Monday, 29 March 2010

CQWW WPX SSB 2010 Contest

Mijn beste DX in de CQWW WPX SSB dit jaar was ongetwijfeld de verbinding met HC8GR vanuit Isla San Cristobal, Galapagos Isl. en dat op 80m !!! Werkelijk een perfecte verbinding, ik hoefte maar 2x te roepen en zijn signaal was een echte 5/9. Galapagos is echt zo een eilanden groep die tot je verbeelding spreekt en je denkt gelijk aan van die reuzenschildpadden. Jammer dat de eilandengroep nu erg toeristisch is en ze een alsmaar groter milieu probleem krijgen ondanks de strenge controles wanneer je aan land gaat. Uiteindelijk heb ik maar een gedeelte van de contest meegedaan. Zaterdagmorgen moesten we eerst heen en weer naar Schiphol om mijn schoonmoeder weg te brengen. Voor ons is dat bij elkaar meer dan een halve dag rijden. De score van vorig jaar kon ik dus helaas niet verbeteren. Maar dat geeft niets, volgend jaar beter. Natuurlijk heb ik naast HC8GR nog genoeg andere leuke DX gewerkt, maar helaas niet veel nieuwe. Ik hoorde op 15m 4B1KK vrij hard, een kwartier lang heb ik geroepen, maar op 1 of andere manier lukt het mij maar niet een station uit Mexico te werken. De 10m band ging zondagavond heel even open en ik hoorde een EB8, PY5 en een LU station, maar helaas geen stations kunnen werken. Met de 10m richtantenne was het waarschijnlijk wel gelukt, maar die ligt nog steeds te wachten in de garage. Dit keer heb ik eigenlijk alleen search & pounce gewerkt. Op 40m heb ik nog een tijdje CQ geroepen, maar de QRM was zo hoog en er was zo weinig ruimte dat ik het na een kwartiertje maar opgegeven heb. Wat mij opviel is dat de condities soms erg goed waren, maar ook zeer sporadisch. Soms waren exotische stations erg hard om dan 5 minuten later weer helemaal te verdwijnen. Het was dus echt er bij zijn anders had je geen kans meer. Het viel mij dit jaar op dat ik weinig Nederlanders gehoord heb. Op 80m en 40m heb ik hooguit 1 gewerkt. Werkte iedereen hier uit Nederland search & pounce? Alles bij elkaar toch nog zo een 11,5 uur meegedaan en uiteindelijk zondagavond gestopt bij 333 contacten.

De leukste DX uit mijn WPX log/ Best DX from my WPX log:
80m: HC8GR (Galapagos), KC3R (USA)
40m: YV5AMH (Venezuela), JA0JHA (Japan), UP0L (Kazakhstan), RW9USA (As. Russia)
20m: HS0ZCW (Thailand), ZY7C (Brazil), KL7RA (Alaska), VK4KW (Australia), VK1CC (Australia), 8P5A (Barbados), OX2A (Greenland), LT1F (Argentina), 4M1F (Venezuela)
15m: JY5CC (Jordan), PJ2/OH1VR (Bonaire), HI3TEJ (Dominican Rep.), ZS6BRZ (RSA), 6V7M (Senegal), AY5F (Argentina), A71CV (Qatar), ST2AR (Sudan), ZX5J (Brazil)

My best DX in the CQWW WPX SSB this year would be the contact with HC8GR from Isla San Cristobal, Galapagos Isl. on 80m !! A perfect QSO, got him within 2x calling. His signal was a real 5/9. The Galapagos Islands are really talking to your imagination, you instantly think about big turtles and beautifull beaches. It's a pity that it is a very touristic place now and they get more problems with pollution although rules are very strict when your entering the place. This time I couldn't be on the radio the whole contest as we had to bring my mother in law to Schiphol airport which is driving for more then a half day before you're back home. So it was not possible to break the score of last year, hope to have more time next year. After I worked HC8GR I made a lot of other nice DX contacts but not really any new ones. I heard 4B1KK on 15m very strong, but after 15 minutes of calling I still did not get the QSO, it seems to be difficult to work Mexico from my QTH. 10m opened Sunday evening. I heard a EB8, PY5 and a LU station, but no QSO was made here. It would work out with my 10m directional antenna.....but it still is waiting in the garage. I actually worked on search & pounce as calling CQ was difficult. I tried on 40m, but it was so crowded that I gave up after 15 minutes. What took my attention this contest was the sporadic propagation, I heard some exotic stations with signals over S7 then 5 minutes later they were completely gone into the noise. So you had to be there to work some! I didn't work many dutch stations by the way, did they all work search & pounce? Only 1 at 80m and at 40m. I took part for 11,5 hours and stopped at 333 QSO sunday evening.

Tuesday, 23 March 2010

17m dag...


