Sunday, 28 February 2010

N.A.T.

Afgelopen Zaterdag het Noordelijk Amateur Treffen in Groningen bezocht. Vroeger was dit een vrij grote radiomarkt maar tegenwoordig gaat het meer om oude bekenden te ontmoeten. En ook onbekenden natuurlijk, want zendamateurs kennen elkaars taal. Eigenlijk zocht ik een nieuwe antenne om iets de verbeteren aan de aluminium tape A99 opstelling die ik nu heb. De keuze was gevallen op een Imax2000, een fiberglas antenne van zo een 7m lang. Maar ondanks dat ze vorig jaar volop te koop werden aangeboden kon ik er nu geen één vinden. De fiberglas versie van de OUT250 is mij gewoon te duur. Dus helaas, een andere keer meer geluk. Na een keer of 6 over de markt te zijn gelopen en veel oude en nieuwe bekenden gesproken te hebben ben ik eens wat foto's gaan maken van interessante items. De Robyn 23 kanaals CB viel mij het meest op, omdat ik vroeger ooit eens een 23 kanaals Midland heb gehad. Waarschijnlijk is dit nog een kristal gestuurde zendontvanger, een mooi stukje nostalgie. Maar 45 euro had ik er niet voor over. Bij de QSL verzamelaar PA1AT zat ik even te kijken in de verzameling of ik mijn eigen QSL terug zou kunnn vinden. Stom van me....hij vertelde me dat hij alleen bijzondere calls of onderwerpen zoals treinen verzameld. Van PA3GIO heeft hij bijvoorbeeld bijna alle DXpeditie QSL. Een klein gedeelte heb ik op de foto gezet, erg interessant. Ook interessant is altijd de stand van Arnold PE1ARD. Ondanks dat bijna iedereen RTTY en HELL via de computer doet heeft hij nog de echte mechanische apparaten. En ze doen het volgens mij ook nog allemaal gezien de meesten in werking waren. Met Arnold de laatste nieuwtjes nog even besproken, hij woont nl. in het dorp waar mijn XYL vandaan komt een bekende dus voor ons. Uiteraard kon ik niet met lege handen vertrekken. Dus nog een hele lading ferriet clamps, 10 mastdelen en een Alinco 30A geschakelde voeding gekocht. Een leuke dag gehad. Volgend jaar weer? We zullen zien...





I went to the yearly N.A.T. flea market (radio rally) last Saturday. This market was very big in the past. But now it is more a kind of a meeting place for radioamateurs. I met a lot of known and unknown amateurs of course as we know each others language. Actually I was looking for another antenne to replace the aluminium foil wounded A99. The choice is the Imax2000 as it is much cheaper as the fiberglass OUT250 and it is about the same length. But despite it was sold last year I could not find any this time. Better luck next time. After walking about 6 times around the market, and met a lot of people, I finally made some photos. The thing most intrigued me was a Robyn 23 channel CB radio, probabely with crystals to select the frequency. I had a 23 channel Midland somewhere in the past, but that one was already with PLL synthesizer. But 45 euro was too expensive for me just for nostalgia. At the stand of QSL collector PA1AT I was searching for my own QSL. Stupid me.....he told me he was only collecting special calls, dxpeditions and subjects like trains. He had almost all the DXpeditioncards of well known DXpeditioner PA3GIO,I made a picture of a few of them. Also very interesting where the mechanical Telex en Hell machines from PE1ARD Arnold. Most of the amateurs are transmitting with computers, but he still uses these old machines. Most of them where in working condition and showed at his stand. I had a little chat with Arnold exchanging the latest news as he is from the same village me XYL is from. So he is very well known by us. After all I could not leave empty handed, so I bought a lot of ferrite clamps, fiberglass mast parts and a Alinco 30A switched power supply. I had a nice day. Again next year? We'll see...








