, I still had the radio on remote and quickly made a QSO on 10m. Later on the day I didn´t hear anything on 10m or 6m anymore.

Gisteren af en toe een half uurtje meegedaan in de TARA grid dip RTTY-PSK contest. In dit contest mijn 10000ste QSO gelogd. De eer was aan G0HDV op 20m RTTY. Omdat ik Anneli af en toe in de gaten moest houden kon ik natuurlijk niet in de shack voor de radio gaan zitten. Gelukkig kan ik via internet ook remote digitaal werken. Dat gaat prima, helemaal sinds ons internet van 3 Mbps naar 8 Mbps gegaan is. Uiteindelijk 43 QSO's gemaakt in de contest, niet veel maar dat komt puur een gebrek aan tijd. Van de 43 QSO's maar 3 gemaakt in PSK. het valt me op dat de meeste deelnemers alleen RTTY deden terwijl PSK ook mocht. Vanochtend op het DXcluster gezien dat er sporadische-E was, ik had de radio nog op remote, maar kon helaas alleen op 10m nog 1 QSO maken. Later op de dag hoorde ik niets meer op 10m of 6m.

Wednesday, 4 August 2010

PACC token received, watch out for Aurora

I received the famous PACC contest token of merit today. I think this is the best design till now with the dutch colours red/white/blue and orange tulips. With pride I will put it on the shack wall near the other PACC tokens. Included there was also a letter from the PACC organisation with a new rule for the next PACC. We are allowed to work the same station 1x on CW and 1x on SSB on the same band in mixed mode.

Well, I did read some sites about Aurora last night around 17:30 UTC, some people did see it in Germany. But unfortenately nothing was seen in the sky here, nothing at the radio as well. But around that time I had a sporadic-e path to the Balearic Isl. and spoke EA6TT and EA6DD with 5/9, they were the only ones on the band in phone as far as I could hear in phone. It was DXCC nr. 40 for me on 6m. Following some sites on the internet tonight could be even stronger chances for Aurora. So I will watch out and listen.

I found these interesting sites/ Ik vond deze interessante sites:
Current solar data: NOAA Data

Vandaag het beroemde PACC vaantje ontvangen. Zelf vind ik dit het mooiste vaantje tot nu toe. Ik hang hem met trots aan de muur bij de andere vaantjes. Tevens ontvingen we een begeleidende brief met daarin een dankwoord en een nieuwe regel voor het komende jaar. Men mag komende PACC in mixed mode op dezelfde band zowel in CW 1x als SSB 1x een zelfde station werken.

Op diverse sites was te lezen dat er een gisteren aantal Aurora waarnemingen zijn gedaan in Duitsland rond 17:30 UTC. Helaas heb ik hier niets vernomen zowel in de lucht als in the ether was er geen beroering. Wel was er sporadic-e en werkte ik 2 stations uit de Balearen met 5/9. EA6DD en EA6TT waren hier vrij sterk en ook de enige stations op de band voor zover ik in phone kon horen. Voor mij het 40e DXCC op 6m. Volgens diverse bronnen op internet zou de kans op aurora vanavond/vannacht hoger zijn dan gisteren. Dus ik kijk regelmatig en luister op 6m.