Vanmorgen voelde ik me niet helemaal lekker en ben daarom maar een dagje thuis gebleven van het QRL. Later op de dag ging het al wat beter en ben ik zo rustig aan eens even voor de radio gaan zitten om een beetje te luisteren. De condities zijn aardig beter als een paar weken geleden. Op 15m SSB hoorde ik diverse Japanners en ook nog ZL2T die hier redelijk sterk te ontvangen was. Helaas geen QSO, de pile up was weer groot, dus er tussendoor roepen had weinig zin in simplex verdwijnt je signaal gewoon in het rumoer. om het wat rustig aan te doen heb ik maar besloten de hele dag op 17m digitaal (PSK/RTTY) te blijven en af en toe een roepje te doen. De computer/radio heb ik verder de hele dag aan laten staan om te monitoren. Het af en toe roepen bracht best wel wat leuke DX op, omdat ik op 17m nog niet zo heel erg veel gewerkt heb zaten daar wel wat nieuwe band DXCC op en een paar nieuwe staten voor mij want de signalen reikten dit keer tot de west-coast. Leuke prefixen waren ZB2GG, JJ4CDW, TF3IG, ZS2DL, VE5UA, P40YL. Op PSK31 werden gewerkt N0VVH uit Arizona en KB0QC uit Colorado. Best leuk zo een door de week dag thuis. Ik voel me nu al weer een stuk beter.



I felt a little ill this morning and decided to stay home today. Later on I felt a bit better and switched on the radio to listen what the propagation brought today. It seems to be a lot better as a few weeks ago. I heard a few Japanese on 15m SSB and ZL2T came in very well. Unfortenately no QSO as the pile up was huge as usual with these stations. It had no use to call simplex as my signal would disappear into the noise. So I decided to stay on 17m digital (PSK/RTTY) today and call sometime in the meantime let the computer monitor with PSK reporter. Well, the calling was succesfull and I made a few nice QSO. Since I was not really that active on 17m in the past there were some nice new band DXCC for me. And I managed to work 2 new states as signals reach west coast today. Some nice prefixes were: ZB2GG, JJ4CDW, TF3IG, ZS2DL, VE5UA, P40YL. On PSK31 I contacted N0VVH from Arizona en KB0QC from Colorado. Well, nice to be home through the week I feel a lot better now!

Sunday, 14 March 2010

Celebrity ECLIPSE & EA PSK31 contest


Tijdens mijn deelname aan de EA PSK31 contest op 80m merkte ik zaterdagavond opeens een hoop licht op uit het Eemshaven gebied. Ik wist dat er een cruiseschip aan zou komen dus vanmorgen nog maar eens gekeken. En ja hoor een gigantisch cruiseschip was mijn uitzicht uit de shack. Dat moest even nader bekeken worden. Dus samen met mijn XYL in de auto gestapt en het schip eens van dichtbij bekeken. Nou ja, dichtbij is een groot woord, want dichterbij dan een zo een 200 Mtr kan je niet komen. De Celebrity Eclipse is geregistreerd in Valleta, Malta en is gebouwd in Papenburg, Duitsland. Dit is het eerste cruiseschip met een echt grasveld (2000 vierkante meter!) aan boord. Verder kent het schip een luxe zoals de meeste mensen zich niet voor kunnen stellen. Dit soort cruises is dan ook alleen mogelijk voor de miljonairs onder ons...In het EA PSK31 contest maakte ik uiteindelijk 60 QSO's, ik deed mee op 1 band (80m).

When participating in the EA PSK31 contest saturdayevening I noticed much light from the
Eemshaven harbour site when looking out through the window of my shack. I knew there would be a cruiseship arriving. So this morning I took a view again and saw this gigantic cruiseship just 3 km from my shack. We decided to take a closer look and me and my XYL went to the harbour to take some pictures. 200m was as close we could get. The Celebrity Eclipse is registered in Valleta, Malta en was built in Papenburg, Germany. This is the first cruiseship with a real lawn (2,000-sqm real-grass!!!) on the upper deck, can you imagine? This ship has a luxury normal people will never experience and so these cruises are only possible for very rich people...I finally made 60 QSO in the EA PSK31 on 80m only.









Saturday, 13 March 2010

QSL de ET3AA & 10m WSPR

Vandaag ontvangen de QSL van Sid ET3AA uit Addis Ababa, Ethiopië. Altijd leuk een rechstreekse QSL. Wat ik wel jammer vind is dat ik er niet echt een verhaal aan vast kan knopen. Zoals veel DX op de amateurbanden was dit ook weer zo een 5/9 QSO. Maar gezien de belangstelling voor zo een station is het niet anders. Vanmorgen hoorde ik op 11 Mtr keihard Australië met 5/7-9 op de loop antenne, maar op 10 Mtr hoorde ik helaas niets. Omdat ik weinig tijd had heb ik de radio maar op WSPR gezet. Helaas werd ik maar door 1 station (UA3ARC) gespot met mijn 1 Watt. Toch knap denk ik want de loop is niet echt geschikt voor de 10 Mtr band.

