Sunday, 31 January 2010

JT65-HF test, WSPR 17m


Nieuwsgierig geworden na het lezen op de blog van PC4T en G4ILO over het programma van W4CQZ genaamd JT65-HF, heb ik het donderdag zelf maar eens geïnstalleerd. Het programma ziet er een stuk overzichtelijker uit in vergelijking met WSJT, en heeft voor frequentie uitlezing een optie voor een rechtstreekse link met HRD. Alles ingesteld en het werkt perfekt. De radio op 5W QRP vermogen gezet en de loop antenne getuned op 80m. Maar ondanks dat ik wel signalen zag in de waterfall werd er niets gedecodeerd. Ook op een CQ zag ik wel een signaal terugkomen maar geen decode, dus wist niet wie het was? Uiteindelijk vond ik het probleem. Ik had DM780 op de achtergrond aanstaan zoals ik ook altijd bij WSPR en WSJT doe maar blijkbaar geeft dat een conflict met JT65-HF. Na afsluiten van DM780 en herstarten van JT65-HF deed het programma het prima en werden door mij nog 2 QSO's gemaakt met PA5JS en M6ZOO. Daarna maar even kijken op PSKreporter omdat JT65-HF hier ook naar toe rapporteert. Ik kon mijn ogen haast niet geloven! Ik was gezien door W4CQZ de maker van JT65-HF. Daarna de hele nacht aan het monitoren geweest met het programma de dat leverde verassende resultaten op waar G4ILO ook al over schreef. Zaterdag had ik even tijd om de radio aan te zetten, ondanks dat het dit weekend 40m WPR special activity dag was leek het me leuk om eens te monitoren en uit te zenden op 17m WSPR. Dus de radio ingesteld en de loop getuned. Daarna het 600 KHz filter ingesteld....toen ik opeens vlak naast de WSPR frequentie een erg sterk RTTY signaal waarnam. Omdat ik altijd DM780 op de achtergrond draai toch maar eens kijken. Het was 6W/PA3EWP Ronald in Senegal die hier gewoon 599 RTTY had. Dus toch maar snel even een QSO gemaakt voor een nieuwe DXCC op 17m. Op WSPR werd ik met mijn 1W gehoord door WV5L Vance uit New Mexico USA en ook heb ik hem hier gedecodeerd, ruim 8000km. Vanmorgen rond 10:15 UTC weer op 17m gaan WSPRen en werd het afstandsrecord voor 17m al weer verbroken, ik werd gehoord door VK4YEH Tim uit Australië een afstand van ruim 16000km.

After I got curious by reading the blogs of PC4T and G4ILO I installed the JT65-HF program made by W4CQZ myself last thursday. The program is really easier to use then WSJT, it also has an option to connect with HRD for the frequency. I setup everything, radio on 5W QRP, loop antenna tuned, works perfect...Though I did see signals in the waterfall the program did not decode anything. I even saw a signal response on a CQ, but no decode, so don't know who it was? Anyway, I found the problem. Since I always use DM780 in the background when I use WSJT or WSPR, but this seems to have a conflict with JT65-HF. So, DM780 switched off and JT65-HF restarted and the program decodes very well. I made 2 QSO to PA5JS and M6ZOO. After that I decided to check PSKreporter as JT65-HF reports spots to this site. I did not believe my eyes! I was spotted by W4CQZ the JT65-HF programmer. A nice surprise. I just had a few minutes time to switch on the radio at Saturday. And though it was 40m WSPR special activity day I thought it would be nice to WSPR on 17m. So I setup the radio to 1W and tuned the loop antenna, switch to the 600KHz filter and then I saw a very strong RTTY signal just besides the WSPR frequency....since I have DM780 always running at the background I just checked and it was 6W/PA3EWP Ronald from Senegal with 599 RTTY. So I quickly made the QSO for a new DXCC on 17m. Best DX on 17m WSPR was WV5L Vance from New Mexico USA, distance more then 8000km. I decided to go on WSPRing 17m this morning at around 10:15 UTC, the distance record was broken again. I was heard by VK4YEH Tim from Australia, distance more then 16000km.


Thursday, 21 January 2010

DX van vandaag...St.Helena

Vandaag had ik tussen de middag nog net 10 minuten om de radio aan te zetten en te luisteren. Normaal doe ik dit niet zo gauw, maar ik was toch benieuwd naar de goede condities waar John AE5X over schreef. Nou die goede condities heb ik niet gehoord, de 10, 12 en 15m band waren compleet leeg. Ook op de 20m band was niet veel te horen. De 17m band leek in eerste instantie ook leeg.....totdat ik een heel zwak station CQ hoorde roepen. Het bleek ZD7FT Peter vanuit St.Helena te zijn, en er riep niemand terug. Dus ik de headset op en roepen maar, na 3 x roepen lukte mij het QSO te maken. Zijn signaal was in de piek 5/5 op de quadloop antenne en 5/7 op de vertikale antenne...ik heb ook beide antenne's getest in het korte QSO en was met de vertikale antenne op het moment van testen 3 s-punten sterker. Toen ik vanavond thuis kwam lag er ook nog een rechstreekse QSL uit Malta op me te wachten, bevestiging van het QSO op 10 en 17m.


