Thursday, 26 February 2009

K5D Bad luck !

Helaas geen enkel QSO kunnen maken. Ik gokte er op dat de pile-up wat minder zou worden in de laatste dagen, maar dat viel dik tegen. Helaas heb ik maar weinig tijd om zo een DX peditie te kunnen werken, en de tijd die ik heb ('s avonds en 10 min tussen de middag) is precies die tijd dat de meeste banden alweer dicht zijn. Maandagavond begonnen....helaas ik hoorde ze alleen op 18 MHz met een heel grote pile-up. Dinsdag 10 minuten tussen de middag, ze waren vrij sterk 5/5. Maar helaas ik kwam niet door de pile-up. 's Avonds nogmaals geprobeerd op 30m, helaas na 3 uur roepen geen contact. Hoorde ze ook nog heel zachtjes 2/0 op 14 MHz. Woensdag tussen de middag, hoorde ze alleen op 14MHz, maar weer een enorme pile-up. Woensdagavond leken de condities goed op 30m......maar geen K5D te bekennen. Voor de zekerheid mijn antenne nog eens getest en een PSK31 contact met KP4 was geen probleem met maar 20W. Maar nog steeds geen QSO met K5D. Donderdagmorgen laatste kans. Extra vroeg opgestaan, maar geen K5D te bekennen op geen enkele band. Wel frusterend als je dan leest op de DX cluster dat men K5D dan werkt vanuit Europa met 80W op een dipool. Maar hier dus niets te horen.....
Pech dus, hopelijk komt er in de komende jaren nog eens een dxpeditie en kan ik ze dan wel werken.

Bad luck working K5D. I was gambling that the pile-up would be less in the last few days, but it was not. Called on various bands in CW and SSB but no luck. Frustrating when you read on the cluster that it has been worked with only 80W on a dipole from Europe. But most of the time I was not able to even receive them. Tested my antenna on 30m PSK31, no problem to work KP4 with only 20W. But no QSO with K5D. I hope to be more lucky at the next DXpedition.


Thursday, 19 February 2009

EPC award program


Een aantal dagen geleden maar eens het EPC Ultimate award programma gedownload, dat nu ook in het Nederlands verkrijgbaar is. Het programma geïnstalleerd en mijn "digi" log er ingezet. Geweldig programma, je krijgt direct te zien voor welke awards je in aanmerking komt en kan ze direct vanuit het programma aanvragen. Daarna kan je ze ophalen op de EPC member website.
Ik kwam in aanmerking voor maar liefst 34 ! awards.
Je moet hiervoor natuurlijk wel lid zijn van de European PSK Club. Maar dat is snel genoeg geregeld en alles is natuurlijk gratis, en dat past ons Nederlanders natuurlijk prima

I downloaded the EPC Ultimate award program a few days ago. Installed the program and opened my "digi" log. Great program, instant view of your awards and you're able to purchase them direct from the program. After purchasing (free of course) you can download them from the EPC member site. I managed to get 34 ! awards. Of course you need to be a member of the European PSK Club, but of course that is easy to do and everything is free.

Links:

Sunday, 15 February 2009

PACC 2009

De PACC zit er weer op dit jaar. Ondanks alle voorbereidingen was het resultaat toch een beetje teleurstellend. Vooral Zaterdag ging het erg moeilijk. Gelukkig nog veel kunnen goedmaken op 80m. Daar was genoeg te werken. Waarschijnlijk door de aanwezigheid van K5D en de RTTY contest waren er Zaterdag maar weinig stations te horen, laat staan dat ze terug riepen op CQ. Toch waren er 's avonds condities met de west kust van de USA en Canada. Ik werkte nog VE7WY uit de buurt van Vancouver en hoorde diverse QSO uit die richting, maar geen contesters. Later rond 18:45 was de 20m bijna helemaal dicht behalve PJ4NX was er verder niets te horen dan ruis. Toen maar gaan switchen tussen 160/80 en 40m. CQ roepen had weinig zin. In een kwartier roepen kwamen er hooguit 2 stations terug. Dus maar zoeken en werken. Zo werkte ik rond 22:20 op 40m DU4RG, maar ik heb mijn twijfels hierover. Zijn signaal was erg hard en zonder fading en zijn accent klonk erg Italiaans. Ook gaf hij diverse malen dubbele volgnummers uit. Zo kreeg ik nummer 6, maar de volgende 2 stations ook ?? Verder werkte ik op 40m PT7ZZ om 01:27 na vele malen roepen. Weer een nieuwe multi en een voor mij nieuwe DXCC voor 40m. Rond 02:30 op bed gegaan en om 07:45 na een goede nachtrust weer fris voor de radio. De banden tot en met 15m waren op dat moment al open. Dus maar switchen tussen 80/40/20 en 15m. Eigenlijk werkte ik bijna elk station wel dat ik kon horen, dat was vorig jaar wel anders ondanks dat ik toen een hogere score had. De enige die niet lukte was een JA station die hier redelijk hard doorkwam op 20m maar die te veel QRM had waarschijnlijk.