Tuesday, 23 February 2010

WSPR op 12m


Na afgelopen week zonder resultaat een paar keer 12m WSPR te monitoren was er vandaag eindelijk een goede opening. Ik was te ontvangen in USA en Israël. Vergeet niet dat ik uitzend met echt QRP vermogen van 1 Watt. Als antenne werd de 84m horizontale loop gebruikt, een prima multiband antenne. De vertikale antenne werkt gek genoeg niet op 12m. En afgelopen week ontdekte ik dat de CG3000 antennetuner het niet meer doet. Moet dus eerst even aan het storingzoeken als ik weer wat tijd heb. Uiteraard is er ook nog wat leuks ontvangen, zie het plaatje.

I monitored 12m a couple of times without results last week. Finally today there was a great opening. I've been received in USA and Israel. Don't forget I'm using real QRP power of 1 Watt. The antenna was the 84m horizontal loop, a good all band performer. The vertical is not tuning at 12m and I discovered the CG3000 tuner is malfunctioning last week, so I have to find the problem when I have some time. Of course I received some nice stations as well, see the picture.

Resultaten / Results so far:

2010-02-23 15:20 PE4BAS 24.926071 -16 2 JO33jk 1 W1BW FN42hl 5645 291
2010-02-23 15:02 PE4BAS 24.926079 -23 2 JO33jk 1 NB3N FM19ki 6235 292
2010-02-23 11:58 PE4BAS 24.926088 -4 2 JO33jk 1 4Z4TJ KM71jf 3334 127

Notice the big signal into Israel !


Monday, 15 February 2010

PACC 2010

Zo, het zit er weer op. Een prachtige PACC 2010 contest. Heb er van genoten. Ik heb me dit keer redelijk aan het schema gehouden, of dit verstandig was weet ik niet, maar zaterdag heb ik me voor de avond alleen geconcentreerd op 20/15 en 10m. Zondagochtend waren de condities op 40m zo goed dat ik me een groot gedeelte van de tijd daar op begeven heb. Alleen voor de multipliers heb ik nog snel de andere banden beluisterd. De pile-ups op 80/40m waren echt heel leuk. Alsof je in een zeldzaam land zit en iedereen je wilt werken. Sommige stations hebben dan ook een tijdje moeten roepen om bij mij in het log te komen, sorry en bedankt voor het geduld. Hoogtepunten deze contest waren de QSO's met PC4T en M6RDP die beide QRP waren. Alhoewel Adam vergeten was de set op 5W te zetten vind ik 10W ook nog QRP en ze waren nog niet eens de zwakste stations. Voor het eerst heb ik tijdens deze contest PD7BZ op 40/20 en 10m gewerkt, dat is ons nog nooit eerder gelukt. Ons clubstation PI4H aktief vanuit Winsum (GR) heb ik op alle 6 banden kunnen werken. Verdere statistieken: 512 QSO, 101 multipliers, 48 DXCC, 6 continenten, 14 CQ zones, 16 ITU zones, 396 unieke calls, 1104km per QSO en 60x van frequentie veranderd. Leukste DX was op 20m: VK2GWK, VA3AAG, YB1TS, PJ4NX, HK3JJH op 15m: JA3AOP op andere banden heb ik eigenlijk geen bijzondere stations gewerkt. Wel gehoord, maar ik ga geen tijd besteden aan DX welke toch niet geld omdat de desbetreffende stations niet meedoen aan de PACC. Overigens niet de complete 24 uur doorgegaan, tussen 02:30 en 06:00 ben ik toch maar gaan slapen en ook heb ik gewoon pauzes genomen om te eten en koffie te drinken. In totaal heb ik 17 uur en 46 minuten aan de radio gezeten. Toch niet gek, maar om zo een contest te winnen moet je echt 24 uur doorgaan en mijn gezondheid vind ik iets belangrijker. Ondanks dat ik meer dan 2x zoveel QSO's heb gemaakt als vorig jaar en het ook iets serieuzer aangepakt had heb toch ik weer wat verbeter puntjes opgemerkt.

