Sunday, 29 November 2009

80m WSPR - CQWW CW 2009

Gisteren eindelijk tijd gehad om WSPR 2.0 te installeren met dank aan PC4T want toen ik WSPR zou downloaden lag de website er uit. Het werkend krijgen van het programma was een ander probleem. Op de 1 of andere manier veranderd steeds weer de setup van de geluidskaart in het programma. Dat houd in, opstarten - setup veranderen - afsluiten - opstarten elke keer als ik het programma wil gebruiken. Het is lastig maar uiteindelijk werkt het nu wel. Vannacht WSPR laten draaien via de loop antenne op 80m en ja eindelijk is het gelukt, met mijn 1 Watt output is mijn signaal gehoord in Australië bij VK6BN een record voor mij op 80m. Daarnaast heb ik het weekend meegedaan aan de CQWW CW alleen op de 80m band gewoon voor de lol en om te kijken of de loop antenne nog leuke QSO's zou opleveren. Echt nieuwe DXCC heb ik niet gewerkt maar wel 3x met USA en 62 QSO in het totaal en dat is toch wel een prestatie als je geen letter CW kent. Tevens heb ik getracht FLdigi te vergelijken met DM780 om te zien welke van de 2 nou het beste decodeert. Dat werd dus na een aantal pogingen duidelijk, waar FLdigi niets leesbaars op het beeldscherm zet kan ik met DM780 een station redelijk volgen. Verder viel mij op dat snelle seinsnelheden beter gedecodeerd werden en PE4BAS vaak weer gedecodeerd wordt als GE4BAS, dit is mij een aantal jaren geleden ook al opgevallen (zie foto!). Decoderen met de automatische tuning aan is wat mij betreft ook niet echt super, vooral niet als een aantal stations erg dicht bij elkaar zit. En dan het verschil tussen de loop en de vertical, op de loop kon ik van geen enkel signaal iets lezen. Vreemd? Nou nee de signalen worden gewoon te sterk en ik heb gewoon een te slechte radio om al de splatter te onderdrukken. Op de vertical was de ontvangst minder maar ook rustiger, de 3 amerikanen heb ik allemaal op de vertikale antenne gewerkt. Nou zie ik sommige amateurs al denken, wie doet er nou een CW contest met de computer die decodeert, leer toch CW. Inderdaad ik zou het wel willen leren, maar het is ook leuk om te zien hoe goed of slecht een computer CW decodeert en geloof me een computer decodeert slecht CW, het vergt heel wat fantasie om een QSO goed te intrepeteren. Alles bij elkaar was het weer een leuk experiment en als iemand een programma weet dat op Windows VISTA werkt en CW beter decodeert dan DM780 dan hou ik mij aanbevolen.

I finally had some time to install WSPR yesterday. Thanks to PC4T as he sent me the install file because the download was not available at the time due to a website problem. To get it to work was another problem as the program alters the setup of the soundcard every time. So I have to start it - do the right setup - close the program and start it again everytime I want to use it. Anyway it is working now and I left it running at 80m last night and finally I was heard this time in Australia. My 1 Watt signal was received by VK6BN a new record for me on 80m. Besides that I took part in the CQWW CW 80m only this weekend and made 62 QSO, 3 times with the USA. Not bad for someone that doesn't now a single letter CW. I took the opportunity to compare FLdigi with DM780 in favour of DM780 as it decodes signals where FLdigi does not. What happens in DM780 though is that my call PE4BAS is often redecoded as GE4BAS (see photo) it happens all the time and is probabely the fault of a too fast reply of the other station. It also appears that fast keyers are better decoded as the slow ones and I think autotune should stay off as it is difficult to decode when too many are aside one frequency. I also compared the loop antenna with the vertical and though the loop gives stronger signals the computer could not decode anything as my radio is too sensitive for splatter, so almost all QSO where made with the vertical even the 3 USA stations. Now after this story some amateurs would think that CW contesting with a computer decoding is crazy, better learn CW. I would like to learn CW and at some point I will get to that, but for now it is really nice to see how bad or good a computer will decode CW. And believe me decoding CW computerized is bad and needs a lot of imagination to complete a QSO. It was a nice experiment though and if someone knows a better program as DM780 that works on Windows VISTA, I like to know it.

