Sunday, 29 August 2010

N1MM versus FLDIGI/MMVARI/MMTTY in the SCC RTTY Championship

This is what I was looking for...
Last week my SARTG RTTY contestlog was corrupted unfortenately. Half of the received exchange numbers were lost. So, though DM780 is still the Rolls Royce of the digital mode softwares for me, it is not capable of error free contesting. This log became worthless and I will not send it in. Back to the free contestlogger N1MM then. I only tested RTTY with MMVARI actually. The problem with MMVARI/MMTTY though is that they have no audio history capability like DM780. The advantage of that is you can quickly see what stations are on a part of the frequency in the waterfall bandwith. Of course there are other possebilities like the superbrowser in DM780 but it is just what you're used to. However DM780 uses the FLDIGI core and N1MM can use FLDIGI too, so it was just a matter of searching the configuration. I finally found it and a small test with the standalone FLDIGI made me happy. Now, I configured N1MM with all 3 programs and discovered some of the advantages and disadvantages.


N1MM with FLDIGI: Lots of configuration possebilities, the big advantage is the clear waterfall and of course the audio memory or history. Different digital modes are almost countless. When testing I discovered a disadvantage, FLDIGI decodes and responds slow compared to MMVARI/MMTTY. The audio history doesn't decode always or too slow. RX/TX switching seems to have a few ms delay, and I did not discover a solution for that in the configuration. Filtering options are minimal and restarting N1MM gives only minimal improvement. FLDIGI receives well and I could not see any difference compared to other software. I think it's a great program for S&P especially when you work with it on remote via internet. I like this program most when the band is quiet.


N1MM with MMVARI: Worked a lot with this software in several contests but miss the audio history and that is the main disadvantage. Advantage is that it is fast and has a lot of filters though I have questionmarks for the use of that kind of filtering. It also has a large clear waterfall like FLDIGI. You can choose a multichannel (4) configuration to see 4 traces at the same time but it is nothing compared to the DM780 superbrowser. I like the possebility of RTTY-USB and RTTY-LSB. I think it is a great program for S&P and running also on remote via internet.


N1MM with MMTTY: First time in this contest that I used this software. 2 main disadvantages are  no audio history and no clear waterfall. Adavantage is the fast response and fast automatic tune on the signal and great push the button filtering. I think this is the program to use when you have the radio besides the computer and you like to dail the tuneknob. If you used to do RTTY on USB don't forget to click the reverse button otherwise you will not decode anything and they won't hear you. And yes, I know that the N1MM manual told me to use LSB in AFSK mode, but I'm used to DM780 were all digmodes are used in USB. MMTTY is the program to work with when you are in the shack with the radio. But it is useless for remote via internet.


Finally I made only 53 QSO in the SCC RTTY championship because I was testing all kind of configuration possebilities of all 3 programs. Nice thing is that I can now switch very fast between 3 different RTTY programs in N1MM. It could be a advantage.


N1MM with FLDIGI
N1MM with MMVARI

 
N1MM with MMTTY
Het bleek dat vorige week mijn SARTG RTTY contestlog van geen kanten klopte. De helft van de gelogde uitwisselnummers was gewoon verdwenen. En ondanks dat DM780 voor mij gewoon de Rolls Royce onder de digitale mode programma's is, is het gewoon nog geen contestlogger. Dat blijkt nu maar weer eens, het log is in principe onbruikbaar geworden en stuur ik dus maar niet op. Terug maar weer naar N1MM, de gratis contestlogger bij uitstek. Ik had N1MM eigenlijk nog alleen maar goed getest met MMVARI. Probleem is echter dat MMVARI (en ook MMTTY) geen audio geheugen kent zoals in DM780. Maar DM780 maakt gebruik van de FLDIGI kern, en FLDIGI is wel te gebruiken i.s.m. N1MM. Dus zoeken maar in de configuratie en uiteindelijk gevonden wat ik zocht. Wat is het voordeel van dit audiogeheugen? Nou ik vind het altijd prettig om in de waterval display snel op allerlei signalen te klikken om zo te zien wat er allemaal QRV is. Uiteraard kan dat in DM780 ook in de Superbrowser, maar het is maar net wat je gewend bent. Nu wou ik FLDIGI eens testen in combinatie met N1MM en dat is gelukt. Maar een goede test kan alleen gedaan worden door te vergelijken. In N1MM kan je gelukkig heel snel schakelen tussen MMTTY/MMVARI en FLDIGI.
Zodoende ben ik wel achter een paar voor en nadelen gekomen van deze 3 programma's.