- Ik moet echt mijn voicekeyer inbouwen in het kastje dat ik al jaren heb liggen. Continu last van RF inslag heeft me een aantal QSO gekost. In de contest zelfs nog los gebroken draadjes moeten solderen.
- Een 2e beeldscherm of 2e computer is een must! Puur voor het in de gaten houden van de multipliers op andere banden. Ik heb er te veel gemist.

Ook had ik het vreemde verschijnsel dat mijn radio gewoon helemaal uitging op 100W vermogen op 80m. Ik weet niet of dat komt door RF inslag. Maar ik werkte uiteindelijk op 80m maar met 50W. Helaas zit ik nog steeds in een soort nood radioshack, een nieuwe plek in het huis hebben we al wel, maar moet nog volledig verbouwd worden. Als dat klaar is kan ik echt de shack bouwen zoals ik in gedachten heb en ook de antennemast weer overeind zetten. Maar het gaat nog wel een aantal jaren duren voor het zover is. Ik ben benieuwd naar de uiteindelijke uitslag, ik hoop op een plaats bij de eerste 10 van de klasse. Maar of ik nou hoog of laag eindig, het gaat om het meedoen. En dat meedoen is altijd weer erg leuk.

Links:

Well, the PACC 2010 is over now. It was great and I enjoyed it so much. I did reasonable followed the schedule and only concentrated on 20/15 and 10m before the evening on Saturday. 40m was wide open to europe Sunday, so I decided to stay on that band to make as many QSO as possible. Only to listen on other bands for multipliers. The pile-ups on 80/40m were great, just like you're in a very rare country and everyone wants to talk to you. Some of the operators had to call several times to get in my log, sorry and thanks for your patience. I worked PD7BZ on 40/20 and 10m for the first time in a PACC contest, we never managed to do that before. And I made 6 band QSOs to PI4H our clubstation in Winsum (GR). Further statistics: 512 QSO, 101 multipliers, 48 DXCC, 6 continents 14 CQ zones, 16 ITU zones, 396 unique calls, 1104km per QSO en changed frequency 60 times. Best DX was on 20m: VK2GWK, VA3AAG, YB1TS, PJ4NX, HK3JJH on 15m: JA3AOP on other bands no special DX. Oh yes I did hear some very nice stations on 80 and 40 but they did not participate in the contest, so chasing was only lost time.
Highlights of the contest of course the QSO with PC4T and M6RDP both fellow bloggers and QRP stations. Although Adam admitted to use 10W in my opinion that's QRP, and they were not the weakest stations at all. I participated 17 hours and 46 minutes of the 24 hours, I went downstairs for diner, breakfast, coffee/tea and 3,5 hours of sleep. I think if you really want to win you have to stay at the radio. But my health is more important. Although I made more then twice the QSO compared to last year I still have to improve some things.

- I seriously have to built the voicekeyer in the housing I have on my desk for years now. Due to RF on my audio I lost some QSO and I even had to solder some wires which broke when contesting.
- A second monitor or computer would be handy to monitor other bands for multipliers.

I also had a strange problem with my radio on 80m, when transmitting with 100W the radio switched off completely, so had to continue with only 50W. Probabely also a RF problem. Unfortenately I still am in a kind of emergency radioshack. We have another place in the house for the new shack but it still needs rebuilding. After that I hope to install my station the proper way and erect the antennatower again. It will probabely take some years... I am curious what the final result will be, I hope a place at the first 10 in the LO PWR SO SSB. But still, if I got a high or low place it doesnt matter. Participating in this contest is what counts. And participating was great this year...