Monday, 23 November 2009

Friese 11 steden contest 2009




Afgelopen Zondag meegedaan aan de 25e Friese 11 steden contest. Het bijzondere aan deze contest is dat de 11 steden van de 11 stedentocht tellen als multiplier + 1 extra de kluunplaats Bartlehiem. Dus maximaal 12 multipliers. Verder is het uitwisselen van de QTH noodzakelijk en dat is nou juist zo leuk. Je weet gelijk waar iemand zit in Nederland en er komen zelfs plaatsen voorbij waar ik nog nooit van had gehoord. De moeilijkste plaatsnaam dit keer was "Nijeholtpade", ik heb een tijdje geluisterd naar PA1NHZ en merkte op dat heel veel stations toch vroegen hoe je dat nou schreef. Uiteindelijk heb ik 73 stations gewerkt en 11 multipliers, helaas was de stad Sloten niet aanwezig op HF. Buiten Nederland heb ik Noorwegen, Duitsland (Nederlanders), Denemarken (Bornholm Isl.) en België gewerkt in deze contest. Voor de contest had ik nog een sked met PE2KM Kees uit Deventer. Kees is en oude bekende van mij uit lang vervlogen radio avonturen voor onze bekering tot het gelicenseerde radioamateur gebeuren. Zo was hij destijds nog het enige aktieve station op 11 Mtr vanuit Schiermonnikoog en beheerde hij daar een packetradio BBS in de tijd dat packet nog populair was. Midden negentiger jaren waren wij dan ook vaak in contact met elkaar daar ik toen nog bij mijn ouders in "Kleine Huisjes" woonde dicht bij de noordkust (ben ik blij dat ik het voor de 11 steden niet hoef te spellen....). Ik was voor hem zeg maar ongeveer het dichtstbijzijnde station destijds.


I took part in the Frysian 11 Cities contest last Sunday. The unique thing of the contest is that the 11 Cities of the famous 11 cities skating tour are counting as multipliers + an extra klunplace Bartlehiem. So 12 multipliers is possible. Besides that it is neccesary to exchange the name of the QTH. That's nice because you instantly know where the other station is located and I heard names from places I never heard before. The most difficult QTH name in this contest was from PA1NHZ he lives in "Nijeholtpade". I listen his station for a while and most participants asked how to spell it. I finally made a QSO with 73 stations and had 11 multipliers, unfortenately the city "Sloten" was not QRV on HF. Outside the Netherlands I made a QSO with Norway, Germany (both Dutch), Denmark (Bornholm Isl.) and Belgium. Before the contest I had a sked on 80m with PE2KM Kees from Deventer. I know him from long ago before we had our amateurradio license. He was active from the Island of Schiermonnikoog with a 11 Mtr packetradio BBS station in the mid ninethies . At that time packetradio was very populair. I was one of his nearest stations that time while I was living with my parents in a small village called "Kleine Huisjes" on the north coast (glad I don't have to spell it for the contest...) and we made a lot of QSOs that time.


Saturday, 21 November 2009

QSL design (2)