Wat viel mij op dit jaar:
* Nog slechtere condities als vorig jaar, en toen dachten we al dat het slecht was. Alhoewel ik wel de indruk had dat de condities beter waren in het zuiden van het land !
* Een aantal Nederlandse clubstations (PI4) die erg hard waren op 20m maar niets hoorden.
* Een aantal Nederlandse stations die dachten dat ze alleen op de frequentie zaten. Dus gewoon direct CQ roepen en niet even vragen of de frequentie in gebruik was. Ik noem geen calls maar het waren een aantal PA0 stations. Ik zie PA0 stations eigenlijk als OMs die beter zouden moeten weten !
* In verhouding tot vorige jaren minder buitenlandse stations die zaten te roepen, kan ook komen door de slechte condities.

Al met al was het toch weer een leuke contest met voor mij toch weer een aantal nieuwe band DXCC. Alhoewel mijn score van vorig jaar niet verbeterd werd mag ik toch niet klagen.

links:
http://www.dutchpacc.com/

Thursday, 12 February 2009

Vertical GP with autotuner up and running !

Vandaag de vertical + 4 radialen van 12 Mtr + CG3000 autotuner geplaatst. Tunerhoogte ongeveer 9 Mtr. Omdat ik alles even in de middagpauze moest doen kon ik maar een snelle test doen. En.....het werkt. De tuner doet zijn werk echt perfekt. Eerste station dat ik hoorde op 20m was VQ9RD met een pile-up. Zijn signaal ongeveer 5/2. Snel even 40, 20, 17, 15, 12 en 10m band bij langs om te kijken of de tuner overal de SWR goed kreeg. Geen enkel probleem. Op 40m had ik alleen een S8 ruis, dus heb ik daar nog niet zo goed een vergelijkings test kunnen doen. Op 20m is deze vertical gemiddeld 5 S-punten beter dan de G5RV terwijl het voor deze set-up juist andersom was (G5RV beter of gelijk als de vertical). Het lijkt mij dat dit perfekt moet gaan werken. Vanavond even een 2e test uitvoeren. Vanacht wil ik PSK reporter de 40m band op PSK31 laten luisteren om de propagatie te checken.


I put up the vertical antenna + 4 radials (12m) and the CG3000 autotuner today. It works fine, perfekt tune on the 40,20,17,15,12 and 10m. No problem at all. First I heard was VQ9RD with 5/2 on 20m. I did a quick comparisation between the G5RV and the vertical, and it is approx 5 S-units better. This must be the perfekt vertical. A second test follows this evening. After the test PSK reporter will be listening on PSK31 40m to check propagation tonight.

PSK reporter for my call:
http://psk.gladstonefamily.net/pskmap?PE4BAS

Map uploaded 13-2-2009 12:10 GMT. Results after 40m band monitoring last night. Not bad I think.

I did a comparisation with Bernard PD7BZ who monitored the same frequency 50km south of my QTH.  He did not RX Australia, but did RX some more from the USA.


Tuesday, 10 February 2009

Voorbereidingen PACC 2009

Over een paar dagen is het dan echt zover, de PACC 2009. Mijn G5RV en PDL2 had ik al een beetje verbeterd. Dus bleef de vertikale GP nog over. Ik zat eigenlijk aan een OUT 250B of F vertikale antenne te denken. Maar als je de werking van deze antenne nagaat kan het eigenlijk nooit zo goed werken als iets wat zelfgebouwd is. Na een kleine zoektocht op internet kwam ik tot de conclusie dat een 1:9 of een 1:5 balun nog steeds niet zo goed werkt als de GP voeden met ladderline of met een autotuner direct onder de antenne. Omdat ik geen gebalanceerde tuner heb kwam de ladderline niet in aanmerking. Bleef de autotuner over en dus werd deze op het afgelopen Noordelijk Amateur Treffen in Groningen aangeschaft. Vandaag een dag vrijgenomen om de antenne weer de ontdoen van de 1:9 balun. De GP werd verlengd naar 8,50 Mtr en de tuner er onder gemonteerd. Er komen nog 4 radialen aan van een meter of 8 tot 10. Maar vanwege het weer (regen, sneeuw, storm) ben ik niet verder gekomen dan de antenne klaar te leggen in de garage. Hopelijk gaat dit echt werken als een speer, want van de propagatie kunnen we niet echt veel verwachten.

