Saturday, 31 July 2010

Another Mercy Ships DXpedition: Sierra Leone

Another very nice DXpedition from a Dutch crew in collaboration with Mercy Ships and the DAGOE foundation. This time to Sierra Leone. The DXpedition is planned for March 2011. Like always donations and extra QSL money are for the Mercy Ships charity projects. From my experience with the last 2 DXpeditions I know this excellent crew has good listening capabilities. And if your signal is weak they try just as long to copy your call 100 percent. You cannot tell that from every DXpedition crew.

More info/informatie: Website Sierra Leone DX pedition

Alweer een mooie DXpeditie van een aantal Nederlandse operators in samenwerking met Mercy Ships/DAGOE. Dit keer in Sierra Leone. De DXpeditie staat gepland voor Maart 2011. Net zo als altijd is alles weer uitstekend georganiseerd en gaan donaties en extra geld voor de QSL naar Mercy Ships projecten. Mijn ervaring met de vorige DXpedities is dat dit uitstekende team zeer goede oren heeft en als het signaal zwak is laten ze je niet zitten, ze proberen net zo lang tot ze de call goed kunnen nemen. Dat kun je zeker niet van elk DXpeditie team zeggen.

Friday, 30 July 2010

eDX100 award, finally !


It did last long enough, finally I got the eDX100 award from eQSL. I'm very happy with it. Though I think eQSL was not very populair at first I think it is going to be now. Personally I like it a lot more compared to LOTW because of the graphical QSL display and the possebility to design your own QSL. Besides that your worldfamous for a short time as your call is displayed at the login page and at the side in the eAwards table...

Het heeft lang genoeg geduurd maar eindelijk heb ik hem dan toch,de eDX100 award van eQSL. Ben er erg blij mee. Ondanks dat ik jarenlang zag dat eQSL toch een beetje ondergeschoven was heb ik nu de indruk dat het aan populariteit wint. Persoonlijk vind ik het een stuk leuker dan LOTW vanwege de grafische QSL voorstelling en de mogelijkheid je eigen QSL te ontwerpen.
Daarbij ben je voor even wereldberoemd omdat je in de reclamebalk op the inlogpagina komt te staan en aan de zijkant bij het rijtje eAwards...

Sunday, 25 July 2010

Digitenne / IOTA 2010

Because my XYL and me are not really interested in TV we decided to change from cableTV to the wireless digitenne system (DVB-T) last year. The advantage is that it is 50% cheaper. The disadvantage is that receiving is not always that good and the system is suffering from interference by traffic nearby. Till now we installed the original antenna near the window, but when a truck drives by we had no signal for a short time. Besides that the antenna looks ugly in front of the window. Recently they offer an antenna for outside the house, but that wasn't the case when we got the system. So I bought one myself, I thought a good one with filtering and still good amplification of the signal. Well it turned out to be more sensitive for interference even when I transmitted with QRP power on 40m we had no signal on TV anymore. So I decided to built a reflector for the original antenna and place it inside the house at the highest place of the attic. I aimed the antenna with the help of my XYL using our mobile phones with videocall, so I could see the signal meter on TV. I didn't get a 100% signal but at least it was 80-90% and the interference has gone except for some motorcycles. The problems with the transmissions on 40m are over.

Well, despite busy times I was able to contest for over a hour. I took part in the IOTA contest. Unfortenatly at the time I was QRV propagation was not that good. I did not hear many stations calling only a few on 20 and 40m, the other bands were closed at that time. I finally made 25 QSO's but it was a struggle. I saw stations from Canada and Japan on the DX cluster but nothing was heard here, most of the stations were from europe and russia. Best DX was Cyprus AS-004. I hope to install my 84m loop antenna again at the end of this year, that would be a lot of improvement again.

Omdat mijn XYL en ik weinig belangstelling voor TV hebben zijn wij vorig jaar overgestapt van kabel TV naar het draadloze systeem digitenne. Dit systeem heeft zo z'n voordelen en nadelen. Voordeel is dat het 50% goedkoper is dan kabel TV, nadeel is dat de ontvangst wel eens te wensen overlaat in de buitengebieden waar wij toevallig wonen. Tot nu toe hadden wij de antenne voor het raam gezet, maar als er een vrachtwagen voorbij reed of een brommer dan was het beeld weg. Gek genoeg had ik geen last inslag door mijn radioactiviteiten. Tegenwoordig is het zo dat men er een buitenantenne bij kan bestellen, maar dat was niet zo toen wij een abonnement namen. Dus had ik er zelf maar 1 besteld, uiteraard 1 die een beetje tegen storing zou kunnen maar toch genoeg versterking zou hebben. Deze buitenantenne boven in het hoogste punt van het huis gezet, maar helaas maar een lichte verbetering van het signaal en nog steeds storing bij voorbij rijden van vrachtwagens en brommers. Erger nog was dat het signaal ook wegviel als ik uitzond op de 40m band. Zelfs met QRP vermogen ! Ik heb uiteindelijk maar besloten de originele antenne weer te installeren, dit keer met een zelfgemaakte reflector van Alu tape. De antenne in de hoogste nok van het huis geplaatst en met behulp van de XYL de antenne afgesteld via videocall op de telefoon zodat ik de meter op de TV kon zien. Helemaal 100% krijg ik het niet, maar het signaal is zeker 80-90% en een stuk beter. Vrachtwagens geven nu geen storing meer maar sommige brommers nog wel. In iedergeval is nu ook de inslag van de radio weg, al met al een heel stuk verbetering.