Een tijd geleden schreef ik al eens over een nieuw idee voor mijn QSL kaart. Mijn QSL kaarten waren op en het werd dus tijd om iets te laten maken. Het viel nog niet mee de foto op het juiste moment te maken, tenslotte wou ik de foto uit een bepaalde hoek maken en de molens moesten daarvoor wel in de juiste positie staan. Uiteindelijk heb ik op de juiste dag ruim 2 km moeten lopen door het land om dichtbij genoeg te kunnen komen, vanaf deze hoek loopt nl. geen weg. Na ongeveer 20 foto's was ik pas tevreden over het resultaat van een aantal foto's daarvan heb ik de beste gekozen. Nu liet ik mijn QSL de laatste keer bij ON5UR Max in België drukken en gezien de goede zaken die ik met hem deed een aantal jaar geleden besloot ik hem weer te kiezen. Helaas kreeg ik op mijn eerste e-mail geen antwoord, dus na een week nogmaals geprobeerd. Dit keer kreeg ik antwoord: Max had het erg druk, veel QSL aanvragen dus het kon nog even duren. Na een maand nog niets gehoord, dus maar weer eens e-mailen hoe het nou zat. Tot op heden geen antwoord...Dus op zoek naar en andere drukker. Van PD7BZ kreeg ik de tip voor LZ3HI goldprintservice, maar ik vond zijn website nogal een rommeltje en ook het betalen met allerlei toeslagen werd ik niet blij van. Toch maar verder gezocht en UX5UO gevonden, zijn website zag er al een stuk beter uit en er is zelfs een Nederlandstalige website voor zijn printservice. Ook betalen is zonder toeslagen en inclusief verzendkosten, positief dus. Heb Gennady UX5UO dus maar geschreven en kreeg vrij snel antwoord. De voorkant had hij direkt klaar de achterkant na een dag of 3. Heb nog om een kleine verbetering gevraagd en ook dat werd binnen een dag uitgevoerd. Snelle reaktie dus, leek mij wel positief dus nu maar even afwachten hoe lang het duurt voordat de kaarten worden afgeleverd.
Morgen doe ik mee aan de Friese 11 steden contest op 80m. Een leuke contest met als
bijzonderheid dat de QTH wordt uitgewisseld en de 11 steden van de beroemde schaatstocht + kluunplaats Bartlehiem multipliers zijn. Een goede uitleg vind men HIER.

A few posts ago I mentioned I was out of QSLs en it was time to design a new one. So I had a good idea and I took off with my camera. It took a lot of time as I had to wait for the right weather and time because the windmills had to be in the right direction for the angle of my photograph. I had to walk more then 2 km trough farmers land to get in the right position, but well I managed to make about 20 pictures and picked the best out of them. Last time I ordered some QSL cards at ON5UR Max from Belgium, I was very satisfied with his service. But after I send an e-mail I got no response, so I waited and send him a second one after a week. Then I get one small response: Max was very busy, to many ordered QSL so it could take some time. Well I wrote him again after one month but till this day no response at all. So, I decided to look for another printer. PD7BZ recommended LZ3HI but I didn't like his website and he calculates some taxes over the prices. After some searching I get on te website of UX5UO I did like his site a lot more and he even has a Dutch website in service. It is also possible to pay the money via the regional representative. So I send him my wishes and he responded within a day. After 4 days I'm satisfied with the design now. I hope to get the cards soon...
I'll take part in the Frysian 11 cities contest on 80m tomorrow. It is not only a national contest, it is possible for other countries to participate too. You can find a good description in English HERE.

Sunday, 15 November 2009

PA-beker contest 2009


Vandaag de 84m horizontale loop antenne eens goed kunnen testen op 80 en 40m. Het werkte natuurlijk prima. De ontvangen signalen waren keihard en helaas de splatter en storing ook. Ik was erg tevreden met het resultaat, er was geen station dat mij niet kon horen. Eigenlijk was het net andersom, door de enorme splatter heb ik 1 station op 80 en 1 op 40 moeten laten gaan. Het spijt me zeer, maar die signalen zaten echt diep onder de QRM. Het resultaat was 2x zo goed als vorig jaar met de G5RV antenne. 125 QSO's uit 57 regio nummers maakt 7125 punten, ik hoop dat ik hiermee bij de eerste 10 zit. We wachten het even af. Zoals op de video te zien is draaide ik leuke pile-ups, dat is toch wel even wat anders als search and pounce. Eigenlijk ging het zo een groot gedeelte van de contest. Er was aanbod genoeg dus had ik weinig tijd om stations te gaan zoeken. Alles bij elkaar genomen heb ik ontzettend genoten van deze contest en zoals elk jaar weer voor mij (oude) bekenden gehoord zoals PE2KM, PE5TS, PE2JMR en PA7V. Volgend jaar ga ik het zeker nog een keer over doen.