With the forthcoming PACC contest (The major Dutch contest) I had one antenna to improve. I considered a OUT or COMET 250B or F vertical antenna. But if you understand how this antenne works it could not outperform any homemade antenna. After some searching on the internet I came to the conclusion that the best way is a autotuner direct under the antenna if you feed it with coax. SO I bought a CG3000 autotuner an connected it to my GP. I first disconnected the 1:9 balun and made the antenna 8,5 Mtr long. Next thing is to put it up again and connect 4 radials to it. But since we have bad weather at the moment I have to wait. Hope this antenna works in the PACC contest as we do could not depend on good propagation these days.

Lookups:

http://g8jnj.webs.com/cometcha250b.htm

http://g8jnj.webs.com/broadbandhfvertical.htm

http://www.vk5zdb.com/

http://www.dutchpacc.com




Thursday, 5 February 2009

Garagedooropener problems


Nadat ik afgelopen weekend wat werk gedaan had aan de antenne's bleek daarna ineens de garagedeuropener niet meer te werken. Aangezien de G5RV en de PDL2 vlakbij de besturing zitten dacht ik dat dit misschien van invloed was. De afstandsbediening werkte namelijk wel als ik in de garage stond. Maar het terugzetten van de PDL2 en het demonteren van de G5RV had geen invloed. De garagedeur bleef dicht ! Wat bleek na 2 dagen zoeken. Ik had uit de tuin wat houten palen gezocht voor het maken van een bevestiging van de G5RV. Op 1 van deze palen heeft ooit een regenmeter met zender voor een weerstation gezeten. Zie foto, dit kastje had ik voor de grap even recht op gezet met de antenne omhoog. Ik ging er eigenlijk van uit dat het ding niet meer werkte. Blijkbaar werkte de zender nog wel en precies op dezelfde frequentie als de afstandsbediening van de garagedeuropener. Zo zie je maar wat een zendamateur voor vreemde dingen tegenkomt ;-)


After the antennawork done this weekend we had a problem with the remotecontrolled garagedooropener. After a search of two days and disassembling the G5RV again we found the problem. It was an old rainmeter transmitter for a weatherstation that was mounted on some wooden poles in the backyard.  I thought it was not working anymore, but it started to work again exactly on the same frequentie as the remote control. Strange things can happen if you're a HAM radio operator ;-)

Monday, 2 February 2009

Basic antennas

video
"Basic" antenne's bij PE4BAS. Ik heb het voedingspunt van de G5RV wat verder van het huis en wat hoger opgehangen. Deze eenvoudige draadantenne werkt op dit moment toch beter dan mijn multiband vertical, behalve op 30m. Verder heb ik dit weekend de PDL2 nog een meter hoger kunnen zetten en staat hij eindelijk vast zodat hij niet meer functioneerd als windwijzer. Zondag nog even 2 uurtjes meegedaan met het EPC-DX-PSK125 contest en dat ging aardig.Op 10m nog niet kunnen testen. Maar dat doe ik binnenkort even met mijn vaste teststation PD7BZ in Schoonoord hier ongeveer 50 km vandaan. Hopelijk gaat het zo wat beter straks met het PACC contest. Wat ik uiteindelijk nog ga doen met de multiband antenne als ik nog tijd heb is nog niet zeker. Misschien dat ik hem toch ombouw naar 20m vertical. Het bovenstaand filmpje is gemaakt en op internet gezet met mijn "mobieltje" en daarom dus ook geen hoogstand der techniek. Maar toch was het een leuk experiment.


Basic antennas not real base antennas. I improved the G5RV a bit as I moved the feedpoint from the house and at a higher point. The G5RV does a better job as the multiband GP exept for the 30m band. Finally I secured the PDL2 and put it 1 Mtr up. I tried the G5RV in the EPC-DX-PSK125 contest at Sunday and it did a reasonable job. The PDL2 has still to be tested and I plan to do that like always with my fixed teststation PD7BZ who is about 50km from here. I'm not really shure about the future of the multiband vertical, convert it to a 20m vertical? The small movie is made and uploaded with my mobile phone. Not the best movie ever, but still it is a nice experiment.