Niet te geloven, ondanks alle drukte had ik ook nog tijd om een dik uur mee te doen aan de IOTA contest. Maar helaas de condities vielen erg tegen. Met veel moeite heb ik 25 QSO's kunnen maken. Het aanbod was matig zowel op 20 als 40m en daardoor viel het ook niet mee om vooral de sterke stations te werken. Op andere banden was er op het moment dat ik QRV was geen aktiviteit. Op het DX cluster werden diverse stations uit Canada en Japan gemeld, maar ik hoorde niets, alleen europa wat rusland en beste DX was voor mij Cyprus AS-004. Ik hoop in het najaar de 84m loop weer op te zetten, dat werkt toch een stuk beter.

Thursday, 22 July 2010

Mystery antenna

First of all I want to say thanks to everyone that congratulated us with the birth of our daughter. Though we are very busy with our QRPieter Anneli I finally found half an our to spend at my hobby. For a long time I got a antenna waiting that I don't know what it is for. It is a antenna that I got when I bought my second hand versa tower. The only thing I knew is that the previous user had something to do with the Dutch airforce, but since there was nothing on the outside that identified it, it was a big mystery to me. I assembled the antenne in a few minutes and connected it to my MFJ analyzer. It showed reasonable SWR on 49MHz en 160MHz and 50MHz was very good usable. Of course I was very curious about the connectionbox and opened it. It has a electronic printboard inside, but I don't know what it should do. I found a number on it and the Rohde&Schwarz logo. So it is defenitely a professional antenna. It seems to be the electronics should be fed through the coax but with how many volts?? A quick search on the product page of R&S showed me a similair designed antenna. If it is almost the same this would be a HF antenne for use till 30MHz with 150W of power. The electronics would be a ATU and are normally fed by a special R&S box but of course I haven't got it, voltage would be approx. 24VDC. From what I understand from the site is that these antennas are designed for use on ships. Unfortenately the printboard was a little humid so I will let it dry for a while. Probabely I find something to feed it so I can test the ATU. It seems to be a very interesting object, anyone that knows more about these antennas?

Allereerst wil ik iedereen bedanken die ons gefeliciteerd heeft met de geboorte van onze dochter. Ondanks alle drukte rond onze QRPieter Anneli heb ik vandaag toch nog een half uurtje tijd gevonden voor de hobby. Al een hele tijd heb ik een antenne liggen waarvan ik eigenlijk niet weet waar deze voor dient. Het is een antenne die ik ooit bij de tweedehands versa tower kreeg toen ik die kocht, anders ging het ding de container in. Het enige dat ik weet is dat degene die hem gebruikt heeft iets te maken had met de militaire luchtvaart, maar omdat er geen enkele aanwijzing op de buitenkant stond was het voor mij en groot mysterie. Ik heb de antenne snel even in elkaar gezet en er een kabeltje aan gemaakt. De MFJ antenne analyser geeft een redelijke resonantie op 49 MHz en 160 MHz. Op 50 Mhz is de SWR ook nog heel bruikbaar. Uiteraard kon ik mijn nieuwsgierigheid niet bedwingen en heb ik de aansluitkast even geopend. Hierdoor kwam ik te weten dat het in iedergeval gaat om een Rohde & Schwarz antenne. Maar wat de elektronica in het kastje precies doet weet ik niet. Het lijkt me logisch dat deze electronica gevoed moet worden via de coax, maar met hoeveel volt? Een kleine zoektocht op de R&S site naar de antenne producten gaf me een vergelijkbare antenne, althans zo op het plaatje te zien. Als dit inderdaad ongeveer hetzelfde is dan zou deze antenne geschikt zijn voor HF en een vermogen van 150W. De electronica zou dan een antennetuner zijn gevoed door 24VDC en de antenne wordt veelal gebruikt in de scheepvaart. Helaas was de print bij opening nog al vochtig dus laat ik hem eerst maar een tijdje drogen. Normaal wordt zo een antenne gevoed met een speciale kast van R&S maar die heb ik er helaas niet bij. Toch is het een interessant object en misschien kom ik nog eens iets tegen om de ATU te voeden om zo te kijken of deze het nog doet. Weet iemand meer over deze antenne's?


Friday, 9 July 2010

QRPieter Anneli

QRPieter is the only Q-code which cannot be translated to English I believe, it means it is a child of a radioamateur or child in general. Our daughter was born last Saturday and we named her Anneli. We spend a few days at the hospital because she was born 3 weeks early. Luckely everything is allright and she is a healthy little girl. This means I will not have much time left for te radio hobby and this blog. But it doesn't matter as the most important thing now is our little girl.

QRPieter is volgens mij de enige Q-code die je niet kan vertalen naar het engels. Afgelopen Zaterdag is onze dochter Anneli geboren. We hebben een paar dagen in het ziekenhuis doorgebracht omdat Anneli 3 weken te vroeg geboren is. Gelukkig is alles goed en is ze gezond en zeer levendig. Het betekend wel dat ik nu nog minder tijd heb voor de hobby en voor dit blog. Maar dat geeft niets want er is momenteel niets belangrijker dan onze kleine meid.