I had 10 minutes spare time in my lunchbreak to listen on te radio today. Normally I don't do this, but this time I was curious if the propagation was as good as AE5X John mentioned in his weblog. Well, the propagation was not that good, 10, 12 and 15m were closed. There was not much activity on 20m and at first it seems that 17m was closed as well.....then I heard a very weak station calling CQ. It was ZD7FT Peter from St.Helena Isl. and nobody was coming back to him so I quickly took the headset and called. After calling 3 times I was able to make the QSO. He was peaking 5/5 on the quadloop antenna and 5/7 on the vertical. I tested both antennas with him and the vertical was 3 s-units stronger at the time I switched over. When I came home this evening there was a direct QSL waiting from Malta confirming QSO on 10 and 17m.

Tuesday, 19 January 2010

HA-DX versus PACC 2010


Afgelopen weekend op Zondag 2 uurtjes meegedaan aan de HA-DX contest (50 QSO) en een kwartiertje met de UK-DX RTTY contest (14 QSO). Meer tijd had ik helaas niet. Over het algemeen is de HA-DX een goede graadmeter voor de PACC contest, men zegt wel eens dat de condities vooral in de lage zonnevlekken periode een cyclus kennen van ongeveer 29 dagen. Omdat ik maar een korte tijd op de radio was kon ik de propagatie niet echt goed checken. Ik had wel het idee dat mijn signaal beter doorkwam dan vorig jaar, toen had ik echt veel last van mijn beperkte antenne situatie. Met de loop antenne gaat het echt stukken beter. Heb op 80, 40, 20 en 15m een aantal verbindingen gemaakt. Geen bijzondere DX dit keer. Maar als ik zo het blog van PC4T las waren de condities op 80m prima Zaterdagavond/nacht. Ik heb eens nagedacht over een goede strategie voor de komende PACC en denk dat de meeste stations overdag op 20m en 's nachts op 80m te werken zijn. 40m ben ik niet zo zeker van, ondanks dat er Zondagochtend rond 10 UTC misschien een hele hoop N-licentie houders te werken zijn. 40m zal 's nachts waarschijnlijk erg gestoord worden door de CQ WW RTTY WPX. Verder waren de condities tijdens de HA-DX contest gemiddeld, dus grote kans dat het tijdens de PACC ook zo is. Maar niets is onmogelijk, niemand kan werkelijk voorspellen hoe het zal zijn. Ook is de datum weer een beetje ongelukkig o.a. is er Valentijnsdag, Carnaval en gek genoeg schijnen de meeste mensen jarig te zijn in dit weekend, althans in mijn omgeving. Het 24 uur meedoen aan de contest kan ik dit jaar denk ik wel vergeten. Maar ik ga toch mijn best doen zo veel mogelijk mee te maken.

Links:

I took part in the HA-DX contest (50 QSO) for 2 hours and the UK-DX RTTY for 15 minutes (14 QSO) last weekend on Sunday. Unfortenately I had no more time. The HA-DX is a nice opportunity to see how the propagation is to compare with the PACC 2010 next month. There seems to be a 29 day returning cycle of propagation especially visible in low sunspot times. Because I was only on the radio for a short period it was difficult to check propagation. Although I see a improvement of my signal compared with last year. I made some QSOs on 80, 40, 20 and 15m, no special DX this time. But if I read the blog of PC4T there was some nice propagation on 80m during Saturdayevening/night. I've been thinking about a good strategy I should follow for the PACC and my conclusion is that most of the stations will be on 20m at daylight and at night at 80m. 40m will be distorted with RTTY signals from the CQ WW RTTY WPX, though there is a chance to work a lot of novice license holders around 10 UTC Sundaymorning. Besides that the propagation at the HA-DX was average and will be the same at the PACC I think. But....nothing is impossible. There are also some other challenges in the same weekend as the PACC like Carnaval, Valentine's day and everyone in my neighbourhoud seems to be having their birthday. So, 24 hours of contesting will be impossible on my end, but I will certainly do my best to be on the radio as much as possible.

Tuesday, 12 January 2010

Hoe verzend je plaatjes met MFSK16

Paul PC4T vroeg mij hoe je dat nou eigenlijk doet, plaatjes verzenden met MFSK. Misschien hebben wel meer radioamateurs er een vraagteken bij. Ik kan het natuurlijk helemaal in woorden gaan beschrijven. Maar een plaatje zegt meer dan 1000 woorden. Ik heb er dus snel even een filmpje over gemaakt. Ik hoop dat het zo duidelijk is. In FLdigi is het net zo simpel, alleen is het daar een kwestie van even klikken op het blauwe "zend" scherm met de rechtermuis knop de rest spreekt vanzelf denk ik.