Time to test the 84 meter horizontal loop today in our national PA beker contest. The PA beker contest is only for Dutch radio operators and a good chance to test NVIS capability of your antenna. Of course signals were very loud on the loop, so was the splatter and QRM. I was really satisfied with the result, actually there was no station that couldn´t hear me. Sometimes it was the other way around, I had to let go 1 station on 80 and 1 on 40, I´m so sorry but their signals were way below QRM. The result was twice as good as last year with the G5RV antenna. 125 QSO from 57 regions, made 7125 points. Hopefully I got a place at the first 10, we will see. As you can see on the video I had a nice pile up. Actually it was a pile up almost all the time, less time for search and pounce this time. All over I enjoyed this contest a lot and like every year I met some (old) friends again like PE2KM, PE5TS, PE2JMR and PA7V. I will be there again next year.


Saturday, 14 November 2009

80m horizontale loop (2)


Het heeft een paar uur gekost maar eindelijk had ik tegen de middag de 80m loop klaar. Na het aansluiten even de tuner voor alle banden afgeregeld en alles op geschreven zodat ik later makkelijk weer in kan tunen. Op 80m is er over het algemeen een verschil van ongeveer 5 S-punten met de vertical, datzelfde geld voor 40m. Op 30m, 20m en 15m is het verschil er niet. De vertical is op 20m zelfs veel beter voor DX naar bijv. de USA. Dat heb ik met diverse stations getest op RTTY in de WAE RTTY contest. Verassend is de 17m, daar zijn de signalen veel harder dan op de vertical. Morgen maar eens een filmpje maken voor youtube. Dan zal ik ook laten zien dat er veel verschil zit in signaal op 80m. De 160m en de 10m is niet te tunen met de antennetuner. Dat had ik ook wel verwacht en is ook niet zo erg.

I finally finished building the 80m loop today. It took a few hours. After connecting I tuned the tuner for all bands and wrote everything down for a quick tune later on. The 80m is a lot better as expected. More then 5 -s units better as my vertical. Same on 40m. There is no or less difference on 30m, 20m and 15m. Surprisingly 17m is much better as on the vertical. On 20m the vertical is a lot better for DX to for example USA. I tested with a few stations in the WAE RTTY contest. I will try to make a youtube movie tomorrow to show how much difference there is on 80m.

Friday, 13 November 2009

80m horizontale loop (1)

Vandaag begonnen met het bouwen van een horizontale 80m loop. Dit onder andere in verband met de komende PA-beker contest dit weekend, ik wil meedoen aan het SSB gedeelte op Zondag. Van te voren dit type antenne goed bestudeerd en verschillende bouwtips bekeken op internet. De meeste info vond ik op de mooie en informatieve site van PA0FRI. Volgens een aantal amateurs is de beste lengte voor een horizontale loop 84 mtr als je gebruik maakt van geïsoleerde 2,5mm2 elektriciteitsdraad, dus dat heb ik maar aangehouden. Voeden doe ik de loop met 450 ohm lintlijn via een Palstar tuner. Dit doe ik omdat de antenne ook op andere banden gebruikt gaat worden. Al een paar weken geleden heb ik 24 glasfiber buizen gekocht die in elkaar te schuiven zijn. Hiermee kan ik 4 masten maken van iets meer als 7 mtr hoog. Dus vanmiddag maar vrij genomen en in het heerlijke hollandse regenachtige weer begonnen. Al met al viel het best tegen, draad uitmeten gaat nog wel, daarna raakt alles hopeloos in de knoop. Tja, dat is de eigenschap van draad. Het is natuurlijk makkelijker als je gewoon een leeg weiland tot je beschikking hebt, hier staan natuurlijk wat obstakels in de weg. Ook had ik natuurlijk even vergeten dat er ook nog radialen hangen van de vertical, tja je komt wat tegen als je een antenne wilt bouwen. Al met al ben ik al een heel eind op weg. De masten zijn net voor het donker gedeeltelijk opgebouwd en de draad hangt er in. Morgen ga ik proberen alles definitief te installeren. Ik ben erg benieuwd naar het resultaat ook in vergelijking met de vertical. Hopelijk is vooral de 80m erg goed met deze horizontale loop antenne en dan vooral het NVIS component.