Friday, 12 February 2010

Mijn schema voor de PACC contest

Dit zijn de meest belangrijke tijden voor de PACC:

Greyzone: 13 Feb. 16:30 - 17:10 UTC +/- 5 minutes
Greyzone: 14 Feb. 06:37 - 07:17 UTC +/- 5 minutes

Daarbuiten is de planning:

13 Feb:
160m: 22:00 - 00:00 UTC
80m: 17:15 - 00:30 UTC
40m: 12:00 - 00:00 UTC
20m: 12:00 - 17:15 UTC
15m: 12:00 - 14:00 UTC
10m: 12:00 - 14:00 UTC

14 Feb:
160m: 00:00 - 07:00 UTC
80m: 00:00 - 07:30 UTC
40m: 00:00 - 12:00 UTC
20m: 07:30 - 12:00 UTC

Gebaseerd op de analyse van vorig jaar en de propagatieverwachtingen voor Februari.
Natuurlijk is niks zeker, 20m kan bijvoorbeeld heel laat nog open zijn. Er kan ook
een totale HF blackout zijn. Het is net zoiets als het voorspellen van het weer!

Above my personal schedule for the PACC contest. Based on the analyzed log of last year and the propagation forecast for this month. Nothing is certain of course. 20m can be open very late in the evening and it's also possible that we have a complete HF blackout. It's like the weatherforecast!

Thursday, 11 February 2010

QSL en meer voorbereiding PACC

Vandaag heel kort de radio aangehad. Heb nog even de laatste losse kabeltjes rechtgelegd en aangesloten. Verder de ladderlijn nog beschermd met een oude handdoek tegen slijtage van de isolatie door het schuren over het golfplatendak van de schuur. Snel nog even de gegevens voor het tunen van de antenne opgeschreven op de 80, 40, 20, 15 en 10 meter band. Op 15m hoorde ik een station uit de USA met 5/7 het was K1GUP die Europa in een pile-up werkte. Snel even een roepje gedaan om te kijken wat het rapport was, ik kreeg van hem 5/6 en belangrijker ik had maar 2x geroepen. Alles werkt dus nog goed. Omdat mijn XYL komend weekend haar verjaardag viert hebben we vandaag gelijk maar de grote boodschappen voor de hele maand gedaan inclusief de verjaardagsboodschappen. Toen we vanavond thuiskwamen en ik bezig was de hele boel uit de auto te halen ging opeens al het licht uit in de garage. Oeps, ergens kortsluiting....alle schakelaars op uit gezet en de zekeringsautomaat weer op aan. Nog steeds kortsluiting. Wat bleek, 1 van onze katten had precies tegen de schakelaar van de 12V antennetuner voeding gepist. Daar bleek het ding niet tegen te kunnen. Bah. Gelukkig had ik al een reservevoeding staan, dus de PACC komt niet in gevaar! Lastig zo een kat, maar ja verder is het een lief beest. Een tijdje terug kreeg ik weer een paar mooie QSL kaarten via het QSL bureau. Hierbij een selectie van de leukste.



I switched on the radio only for a short period today. A few forgotten lose cables connected and tied. I protected the ladderline to the loop with a towel to prevent it from isolation damage as it is moving close to the roof in the wind. Noted the tuner settings for the 80,40,20,15 and 10 band. Then I noticed K1GUP on 15m in a pile-up with Europe. He was 5/7 and I just tried to call 2 times when he came back for me and reported 5/6. So everything is still working. Because my XYL will give her birthday party this weekend we decided to go for our monthly shopping including birthday shopping. When we came home this evening I was just busy to take all the goods out of the car when te lights in the garage went off. Short-circuit! So switch all light switches off and tried to switch the ciruit breaker on again, still short circuit. Well, I found the problem. One of our cats did pee right at the switch of the 12V antennatuner power supply. Dirty cat, he is still alive...anyway it's still a lovely furry animal...luckely enough I had a spare power supply so no danger for the PACC participation. I did get a few very nice QSL cards via the bureau. The best ones in this fotoshow....

De schuldige/guilty !


Monday, 8 February 2010

Verrassingen !