N1MM met FLDIGI: geeft heel veel mogelijkheden, grote voordeel is de duidelijke waterval en het audiogeheugen en ook het aantal modes is haast ongelimiteerd. Bij mijn test had ik het idee dat FLDIGI een stuk trager decodeerd dan MMTTY/MMVARI en het audiogeheugen doet het helaas niet altijd. Van RX naar TX heeft een paar ms vertraging, ik kon in de configuratie niet vinden hoe je dit sneller kon zetten. Het opnieuw opstarten van N1MM gaf wel wat verbetering. Tevens vond ik de filter opties wat aan de magere kant. Qua ontvangst vond ik FLDIGI niet echt slechter, maar qua snelheid wel. Voor S&P beter geschikt als voor running in de contest. Als de band rustig is vind ik het een fijn programma om mee te werken, vooral op afstand via internet.


N1MM met MMVARI: heb diverse RTTY contesten hiermee gewerkt. Voordeel is de vele   filtermogelijkheden die volgens mij niet altijd even goed werken. Ook hier is de duidelijke waterval een voordeel. Maar snel een paar signalen klikken om te kijken welke stations er zijn is niet mogelijk. Er kan wel een soort multi kanaal (4 kanalen) gekozen worden zodat je 4 signalen tegelijk kan zien, maar dit werkt wel erg traag en is niet te vergelijken met bijv. superbrowser in DM780. MMVARI is wel vooral heel erg snel en kent diverse modes waaronder RTTY-USB en RTTY-LSB. Het is een prettig programma om mee te werken op afstand via internet. Zowel voor S&P als running.


N1MM met MMTTY: heb ik deze contest voor het eerst even getest. Voordeel is de snelheid en de autotune die snel werkt, geweldige druk op de knop filter opties en goede ontvangst. Maar een goede waterval ontbreekt. Dit is meer een programma voor operators die liefst de radio er naast hebben staan en aan de tune knop willen draaien. Als je op USB RTTY wilt doen moet je niet vergeten de reverse button in te drukken anders heb je geen decode en horen ze jou ook niet. Het duurde even voordat ik dit door had. Op LSB werkt het programma beter had ik de indruk en ja in de N1MM handleiding staat natuurlijk ook dat als je geen RTTY mode werkt maar AFSK dan je LSB moet gebruiken. Voor mij is dat even wennen omdat DM780 altijd USB gebruikt en ik MMVARI ook altijd daar op ingesteld heb. MMTTY is prettig om mee te werken als je de radio er naast  hebt staan maar totaal ongeschikt om op afstand mee te werken. Ik zou het vooral gebruiken voor running in een contest.


In de SCC RTTY championship heb ik uiteindelijk maar 53 QSO gemaakt. Mede door het testen van verschillende opties in de configuratie van de 3 programma's. Het mooie is dat ik nu wel snel kan schakelen tussen 3 opties en dat kan misschien af en toe wat voordeel opleveren.

4 comments:

  1. Hallo Bas, bedankt voor de tip, om die audio history aan te zetten in FLdigi. Dat is reuze handig. 73 Paul

    ReplyDelete
  2. Hallo Paul, graag gedaan. Ik ben deze functie zo gewend in DM780 dat ik haast niet zonder kan. 73, Bas

    ReplyDelete
  3. Hallo Bas, very well written comparison. I have not used FLDIGI, but I can post my comments using MMTTY and MMVARI in RTTY contests. I currently use a Kenwood TS-480 SAT with a 270Hz narrow filter and operate low FSK tones (1275/1445 Hz, center freq 1360 Hz). I have found that low tones are managed better from the filter skirt and performance is much better against high tones, especially in crowed band conditions in contest environment and weak signals. I have occasionally operate PSK31, using MMVARI only.

    I am using N1MM contest logging software in RTTY contests during the last 10 years with MMTTY engine and I like very much the FSK keying via RS232 (EXTFSK). The only problem that I have found with N1MM & MMTTY combo is the well known bug that MMTTY does not start immediately and has a lot of retries.

    I have tried the MMVARI engine and found that it copies much better than MMTTY. People in N1MM support team have now implemented MMVARI to support EXTFSK keying using the DLPORTIO.dll (the same that MMVARI uses for FSK keying via USB or RS232 port), but they have limited to the high tones only.

    In my opinion, MMVARI is much better decoder in RTTY, under most conditions. If they could add a LOW tones option, it will be the best decoder for FSK signals. In AFSK there is not such limitation.

    73, Sotiris SV1BDO

    ReplyDelete
  4. Hello Sotiris, tnx for your comment. I have no experience with FSK keying. But I believe what you're telling me. Though everyone has his own experience I heard more about MMVARI as best choice to decode RTTY. By the way I heard you on 40m today in the CQWW CW, 73, Bas

    ReplyDelete

Thanks for your comment. Bedankt voor je reactie. 73, Bas