I started with building a 80m horizontal loop today. I was thinking about it for ages and since I've got room for it I just give it a try. Also the national PA-beker contest is this weekend and I want to participate in the SSB part at sunday. Before building this "loop skywire" I checked the internet for some building tips and found most of them at the interesting and nice website of PA0FRI. According to his website and others the best size for such a loop is 84 mtr if 2,5m2 electrical isolated wire is used. So I keep it this size. I feed the loop with 450 ohm ladderline via a Palstar tuner as I want to use the loop on all bands. I bought 24 glasfiber tubes that fit in each other a couple of weeks ago so I can make 4 masts of about 7 mtr height. So, I took the afternoon off from my job to start building in some very nice wet, rainy and windy dutch weather. Measured out the wire and erected part of the masts today just before sunset I managed to put the wire in, so tomorrow I'll finish it and hope it will have a good performance especially for NVIS on 80m.

Thursday, 12 November 2009

WSPR op 15m en log perikelen

Vanmiddag de radio op 15m WSPR gezet. En ondanks dat ik een aantal mooie DX heb gespot werd ik zelf met mijn 1 Watt nergens gezien. Zegt dat wat over de effektiviteit van mijn antenne of zouden de luisterende stations niet zo een goede ontvangst hebben als mij? De volgende stations werden gespot: K3SIW (1W), PU1JTE, ZS6BIM, DF6MK, K1JT, DH5RAE, CX2ABP en LA3JJ (vanaf canarische eilanden). Afgelopen week heb ik geprobeerd mijn WSPR DXCC te automatiseren, ik heb hier verschillende gratis logboeken voor gedownload. Begonnen ben ik met JLOG, zag er goed uit maar na de tweede keer opstarten kreeg ik alleen nog maar een foutmelding. Daarna Winlog32 geinstalleerd, maar ook hier kreeg ik niet voor elkaar wat ik wou nl. eenvoudig zien in hoeveel DXCC ik op welke band was gehoord. Ook XMlog geprobeerd, alleen geschikt om te contesten volgens mij, dus niet te gebruiken. Over Logger32 veel lovende dingen gelezen, maar het doet niet wat ik wil, zeer frustrerend, maar wel het programma met het meeste potentieel. Uiteindelijk maar weer HRD V4 gebruikt, bijna alle data ingevoerd en alles kwam er uit zoals ik wou. Jammer dat ik nog geen enkel logboek kan vinden dat zo eenvoudig is, zelfs het nieuwe logboek van HRD kan niet aan de oude versie tippen qua analyse. Het is nu een kwestie van bijhouden. Op het forum van WSPRnet nog gevraagd of iemand een stukje software kon schrijven om iets te kunnen doen met de csv files met data die te downloaden zijn. Helaas is daar verder nog niets uit gekomen. Ik heb nog geprobeerd de csv files om te zetten met PROADIKON, maar ook dit programma liep bij mij vast. Dat betekend dus voorlopig gewoon met de hand invoeren. Per ongeluk had ik ook nog een vinkje in HRD bij direct uploaden naar eQSL staan, oei alle data verstuurd als QSL. Niet de bedoeling en ik heb de logs direct gedelete op eQSL. Tja, er gaat wel eens wat fout...

I switched on the radio on 15m WSPR this afternoon. And though I was receiving some nice DX spots nobody received my 1 Watt WSPR signal. Is this because of the inefficiency of my antenna or is the receiving capability at the other side not as good?? This is the list of stations received today: K3SIW (1W), PU1JTE, ZS6BIM, DF6MK, K1JT, DH5RAE, CX2ABP en LA3JJ (on the Canary isl.) . I tried to automate calculating the DXCC for WSPR last week, I downloaded different logbooks. First of all I tried JLOG, seems to be nice but after the second start I got error message and the program closed down. Then I installed Winlog32, looked nice but I didn't get the information I wanted. Just wanted to see in how many DXCC I was heard and on which band. Next one was XMlog, but that seems to be only for contesting so no use. Finally I tried Logger32, most promising, but after a lot of frustration it still did not what I wanted. So, back to my good old HRD V4 logbook. I did put a lot of reports in it and the results where exactly as I wanted. It's a pitty a can't find a logbook that is as usefull as the old logbook of HRD, even the new logbook cannot do the same if it comes to analysing. After a lot of work I asked on the WSPRnet forum if there is someone that could write a program to analyse the csv datafiles that could be downloaded there. But I did not get usefull replies yet. I tried to convert a csv file with PROADIKON, but the program did freeze. So I guess I have to manually put the data in for now. By accident I had the WSPR logs uploaded to eQSL as JT65 QSO's, well I deleted the logs immidiatly at eQSL. Stupid, but hey, accidents happen....