Vandaag begon de dag wat moeilijk, ik voelde me niet goed. Heb me dus maar ziek gemeld en eerst in bed gebleven. Uiteindelijk is dit toch een dag vol verassingen geworden. Zo had ik eindelijk eens de mogelijkheid om uit te komen op 7185 KHz om 10 UTC. En zowaar sprak ik zomaar met Paul PC4T, zijn signaal 5/7 maar op gegeven moment zakte het signaal bijna naar S0 en was hij niet meer verstaanbaar. Puur geluk dus dat er net wat condities waren op he juiste tijdstip. De post bracht me een mooi certificaat, ik had er al een klein beetje op gehoopt. De truc was dat ik mijn log ingestuurd heb in de categorie assisted (ik maak altijd gebruik van een DX cluster). Standaard staat het log altijd op unassisted en de meeste stations vergeten dat aan te passen. De truc is gelukt en ik ben 1ste geworden van Nederland in de CQ WW WPX 2009 contest (Laag vermogen, geassisteerd). Niet gek! Voel me al een stuk beter...

I had a bad start and feeling ill today. So I decided to stay at home. After all, this day was full of surprises. I finally had the possebility now to be on 7185 KHz at 10UTC . First surprise was a short QSO with Paul PC4T, he was 5/7 for a while then suddenly the signal decreased to S0 into the noise. Pure luck there was some propagation at the right time. Next surprise was brought to me by the post. A nice certificate, I actually hoped for this. The trick is to modify the log to be in the category assisted (I'm always using a DX cluster). As most operators do not alter the log and leave it in it the original settings. So, the trick worked and I became 1st of the Netherlands (low power, assisted) in the CQ WW WPX 2009 contest. Not bad! Feeling a lot better now...

Sunday, 7 February 2010

Analyseren van de PACC

Nog een week te gaan voor de PACC contest. Ik wil voor mezelf een soort schema opstellen om op de meest gunstige momenten over te schakelen naar een andere band. Op internet kwam ik SH5 tegen van Dmitriy Gulyaev UA4WLI. De volledig werkende versie kost iets van 15,40 euro. Ik vind het een zeer waardevol stukje software. Nou, moet ik zeggen dat mijn log van de PACC 2009 niet echt super is. Ik maakte maar 236 QSO's en het was op gegeven moment zo slecht 's nachts dat ik maar op bed ben gegaan. Dit jaar hoop ik iets meer QSO's te maken. Een analyse van mijn log PACC 2009 kan je HIER vinden. Vandaag nog een paar uurtjes meegedaan aan de XE RTTY contest, mijn doel was het werken van een station uit Mexico omdat ik dit land nog nooit had gehoord of gewerkt. Maar alhoewel ik voor de eerste keer 3 stations uit Mexico heb gehoord is het door de gigantische pile-ups niet gelukt een QSO te maken. Vanavond heb ik de radio op 40m PSK31 gezet. Het viel me op dat er rond 20:30-21:00 UTC diverse stations werden gehoord vanuit oostkust USA.

Just a week to go for the PACC to start. I want to make a schedule for myself to switch bands at the right time. I found a nice program on the internet that can analyze contestlogs. SH5 is made by Dmitriy Gulyaev UA4WLI and to if you want the program to analyze more then 200 QSO you have to pay about 15,40 euro to register. I think it is a very usefull program. Now, I have to tell you my log of the PACC 2009 is not really good for analyzing, I only made 236 QSO and I stopped at night to go sleeping as it went very bad at that time. I hope to make some more QSO this year. You can find my PACC 2009 analyzing page HERE. Today I took part in the XE RTTY contest for a few hours, main target was working a Mexican station as I never heard anyone from that country. But though I heard 3 different Mexican stations, I had no chance as the pile-up was huge. I was monitoring 40m PSK31 this evening and reported some eastcoast USA to PSK reporter between 20:30 - 21:00 UTC. Very interesting...