Paul PC4T asked me how to send pictures in MFSK actually. It might be possible there are more radioamateurs that have questionmarks. Of course I can write about it on the weblog, but I thougt it would be simple enough to just film what I have done. I pictures says more then a thousand words. I hope everything is clear enough now. In FLdigi it is even more simple, just click with your right mouse button on the blue TX screen and you know what to do.





Monday, 11 January 2010

Nog meer MFSK16 plaatjes

Zondagavond kreeg ik weer contact met GW0GHF Brian uit Wales. Dit keer was de band vrij rustig en had ik iets meer vermogen (25W). Ik vroeg Brian wat voor programma hij gebruikt om MFSK plaatjes te verzenden en tot mijn verbazing bleek het DM780 te zijn. Had ik dan wat over het hoofd gezien? Inderdaad, er zit dus wel degelijk een optie in om een plaatje te verzenden. Als test heb ik Brian 2 plaatjes gestuurd en dat ging goed. Ook ontving ik 2 plaatjes van hem. Het is geen superkwaliteit zoals SSTV, maar het was een leuk experiment.

I had another QSO with Brian GW0GHF from Wales sundayevening. This time the band was quiet on my end and I used a little more power (25W). I asked Brian what kind of program he used to send pictures in MFSK and was surprised he used DM780. Did I miss something overall? Yes I did, as it is possible to send pictures with DM780. With the help of Brian I found out how and send him 2 pictures as a test. He returned with 2 pictures for
me.It is not superquality like SSTV but it was a nice experiment though.

Sunday, 10 January 2010

Plaatjes op MFSK16

Gelukkig Nieuw Jaar 2010. Ik heb een tijdje geen inspiratie gehad om iets op het blog te schrijven. Vanwege wat kleine probleempjes en ziekte. Afgelopen tijd niet zo heel veel aan de radio hobby gedaan. Afgelopen 2 dagen ging het weer iets beter en heb ik wat geëxperimenteerd met JT65A op 20m en PSK/MFSK op 80m. Ik blijf JT65A erg moeilijk vinden, ik zie genoeg stations maar je moet een bepaalde volgorde van instellngen doen om een QSO te maken. Vergeet je 1 ding, dan ben je te laat en is het QSO niet meer mogelijk. Natuurlijk geeft dit wel een uitdaging om het juist door te zetten en QSO's proberen te maken. Uiteindelijk heb ik 1 QSO kunnen maken op 20m met RV3FV. Op 80m hoorde ik gisteren een MFSK16 signaal, het bleek GW0GHF Brian uit Wales te zijn. Hij probeerde me een plaatje te sturen. Ik heb dit al eens eerder gezien. Deze mogelijkheid zit volgens mij niet in HRD maar wel in FLdigi. Ontvangen gaat wel met HRD (DM780). Het plaatje stelt Cardiff Bay voor. Omdat ik zo een beetje al mijn digitale QSO's op afstand vanuit de huiskamer maak heb ik geen zicht op de radio. Brian ontving mij slecht, terwijl ik zijn signaal redelijk goed ontving. Achteraf bleek ik met 1 Watt te zenden, de radio stond nog afgesteld op JT65A vermogen. Het weer is hier ondertussen nog erg winters, in de tuin liggen sneeuwduinen van 1 Mtr hoog en ook de weg is slecht begaanbaar. Afgelopen nacht hadden we hier sneeuwstormen met een windkracht van 6-7 Bft. uit het noord oosten.

Happy New Year 2010. I had no inspiration to write something on the blog for a while because of some small problems and illness. I did not do anything with te radiohobby for a while. I feel a bit better now and experimented with JT65A on 20m and PSK/MFSK on 80m. I still find JT65A really difficult as you need to make the right settings before a QSO. If one setting is not made right you can forget the QSO. Anyway, it is a challenge to make QSO's this way so I will continue to try. After all I made 1 QSO after I tried numerous times with RV3FV on 20m. On 80m I heard a MFSK16 signal from GW0GHF Brian from Wales yesterday. He tried to send me picture. I've seen this before. HRD + DM780 can only receive the picture and not send any. This possebility however is present in FLdigi. The picture I received is a photo from Cardiff Bay. Brian had some problems to receive me, and since I do most of my digi QSO on remote I do not have sight on my radio. After the QSO I checked the radio and found the problem, the power was still set on 1 Watt for JT65A...In the mean time we still have bad weather here, lots of snow and last night a snowstorm with a force of 6-7 Bft from the north east. The roads are very bad and we have snowdunes in the garden of 1 Mtr height.