Friday, 6 November 2009

HRDlog.net nog een eQSL aanbieder

Sinds ik de nieuwste versie van Ham Radio De Luxe (V5) + het bijbehorende logboek gebruik had ik mij aangemeld op HRDLOG.NET van IW1QLH. Het logboek van HRD ondersteunt nl. realtime logging naar deze website. Dat betekend dat je een realtime logboek op je site kan zetten en ook kan je de frequentie live doorsturen en een stukje code op een website zetten zodat men kan zien waar je op dat moment zit. Dit geheel in de trend van het populaire twitter. Nou moet ik zeggen dat ik me een tijd terug wel had aangemeld, maar verder had ik nog niets gedaan met deze site. Toen ik opzoek was naar een ander gratis logboek om mijn WSPR DXCC bij te houden kwam ik deze site weer tegen. Dus toch maar eens kijken wat er mee mogelijk is. Sinds mijn laatste bezoek waren er weer een aantal verbeteringen toegevoegd en je krijgt nu ook QSL van stations waarbij je in het log staan ongeveer zoiets als eQSL, zie het plaatje.
Op mijn homepage heb ik bij wijze van experiment zo een realtime log geplaatst en onder aan deze site staat of ik on-air ben en waar als ik de radio aan heb staan. Nou hecht ik niet veel waarde aan een online log voor doorsnee stations, maar bij wijze van experiment is het wel leuk.

Since I use the newest version of Ham Radio De Luxe (V5) + the logbook I made an account on HRDLOG.NET from IW1QLH. The HRD logbook does support realtime logging to this site. So it means you can put a realtime log on your own website and you can also put a small code on your site to let people know if you are on-air and on which frequency. All this in the populair twitter trend these days. It had been a time ago that I made this account and logged in and actually I didn't take a look at it. But since I was searching the net for a logbook to log my WSPR DXCC I came accross this site again. So I logged in and took a look around to discover it's also possible to receive QSL like eQSL (see picture). You can find a experimental realtime log on my homepage and on the bottom of this blog you can see if I am on-air. Now, I don't really care about a online log for average amateurstations, but it is a nice experiment.

Sunday, 1 November 2009

Clubavond Hunsingo

Afgelopen vrijdag naar de clubavond geweest van onze VERON afdeling A60 Hunsingo. De afdeling is helaas aan vergrijzing onderhevig en de meeste amateurs zijn niet zo heel erg aktief meer. Toch is dat zo een 20-30 jaar geleden wel anders geweest. Een aantal leden van onze afdeling was zelfs zeer aktief met een eigen stichting die experimenten deed met antenne's en meedeet aan contesten op VHF/UHF/SHF vanuit Luxemburg. Ze konden zelfs de first Luxemburg - Nederland op de 9cm band op hun naam schrijven, een hele prestatie ten tijden dat de 9cm nog niet eens vrijgegeven was in Luxemburg. Door bepaalde omstandigheden mochten buitenlandse amateurs nl. wel gebruik maken van die band. PH7B Bert liet ons 2 leuke 8mm films zien uit 1979. Een heel andere tijd en erg leuk om te zien dat de grijze mannen van onze club op mijn leeftijd ook erg aktief waren op de radio.

Links:
http://www.sterraza.nl/
http://www.pi4h.nl/


I've been to the club evening of our local department of the VERON last friday evening. Unfortenatly de club is suffering from aging and most of the members are not so very active anymore. Though they where very active 20 till 30 years ago. They even got their own foundation that made experiments with antennas and did a lot of contesting on VHF/UHF/SHF from Luxemburg. They even got the first Luxemburg - Netherlands on their name on the 9cm band. A great achievement as 9cm was not even allowed for Luxemburg citizens at that time. For some reason visiting ham radio license holders where allowed to be on that band. PH7B Bert showed us 2 nice 8mm films of their activities in 1979. A whole other time and nice to see that the grey man from our club where very active when they were at my age.