Thursday, 4 February 2010

80m sked met PC4T

Gisterenavond eindelijk een sked op 80m met Paul PC4T weten te maken. Dit keer ging het na een moeizame start maar met veel doorzettingsvermogen eindelijk goed. Omdat ik dacht dat we op JT65A de meeste kans zouden maken hadden we afgesproken op de JT65 frequentie 3576 KHz. Helaas was die frequentie zo overvol dat de meeste decodes zo ie zo al helemaal de mist in gingen. Dit is dan ook gelijk een groot nadeel van de JT65 mode, omdat op bepaalde vaste tijden zend/ontvangt zie je niet altijd of je dubbel zit met andere stations die toevallig net ook in het zelfde tijdstip zitten. Paul, PC4T suggereerde dan maar op PSK31 te proberen. Ondertussen hielden we e-mail contact. Maar helaas, ik kon nog geen signaal nemen. Paul bleef ondertussen maar CQ roepen en ik maakte ondertussen nog een QSO met engeland. Net toen ik een e-mail wou schrijven dat het niet ging lukken zag ik een erg sterk signaal vlak naast de afgesproken frequentie, toch maar op geklikt en ja hoor het was Paul. Zo sterk dat zelfs met vermogens onder de 1W het signaal nog perfekt te nemen was. Eindelijk is het dan toch gelukt een QSO te maken. De screendump komt misschien een beetje vreemd over, Paul was niet de enige op de frequentie, maar ik maak gebruik van een smal CW filter.

Om nog even terug te komen op JT65, na een CQ roep met een DF van -901 kreeg ik klachten dat ik teveel spiegels had(zie de screendump van G8IHT). Vreemd, want het vermogen was maar 10W en de ALC meter kwam echt niet los. Het commentaar was dat ik teveel zou inmoduleren, maar de input stond bijna dicht. Ik heb geen verklaring voor dit probleem, behalve dan dat ik dezelfde klacht wel eens op PSK31 gehad heb als ik laag in de waterfall CQ gaf. Blijkbaar heeft de Icom 706 problemen met lage tonen en worden die op 1 of andere manier vervormd, dit zal dan wel uiteindelijk die bijprodukten geven. Het is wel zo dat als ik de audio input niet verander en ik heb 25W bij bijv. 1000Hz ik maar 4W overhoud bij bijv. 300Hz. Als iemand hier een betere verklaring voor heeft hoor ik het graag. Ik zal me nu maar niet buiten een DF van +/- 500 begeven om het probleem te voorkomen.

I finally had a sked with Paul PC4T on 80m last night. First attempt went very difficult but we succeeded after a lot of effort.
We first tried on the JT65A frequency 3576 KHz but it was so crowded there that Paul's signal was covered by 3 different other signals, none of them were decoded. That's one of the disadvantages of this JT65A mode because you rtx in time slots it could be you're in the same time slot as someone else on the same or nearby frequency disturbing signals without notice. Anyway, after a few attempts we decided to try on PSK31. At first I could not see any trace from Paul, he did continue calling CQ and I made a QSO with the UK at the same time. Then, just when I wanted to write an e-mail that nothing was going to happen, I noticed a very strong signal just besides the frequency I was on. I clicked on it and yes, it was PC4T. Actually the signal was so strong that we even could see each other with a power of below 1W. The screendump is a little weird, Paul was not the only station but I use a very small CW filter.

Well, about JT65A again, I got complaints from several stations that I was transmitting mirror signals when I made a CQ at a DF of -901 (see screendump send by G8IHT). I was suggested I overdriven the modulation. But after checking the ALC meter was not moving and I had only 10W output. I don't know what is causing it but remember I had similar complains in the past with PSK31 when transmitting on the lower end of the waterfall. It seems that the modulation of the Icom 706 is distorted when audio signals are too low in frequency. And that would probabely cause the mirror signal after amplification. I noticed that when I do not alter the audio input I got for example 4W on 300Hz and 25W on 1000Hz. If there is an better explanation I would like to know? So far I will stay between a DF of +/- 500 to avoid this problem.