I received the QSL from Sid ET3AA from Addis Ababa, Ethiopia by direct mail. I think it's a pity that I cannot write a nice story about it. Like many DX on te amateurbands it was just one of these 5/9 QSOs. But since there's a lot of interest in such a station it is like that. I received a very strong Australian station with 5/7-9 on 11 Mtr this morning, but there was only noise on 10 Mtr. Since I had only a few minutes of spare time I decided to put the radio on WSPR. I was only received by 1 station (UA3ARC) with my 1 Watt. Though, I think that's not bad as the loop antenna is not really designed for the 10 Mtr band.

Saturday, 6 March 2010

QSL de VP2MAH

Vandaag kreeg ik de QSL van VP2MAH binnen. Weer een leuke DXCC bevestigd. Op dit moment ben ik niet zo aktief met de radio hobby. Zo langzamerhand begint het weer lente te worden en zijn er weer vele geplande klussen in en om het huis te doen. Ook de loop antenne zal binnenkort weer afgebroken worden en de verticale antenne heeft helaas een nog onbekend defect.

I received the QSL from VP2MAH today. A nice new DXCC confirmed. I am not that active with the radio hobby lately. It slowly becomes springtime and there are lots of planned odd jobs in the house and garden. The loop antenna has to go down and the vertical antenna still has a unknown problem.


Monday, 1 March 2010

N1MM versus DM780 & PSK 15m

Afgelopen weekend zaterdagavond en zondagmorgen een tijdje meegedaan aan het EPC WW DX contest in PSK125 mode. Ik ben begonnen in N1MM met MMVARI dat zo een beetje mijn vaste contestlogger is geworden. Maar omdat PSK125 erg snel is had ik het idee veel te missen. Dus na 20 QSO overgestapt op HRD met DM780. Dat ging een stuk beter. Helaas wou ik na een paar QSO toch maar een apart log aanmaken voor dit contest anders ga je op gegeven moment dupes werken. Daarbij heb ik bijna m'n complete log om zeep geholpen. Een nieuw log aanmaken is makkelijk, maar je moet er niet bij gaan nadenken. Ik zal de details niet vertellen, maar ik was er op gegeven moment klaar mee en ben op bed gegaan. Zondagmorgen nog wat aan het rommelen gegaan om mijn log terug te krijgen. Gelukkig heeft HRD een goed back-up systeem en heb ik alles binnen 5 minuten weer terug kunnen krijgen. Dit keer ging het aanmaken van een aparte log wel goed. Het loggen in DM780 is wat omslachtiger als in N1MM, maar het lezen gaat een stuk makkelijker. En ik werkte veel meer stations in kortere tijd in search and pounce mode. Nu viel me ook wel het grote verschil op tussen MMVARI en DM780, de laatste heeft nl. een soort geheugen. D.w.z. als het signaal voorbij is, en dat is zeker met PSK125 vaak het geval, en je klikt er op geeft hij de tekst toch weer in het ontvangstscherm. Ik heb ook FLDIGI nog geprobeerd, maar die heeft dat ook niet (FLDIGI kan men ook gebruiken met N1MM i.p.v. MMTTY of MMVARI). Het mooist zou zijn dat DM780 met N1MM kon communiceren, maar ik heb in verschillende forums op internet gelezen dat dit nog niet mogelijk is. Volgende keer zal ik in een PSK contest toch denk ik DM780 gebruiken i.p.v. MMVARI. Na de contest heb ik de set op 15m PSK laten staan, want vooral op 15m ging het erg goed in de contest. Bovenstaand kaartje geeft weer wat er allemaal gehoord werd en dat is meer dan ik ooit gezien heb in PSK op 15 de afgelopen jaren.

I took part in the EPC WW DX contest on PSK125 for a few hours last weekend. I used N1MM and MMVARI at first, but since PSK125 is a very fast mode I thought I missed QSOs I wouldn't have missed if I used DM780. So, after 20 QSO I continued contesting with HRD and DM780. The QSO rate improved a lot. I think it is because DM780 has a kind of waterfall memory, if the signal is send in PSK125 it's just a burst, in DM780 it is still readable after the signal is sent. In MMVARI you have to be on the signal to decode it. I tried FLDIGI which is also compatable with N1MM but it has the same problem as MMVARI. The best thing would be a connection between DM780 and N1MM, but after reading some forums on the subject I think unfortenately that it is not possible (yet). Next time I'll use DM780 in a PSK contest from the start. After the contest I left the radio on 15m PSK to receive, after a few hours the PSK reporter screen was full of stations. Actually never seen it as crowded as this on 15m in the past years.